Почему врачи почти никогда не говорят, что рак "вылечен

Даже когда признаки и симптомы исчезают, это не означает, что пациенты избавились от рака.

Отредактировано 2023-17-06
Человек в розовом хиджабе разговаривает с онкологом в конском хвосте и белом халате о лечении ракаВрачи могут говорить о ремиссии, но это не следует приравнивать к "излечению" или даже "избавлению от рака".

Одной из самых непонятных идей в медицине является одно слово: лекарство. При раке идея излечения особенно сильна. Это может быть ритуал, который объединяет людей. Она может стать источником сосредоточенности для ума, спокойствия для сердца и надежды на будущее.

Но пациент вряд ли услышит это слово от врача. "Мы, врачи-онкологи, очень редко говорим пациенту: "Вы вылечились". Сейчас самое большее, что мы можем сказать пациенту, это то, что у него ремиссия", - говорит Джейсон Абуди Муабби, доцент кафедры общей онкологии и медицинской онкологии молочной железы в онкологическом центре MD Anderson Техасского университета.

Согласно данным Национального института рака, ремиссия - это когда все признаки и симптомы рака полностью исчезают; раковые клетки не обнаруживаются при сканировании, осмотре, анализе крови и других исследованиях.

"Но это не значит, что рак полностью исчез - просто мы его не видим. Поэтому мы должны считать, что он исчез", - говорит Муабби. "Мы не используем слово "излечение", пока [у вас] не наступит ремиссия в течение пяти лет".

Даже пятилетний рубеж является несовершенным стандартом. Оценка может быть менее точной для некоторых заболеваний, например, рака молочной железы. И быть "свободным от рака" тоже не так просто, как вы думаете. Эта фраза не ограничивается ремиссией: Оно означает, что в организме вообще нет раковых клеток. Как и излечения, достичь этого практически невозможно. Хотя маловероятно, что рак вернется через пять лет, всегда есть шанс, что он вернется, потому что злокачественные клетки могут находиться в спящем состоянии и не обнаруживаться.

Когда человек сидит в кабинете врача, затаив дыхание и держась за руку своего близкого, его цель не в том, чтобы вылечиться. Это сделать все возможное, чтобы выздороветь, несмотря на многочисленные препятствия, такие как непомерно высокая стоимость лечения. Речь идет о достижении ремиссии после недель и месяцев лечения. Вот различные стратегии, которые используют онкологи для достижения этой цели в наши дни.

Новейшие варианты лечения рака

Наследственным методом лечения рака, конечно же, является химиотерапия. Помимо нее, основными вариантами являются таргетная терапия, облучение, хирургия и иммунотерапия. В список методов лечения Национальной медицинской библиотеки также входят гипертермия, гормональная терапия, лазерная терапия, фотодинамическая терапия и криотерапия.

Химиотерапия

Химиотерапия, старейшая и часто используемая стратегия борьбы с широким спектром раковых заболеваний, получает обновление. "Многие методы лечения [сейчас] направлены на генетические изменения внутри рака, но они все равно относятся к классу химиотерапии", - говорит Карен Кнудсен, генеральный директор Американского онкологического общества. Например, химиотерапия может непосредственно воздействовать на опухоли толстой кишки и меланомы, связанные с мутацией в гене под названием BRAF.

Целевые методы лечения

"Даже у наших клеток есть срок годности", - говорит Муабби. "В конце концов, они должны отмирать, а на их место приходят новые клетки". Но когда организм пытается пополнить запасы клеток и не соблюдает правила, микроскопические структуры продолжают делиться. Если они не останавливаются, "тогда и возникает рак", - говорит Муабби. Целевые методы лечения рака пытаются исправить эти ошибки на генетическом уровне, особенно мутации.

Целевые методы лечения, называемые конъюгатами антитело-лекарство, направлены на раковые клетки, оставляя в покое остальные клетки организма. В отличие от химиотерапии, это позволяет здоровым клеткам оставаться в покое. "Когда антитело нацеливается на белок [на раковой клетке], полезная нагрузка высвобождается только в тех клетках, с которыми связывается антитело", - говорит Муабби. Он добавляет, что этот метод произвел революцию в лечении рака молочной железы и в настоящее время изучается для лечения других видов рака.

Трастузумаб, коммерческое название Герцептин, - это еще одна целевая терапия, которая основывается на биологических особенностях пациента. Некоторые раковые клетки вырабатывают избыточное количество белка под названием HER2. Эта терапия направлена на этот белок, который вызывает особо агрессивную форму рака молочной железы, а также один из видов рака желудка и рака пищевода.

