American Airlines не летала только грузовыми рейсами с 1984 года. Это только что изменилось.

В случае пандемии, если вы не можете перевозить людей, вы можете перевозить вещи. Вот как это работает.

Отредактировано 2023-25-06
American Airlines 777Самолет 777-300 авиакомпании American Airlines, используемый для грузовых онлайн-перелетов.

В брюхе большого самолета Boeing 777 American Airlines много места для груза. На самом деле, палуба, куда исчезают ваши сумки во время обычного полета, может вместить от 100 000 до 120 000 фунтов груза. В килограммах это эквивалентно более чем 33 автомобилям Toyota Corollas.

Но на недавних рейсах American Airlines между Далласом и Франкфуртом, Германия, не было ни одного платящего клиента и, соответственно, ни одной сумки. Это были рейсы исключительно для перевозки грузов, таких как почта для военных и детали машин. Первый рейс вылетел во Франкфурт 20 марта с 37 000 фунтов товаров на борту. Когда он вернулся в Даллас-Форт-Уэрт, на его борту было 60 000 фунтов.

American Airlines не редко перевозит грузы, но обычно эти грузы сосуществуют с пассажирскими чемоданами в любом свободном месте в брюхе. Однако крайне необычно, когда груз занимает целый самолет. По словам представителей авиакомпании, такого не случалось с 1984 года, когда у нее появилась специальная грузовая служба. Причина? Авиаперевозки резко сократились, конечно же, из-за COVID-19. А если вы не можете перевозить людей, вы можете перевозить вещи.

"Это действительно прецедент, поскольку мы не делали этого уже несколько десятилетий для всех грузовых рейсов", - говорит Дэвид Вэнс, вице-президент American Airlines по грузовым операциям. "Мы - пассажирская авиакомпания, и это наша главная миссия".

На грузовой палубе самолета 777-300, на котором они летают для этих операций, имеется 14 различных мест для груза. Каждое из них размером примерно 8 на 10 футов вмещает грузы высотой около 5 футов и весом до 5 тонн. В задней части также есть место для сыпучих грузов, например, почтовых мешков.

Грузовой отсек American AirlinesВ грузовом отсеке самолета 777. Американские авиалинии

Конечно, при загрузке широкофюзеляжного самолета для подобной миссии необходимо обеспечить его сбалансированность. "Это своего рода маленький оркестр, который мы делаем", - говорит Вэнс.

Экипажи не могут просто бросить такие предметы, как почтовые мешки, на сиденья, предназначенные для пассажиров. Вместо этого мешки и поддоны опускаются вниз. Даже если бы American Airlines получила разрешение FAA на использование сидений для безопасной перевозки грузов, необходимо решить внутренние технические проблемы, говорит Кристин Радемахер, представитель авиакомпании. "Как сообщить нашей системе, что теперь это почтовые мешки, причем разного веса?" - спрашивает она. "Мы все пытаемся быстро адаптировать наши обычные процессы, чтобы иметь возможность летать в этой новой среде".

На данный момент American Airlines выполнила два круговых рейса - каждый с экипажем из трех пилотов - только с грузом, а третий вылетел вчера из Далласа с более чем 38 000 фунтов груза (и 160 750 фунтов топлива). Четвертый самолет должен вылететь 1 апреля. Газета "Нью-Йорк Таймс" упомянула об этих рейсах, предназначенных только для перевозки грузов, в статье, в которой подробно рассказывается о том, как компания American Airlines справляется с пандемией коронавируса.

Компания American Airlines значительно сокращает свои рейсы в течение следующих двух месяцев, о чем она объявила сегодня. В апреле и мае количество внутренних рейсов будет сокращено от 60 до 80 процентов по сравнению с прошлым годом. Международные рейсы будут сокращены на 90 процентов. И, конечно, American Airlines не одинока. Начиная с сегодняшнего дня, компания Southwest Airlines заявляет, что из почти 4 000 рейсов, которые они обычно выполняют каждый день, они сокращают около 1 500. На прошлой неделе United Airlines объявила о сокращении своего апрельского расписания на 60 процентов. Alaska Airlines сократила около 70 процентов рейсов на следующие два месяца. JetBlue тоже проводит сокращения.

Между тем, эти полностью грузовые рейсы дают American Airlines возможность заработать - тарифы на перевозку грузов фактически растут из-за сокращения мощностей в отрасли, отмечает Радемахер, поэтому с финансовой точки зрения грузовые рейсы разумны. (Одним из лучших очерков о глобальной индустрии грузоперевозок является книга Барри Лопеса "Полет в 1995 году", посвященная самолетам Boeing 747 и впервые опубликованная в журнале Harper's).

По словам Вэнса, эти американские рейсы - это способ "попытаться продолжить перевозку товаров по всему миру", включая такие предметы, как почта. "Мы действительно хотим продолжать предоставлять эти услуги, даже когда спрос со стороны пассажиров отсутствует".