Болезнь легионеров полностью предотвратима, но удивительно смертельна

В последнее десятилетие наблюдается большой рост числа дел.

Отредактировано 2023-17-06
Фото болезней

За почти 50 лет, прошедших с тех пор, как эпидемиологи впервые обнаружили болезнь Легионеров, мы научились проверять ее, лечить и предотвращать. Почему же люди все еще умирают от этой болезни и почему с каждым годом все больше и больше людей заболевают ею?

Совсем недавно одна женщина умерла и еще более 70 человек заразились в ходе крупнейшей в истории Джорджии вспышки этого заболевания после проживания в отеле Sheraton Atlanta в середине июля 2019 года.

С 2000 по 2017 год количество сообщений о болезни Легионеров в США увеличилось более чем на 500 процентов. Этому росту способствуют многие факторы: истинное увеличение числа случаев, пожилое население, подверженное более высокому риску, улучшение диагностики, улучшение отчетности о заболевании и более тщательное расследование вспышек департаментами здравоохранения. Однако факт остается фактом: каждый год более 6 000 человек заражаются и более 250 человек умирают от болезни, которую в значительной степени можно предотвратить.

Я эпидемиолог инфекционных заболеваний в Школе общественного здравоохранения Университета Невады в Лас-Вегасе. В течение почти 15 лет я расследовал вспышки заболеваний для департамента здравоохранения Лас-Вегаса и неоднократно занимался проблемой болезни легионеров в отелях Las Vegas Strip, в том числе неоднократно проводил расследование на одном курорте, который потратил восемь лет на борьбу с возбудителем.

Что такое болезнь легионеров?

Болезнь легионеров - это респираторное заболевание, которое возникает при заражении легких бактериями Legionella pneumophila. Для того чтобы заболеть, необходимо вдохнуть микроскопические капли воды, зараженной бактериями. Простого питья зараженной воды недостаточно, чтобы заболеть, и вы не можете заразиться от другого больного человека.

Для появления симптомов может потребоваться до 10 дней, а когда они появляются, то вначале выглядят как тяжелый случай гриппа. Болезнь обычно начинается с высокой температуры, кашля, одышки, боли в мышцах и головной боли. Через несколько дней эти симптомы переходят в пневмонию - скопление жидкости в легких, затрудняющее дыхание. В 2014 и 2015 годах более 95 процентов людей с болезнью Легионеров были госпитализированы. Хотя болезнь поддается лечению антибиотиками, примерно 1 из 8 человек все же умер от этой инфекции.

Хотя бактерии могут заражать людей всех возрастов, более 80 процентов зарегистрированных случаев были в возрасте 50 лет и старше, а около 60 процентов - мужчины. Курильщики и люди с основными заболеваниями легких, такими как эмфизема или хроническая обструктивная болезнь легких, или с ослабленной иммунной системой, вызванной лекарствами или проблемами со здоровьем, такими как рак или диабет, также подвержены повышенному риску заражения.

Симптомы болезни Легионеров таблицаСимптомы болезни легионеров напоминают грипп. Designua/Shutterstock.com

Как она распространяется?

Мы многое узнали об этой болезни и способах ее распространения с тех пор, как она была обнаружена и названа почти 50 лет назад. В 1976 году примерно у 180 участников съезда Американского легиона в Филадельфии развилось загадочное респираторное заболевание, а 29 человек умерли в течение нескольких дней после этого события. Только спустя несколько месяцев после этой вспышки впервые был обнаружен возбудитель болезни - Legionella pneumophila. Бактерия росла в градирне отеля и распространялась по всему отелю через систему кондиционирования воздуха.

Теперь мы знаем, что Legionella pneumophila регулярно встречается в пресной воде по всему миру, что делает профилактику заболевания особенно сложной задачей. Мы также знаем, что искусственные водные системы, включая джакузи, градирни, мистеры, фонтаны, баки с горячей водой и даже сложные водопроводные системы в больших зданиях, могут выращивать и распространять Legionella.

Для того чтобы у человека развилась болезнь Легионеров, должны произойти две вещи. Во-первых, человек должен подвергнуться воздействию бактерий при вдыхании мелких капель воды. Затем бактерии должны размножиться, пока их количество не станет достаточным для возникновения болезни. Первый фактор невозможно контролировать, поскольку воздействие происходит через дыхание загрязненной водой. Например, если вы принимаете душ, нет способа предотвратить вдыхание мелкого тумана, создаваемого душевой лейкой.

Сторонники Американского легионаБолезнь легионеров получила свое название из-за вспышки на конференции Американского легиона. Glynnis Jones/Shutterstock.com

Время высокого риска заражения легионеллой

Поскольку эти бактерии встречаются в пресной воде повсеместно, невозможно предотвратить их попадание в систему водоснабжения. Поэтому перед обществом стоит задача контролировать количество бактерий. Бактерии могут долгое время жить в трубах, которые являются частью большой системы водоснабжения, например, в трубах гостиниц и домов престарелых, и когда человек включает душ в гостинице, легионелла тоже выходит наружу.

Наиболее важным фактором в предотвращении роста легионеллы в трубах и системе водоснабжения является контроль температуры воды. Эти бактерии лучше всего растут при температуре от 77 до 108 градусов по Фаренгейту. Чем дольше вода находится в трубах, например, в гостиничном номере, который не используется в течение нескольких дней, тем больше вероятность того, что она окажется в этой опасной температурной зоне и бактерии будут процветать. Именно поэтому случаи заболевания болезнью Легионеров возрастают летом и ранней осенью, когда труднее удержать воду вне этой опасной температурной зоны.

В конечном итоге, ответственность за предотвращение болезни Легионеров ложится на плечи владельцев и менеджеров зданий, которые должны реализовать комплексную программу управления водными ресурсами сложных систем водоснабжения на своем объекте. В отличие от частных домов, коммерческие здания имеют километры труб, в которых вода может находиться длительное время, системы охлаждения на основе воды, большие спа и декоративные фонтаны - и все это необходимо должным образом обслуживать, чтобы предотвратить рост Legionella. Это особенно важно для больниц и домов престарелых, поскольку 20 процентов случаев заболевания легионеллезом происходит в медицинских учреждениях от людей, подверженных высокому риску заражения. Однако, как мы видели во время вспышки в Атланте и в сотнях других вспышек на протяжении многих лет, болезнь Легионеров может поразить любого человека в любое время.

Когда мы начнем понимать, что пошло не так в Атланте, эксперты в области общественного здравоохранения смогут узнать больше о том, как предотвратить болезнь Легионеров. Затем владельцы и операторы зданий должны принять необходимые меры защиты по всей стране. К сожалению, общественность не может сделать ничего другого, кроме как затаить дыхание.