Выбросы углекислого газа при майнинге биткоинов сравнимы с выбросами небольшой страны

Его экологический след далеко не крошечный.

Отредактировано 2023-15-06
Фотография криптовалюты

Майнинг во всем мире отмечается своим воздействием на окружающую среду: это относится и к майнингу биткоина. Новый анализ, проведенный исследователями из Массачусетского технологического института и Мюнхенского университета, показывает, что вычисления, необходимые для производства этой криптовалюты, ежегодно потребляют столько же энергии, сколько американский город с населением более 400 000 человек.

Кристиан Столл, изучающий энергопотребление, и его соавторы не первые, кто пытается рассчитать энергопотребление криптовалютного майнинга, но получить точную цифру не так просто, поскольку здесь задействовано множество факторов. По словам Столла, чтобы получить точное число, исследователям нужно было узнать больше о двух переменных: сколько энергии потребляют компьютеры, которые занимаются собственно майнингом, и где они распределены.

Криптовалюты, самой известной из которых является биткойн, - это неотслеживаемая цифровая валюта, созданная с помощью методов криптографии децентрализованной сетью компьютеров. Майнеры биткойнов используют компьютерное оборудование для решения числовых головоломок: каждое решение помогает подтвердить подлинность валюты и добыть биткойн для самих майнеров. За последние несколько лет, когда валюта переживала бум, количество вычислений, необходимых для производства одного биткойна, выросло более чем в четыре раза, а вместе с ним и потребляемая энергия.

"Ключом к достоверной оценке потребности в электроэнергии является аппаратное обеспечение, которое майнеры используют для решения этих головоломок Биткойна", - говорит Столл. Исследователи опирались на информацию, которую Bitmain, Canaan и Ebang, основные производители оборудования для майнинга Биткойна, должны были предоставить в рамках IPO, когда они стали публично торгуемыми компаниями на фондовом рынке. Затем они рассмотрели все различные сценарии, в которых люди добывают биткойн, от отдельных компьютеров до крупных операций, и выяснили, сколько общей мощности, вероятно, будет использовано между верхним и нижним порогом эффективности использования энергии.

Общее потребление энергии все еще не совпадает напрямую с выбросами, поскольку различные методы производства энергии производят разное количество углерода. Майнинг на компьютере, работающем на солнечных батареях, не столь углеродоемкий, как запуск той же программы на том же устройстве в районе, где используется уголь. Чтобы выяснить это, исследователи изучили IP-адреса компьютеров, серверов и сетей, задействованных в процессе майнинга, чтобы определить их местоположение.

Рассмотрев географический след майнинга в сочетании с местными выбросами через потребление энергии и связав их с общим потреблением энергии, исследователи обнаружили, что майнинг биткоина ежегодно производит около 22 миллионов метрических тонн углекислого газа. Это близко к объему производства Канзас-Сити, население которого составляет около 489 000 человек. В глобальной перспективе, пишут авторы исследования, "выбросы, производимые биткойном, находятся между уровнями, производимыми странами Иордания и Шри-Ланка".

"Локализация нужна как ключевой ингредиент, чтобы понять, насколько грязная или чистая энергия используется этими майнерами", - говорит Алекс де Врис, эксперт по биткоину из PriceWaterhouseCooper, не участвовавший в исследовании.

В некотором смысле, майнинг биткойнов - это высшее проявление капитализма, сошедшего с рельсов: отдельный майнер или консорциум майнеров может заработать сумасшедшие деньги, но это происходит за счет коллективного блага. "Для того чтобы удержать глобальное потепление ниже двух градусов по Цельсию, о чем было достигнуто международное соглашение в Париже COP21, крайне важны чистые нулевые выбросы углерода во второй половине века", - пишут исследователи. Это добавляет к растущему числу работ, свидетельствующих о том, что нам может понадобиться крипторегулирование "для защиты отдельных лиц от самих себя и других от их действий", - пишут они.

"Криптовалюта, я бы сказал, это только первый шаг, - говорит Столл. Технология блокчейн используется и в других областях, например, в логистике и даже в видеоиграх. Блокчейн очень безопасен, его нельзя отредактировать или удалить. Но учитывая, насколько энергоемким является майнинг биткоина, говорит Столл, стоит задуматься, стоит ли вообще его использовать.

"Были некоторые утверждения о том, что майнинг биткоина является экологичным", - говорит де Врис. "Эта статья опровергает это".

Поправка: В предыдущей версии этой статьи говорилось, что горнодобывающая промышленность производит около 22 метрических тонн углекислого газа в год, тогда как на самом деле она производит около 22 миллионов метрических тонн.