Радиация

Управление по контролю за продуктами и лекарствами недавно одобрило инновационную лучевую терапию, направленную на рак простаты, на который приходится 5,7 процента всех смертей от рака. По оценкам, в этом году от него умрут 34 500 человек - почти столько же, сколько жителей Беверли-Хиллз, штат Калифорния.

Одним из наиболее перспективных методов радиотерапии является протонная терапия, которая может быть более безопасной, чем фотонная терапия, как показало исследование, проведенное в 2020 году среди почти 1500 американских пациентов. Хотя оба метода основаны на радиации, они действуют по-разному: Фотонная терапия направляет в организм высокоэнергетические рентгеновские или гамма-лучи, а протонная терапия использует положительно заряженные частицы для разрушения ДНК. По словам Кнудсена, протонная терапия "потенциально может уменьшить вред для окружающих нормальных тканей" (испытания для изучения этого вопроса еще проводятся).

Хирургия

Операции по удалению рака, при которых физически удаляется опухоль, "постоянно совершенствуются", - говорит Кнудсен. Одним из основных направлений работы медицинских исследователей является снижение побочных эффектов путем улучшения времени проведения химиотерапии перед операцией. "При некоторых видах рака предварительная химиотерапия может уменьшить опухоль, что позволяет легче провести операцию с меньшим количеством неблагоприятных последствий для пациента", - добавляет Кнудсен.

Иммунотерапия

Этот вид лечения обучает иммунную систему находить и идентифицировать раковые клетки, что позволяет лекарству проникнуть в организм и уничтожить захватчиков. Задача иммунной системы - найти раковые клетки, но иногда она не справляется с этой задачей.

Одним из видов революционной иммунотерапии является CAR (химерный антигенный рецептор) Т-клеточная терапия, которая заставляет иммунную систему работать на борьбу с раком. Т-клетки в крови, по сути, обучаются атаковать раковые клетки. Недавно завершившееся клиническое исследование 3-й фазы, в котором в течение двух лет в США участвовали 180 пациентов, показало, что CAR-T-терапия эффективна у пациентов с большой В-клеточной лимфомой (наиболее распространенный тип неходжкинской лимфомы). В сочетании с дозой мРНК-вакцины, CAR-T-терапия может однажды помочь пациентам с другими типами рака, как показывают результаты еще одного очень раннего клинического испытания.

Другой метод лечения устраняет маскировку, скрывающую раковые клетки от вашей иммунной системы. "Ингибиторы контрольных точек блокируют этот процесс маскировки, что позволяет вашей собственной иммунной системе потенциально увидеть рак - то есть вас, ставшего плохим", - говорит Кнудсен.

Профилактика рака до того, как он начнет атаковать

Конечно, лучший способ борьбы с раком - это не дать ему развиться и распространиться в первую очередь. Помимо выбора образа жизни, такого как диета и физические упражнения, существуют способы снизить риск заболевания с помощью вакцины.

"У нас есть реальная возможность искоренить рак шейки матки, как мы его знаем, с помощью вакцинации против ВПЧ, а также 50 процентов рака головы и шеи", - говорит Кнудсен. "Это то, что мы можем контролировать".

Центры по контролю и профилактике заболеваний рекомендуют всем подросткам - не только девочкам - сделать прививку от ВПЧ, самого распространенного венерического заболевания. Это "вакцина от рака", - говорит Кнудсен. "Никто не хочет думать о том, что в конечном итоге у его ребенка или близкого ему человека... разовьется эта болезнь, потому что он не был привит".

Тем временем исследователи из Университета Дьюка работают над другим типом вакцины против рака, в которой используется мРНК - как в вакцинах COVID - для борьбы с распространенным типом рака молочной железы (HER2-положительным). Эта технология иммунотерапевтической вакцины, находящаяся сейчас в фазе 2 клинических испытаний, не направлена на инфекционный агент, такой как ВПЧ или SARS-CoV-2, а защищает людей с генетическими мутациями, повышающими риск развития определенных видов рака. Это охватывает целый ряд заболеваний, помимо рака молочной железы, включая рак легких, предстательной железы и толстой кишки.

"На самом деле мы не ограничены, если можем продемонстрировать концепцию", - говорит ведущий исследователь Герберт Ким Лайерли, иммунолог из Университета Дьюка. "Это почти как если бы у вас был один электромобиль - вы можете представить себе мини-вэн, грузовик, спортивный автомобиль. Все эти различные версии могут быть разработаны для отдельных типов рака по мере того, как мы будем добиваться успеха с прототипами, которые мы разрабатываем".