2019 год стал рекордным по распространенности этого редкого смертельного вируса

Вирус восточного лошадиного энцефалита распространился среди людей в восьми штатах.

Отредактировано 2023-17-06
Фотография изменения климата

В среднем в Соединенных Штатах ежегодно регистрируется семь случаев заболевания людей вирусом, переносимым комарами и называемым вирусом восточного конского энцефалита. Однако в 2019 году было зарегистрировано более 30 случаев - самый высокий показатель за всю историю наблюдений, согласно данным, собранным Центром по контролю за заболеваниями.

Вирус начал циркулировать в округе Ориндж, штат Флорида, в июле, и был выявлен у группы кур, которых исследователи используют для мониторинга уровня заболеваний, переносимых комарами, в этом районе. Теперь случаи заболевания людей распространились на ряд штатов, включая Мичиган, Массачусетс, Коннектикут, Род-Айленд, Индиану, Теннесси и Нью-Джерси. В других штатах есть комары или животные, у которых обнаружен вирус.

Вирус EEEV опасен: При распространении среди людей вирус может поражать мозг, что, по данным Центра по контролю за заболеваниями, приводит к летальному исходу примерно у трети людей. Но это заболевание также крайне редко встречается у людей - ежегодно в США им заболевают в среднем семь человек. В Мичигане, где в конце лета и начале осени было зарегистрировано 10 случаев заболевания вирусом EEEV и пять смертей, сотрудники органов здравоохранения стараются найти баланс между предотвращением паники и информированием людей о риске.

"Мы не хотим никого паниковать, мы хотим, чтобы они выходили на улицу и наслаждались Мичиганом", - говорит Линн Сатфин, специалист по общественной информации Министерства здравоохранения и социального обеспечения штата Мичиган. Однако департамент призывает людей в районах, где наблюдается активность вируса EEEV, принять меры предосторожности: Они советуют избегать нахождения на открытом воздухе в ночное время, регулярно применять средства от насекомых и носить длинные рукава. Люди должны выливать стоячую воду в ведра или небольшие бассейны, поскольку именно там комары откладывают яйца. Департамент рекомендовал перенести мероприятия на открытом воздухе так, чтобы они проходили до наступления сумерек, особенно если в них участвуют дети.

"Мы подчеркиваем, что да, это редкое заболевание, но смертность от него составляет 33 процента. Лучше перестраховаться, чем потом жалеть, и принять меры предосторожности", - говорит Сатфин.

Департамент здравоохранения и социального обеспечения штата Мичиган начал готовиться к возможным случаям заболевания EEEV после того, как стали встречаться зараженные животные, а также после того, как другие штаты, расположенные в непосредственной близости, например, Массачусетс, начали сообщать о случаях заболевания. Лошади часто подхватывают вирус первыми, у них наблюдается лихорадка, пошатывающаяся походка, и в конечном итоге они не могут стоять на ногах. У людей вирус вызывает внезапную лихорадку и головную боль, которые могут перейти в дезориентацию, судороги и кому. По словам Сатфина, в связи со всплеском случаев заболевания в этом году департамент обсуждает вопрос об отлове и проверке комаров на наличие вируса в начале следующего года, чтобы заранее подготовиться, если случаи заболевания повторятся.

Флорида - единственное место в стране, где EEEV циркулирует круглый год, и любой вирус, присутствующий в других штатах, зародился во Флориде. Вирус переносится одним из видов комаров под названием Culiseta melanura, и в течение своего жизненного цикла он переходит от птиц к комарам и обратно. Комары Culiseta melanura не кусают людей напрямую - вместо этого они могут передавать вирус EEEV другим видам комаров, которые взаимодействуют с людьми.

Причина резкого увеличения числа случаев заболевания в этом году пока неизвестна, но в прошлом году во Флориде наблюдалась большая активность вируса, говорит Томас Уннаш, эксперт по EEEV и доцент Колледжа общественного здравоохранения Университета Южной Флориды. "Возможно, больше зараженных вирусом птиц смогли добраться до севера, что привело к тому, что Северо-Восток сейчас переживает плохой год", - написал он в электронном письме в Popular Science по поводу подъема заболеваемости этой осенью.

В будущем, как и все вирусы, передаваемые комарами, существует риск того, что EEEV может оказать большее влияние в условиях более теплого климата. Число ежегодных случаев заболевания может начать расти. "Я нисколько не удивлюсь, если это произойдет", - говорит Уннаш.

Изменение климата делает окружающую среду более благоприятной для кусающих людей комаров, говорит Сэди Райан, профессор кафедры географии и Института новых патогенов Университета Флориды. Исследования показывают, что в условиях потепления климата ареал обитания комаров и распространения заболеваний, переносимых комарами, скорее всего, расширится: более жаркие и влажные температуры обычно благоприятны для жизненных циклов комаров. Это может повысить вероятность контакта людей с комарами, переносящими EEEV. "Мы можем увидеть, что таких мостов становится все больше", - говорит она.

По словам Уннаша, комары Culiseta melanura, переносящие EEEV, процветают в болотистых, изолированных районах, и потепление температуры к северу от Флориды может расширить регион, в котором они передают вирус. "Это может расширить ареал", - говорит он.

Некоторые перелетные птицы также переносят EEEV, поэтому он может появляться в болотистых районах таких штатов, как Нью-Йорк и Массачусетс. Однако, по словам Уннаша, он обычно не задерживается дольше нескольких лет. "Вирус заносится, держится четыре-пять лет, а затем суровая зима убивает комаров и блокирует передачу вируса". Однако, если потепление климата на севере означает, что зимы будут менее суровыми, вирус сможет закрепиться в этих местах, говорит он. "Он может стать гораздо более устойчивым".

Ураганы становятся более сильными из-за потепления температуры, но эти изменения могут нанести вред комарам, переносящим EEEV, отмечает Уннаш. Например, во Флориде ураган Майкл повалил деревья на болотах, которые служили местом обитания Culiseta melanura. Однако вырванные с корнем деревья оставляют после себя залитые водой дупла. "Это могут быть прекрасные места обитания, когда их удастся заселить", - говорит он.

Кроме того, урбанизация в таких местах, как Флорида, может пересекаться с изменением климата, поскольку в результате этого дома и рабочие места людей оказываются в более тесном контакте с дикими территориями, включая болота, где процветают комары. Это может сделать более распространенным перелив вируса между животными-резервуарами и людьми, говорит Уннаш.

Хотя существуют доказательства общих тенденций в активности комаров в условиях меняющегося климата, до сих пор остается много неизвестного о том, как именно может измениться передача вируса EEEV. Райан говорит, что это, вероятно, отчасти связано с тем, что этот вирус встречается так редко: трудно узнать о вещах, которые случаются нечасто.

Однако, поскольку болезнь настолько опасна, полезно знать о возможностях, говорит она. "Человеческие случаи редки, но человеческие случаи настолько плохи. Полезно быть бдительным к тому, что может измениться".