Ваш любимый нетронутый пляж основан на массовой гибели беспозвоночных

Пляжные попрыгунчики и крабы играют важнейшую роль в прибрежных экосистемах, но вмешательство человека уничтожает их.

Отредактировано 2023-15-06
Ваш любимый нетронутый пляж основан на массовой гибели беспозвоночных

На первый взгляд, песчаные пляжи кажутся не очень живыми. Многие из самых популярных пляжей Америки могут похвастаться широкими берегами с щедрым песком, но их живописная эстетика часто означает, что они далеки от своего естественного состояния. По крайней мере, в Южной Калифорнии за это приходится платить.

Управляющие пляжами завозят песок и постоянно обрабатывают берега тяжелой техникой, и недавнее исследование в журнале Ecological Indicators показало, что на этих управляемых пляжах гораздо меньше обитателей песка, чем на близлежащих природных.

Вы можете даже не подозревать, сколько жизни скрывается там на виду. Если вы когда-нибудь погружали руки во влажный песок, когда волна отступает, вы, вероятно, обнаружили песчаных крабов - маленьких ракообразных, которые отфильтровывают планктон из прибоя. Выше по берегу вокруг куч намытой ламинарии крутятся пляжные попрыгунчики, напоминающие крошечных креветок. Не ошибитесь, если назовете их "песчаными блохами"; поскольку эти организмы не кусаются и не сосут кровь, как те, что могут заразить ваших домашних животных, морские биологи предпочитают, чтобы вы не называли их блохами. Мы паникуем, когда люди говорят "блохи", - говорит Дженни Дуган, прибрежный морской эколог из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре и соавтор исследования. Мы пытаемся стереть слово "блоха" из коллективного языка".

пляжные прыгуныПляжные попрыгунчики, или

На песчаных пляжах обитает множество других беспозвоночных, включая моллюсков, улиток, червей, жуков и мух. Многие из этих существ прячутся в песке и ведут ночной образ жизни, поэтому мы нечасто их видим. Однако, несмотря на свою скрытность, они играют заметную роль в прибрежной экологии. Мелкие насекомые, моллюски и ракообразные являются важным источником пищи для птиц и рыб, а многие из них помогают разлагать намытую морскую траву и ламинарию.

Но эта процветающая экосистема подвергается испытанию песком, который мы сбрасываем на нее, чтобы "подпитать" пляжи, и тяжелыми машинами, которые формируют берег и очищают его от мусора. Почти половина пляжей в Сокале обслуживается тяжелой техникой, такой как грумеры - по сути, тракторы с большими граблями, которые используются на некоторых пляжах до двух раз в день. Биологам стало интересно, какое влияние оказывает эта деятельность на практически невидимое сообщество беспозвоночных.

Чтобы выяснить это, они выкопали керны песка с пляжей как на управляемых, так и на естественных пляжах между Санта-Барбарой и Сан-Диего. Они просеяли образцы и вернули маленьких животных в лабораторию, подсчитывая особей, количество видов и общую массу образцов. В общей сложности они просеяли 16 метрических тонн песка.

По сравнению с естественными пляжами, на управляемых пляжах было обнаружено в среднем в два раза меньше различных видов беспозвоночных, на 88% меньше отдельных животных и на 63% меньше общей биомассы. Эти эффекты были обнаружены на всем протяжении пляжа, от воды до линии прилива, но больше всего пострадали беспозвоночные, обитающие в водорослях на верхнем пляже. "Главным выводом для нас стало то, что урбанизация влияет на всех этих животных", - говорит Дуган. "Мы обнаружили сигнал по всему пляжу". На управляемых пляжах также наблюдалась тенденция к обитанию одних и тех же нескольких видов на всей исследуемой территории, в то время как на естественных берегах сообщества беспозвоночных были более разнообразны.

песчаные крабы эмерита аналогаПесчаные крабы, или

Биологи считают, что деятельность человека наносит ущерб биоразнообразию двумя основными способами. Тяжелые машины, используемые для ухода за пляжем, могут раздавить организмы или сгрести намытые водоросли, которые служат им пищей и укрытием. Привоз свежего песка для придания береговой линии формы и замены утраченных в результате эрозии песчинок также может привести к захвату и гибели мелких животных. На управляемых пляжах песчинки, как правило, крупнее, что может затруднить зарывание в них крошечных существ. "Многие из этих животных тысячелетиями приспосабливались к этому типу отложений, которые встречаются на этом пляже", - говорит Николас Шулер, морской эколог и ведущий автор исследования. "И если вы измените его, они не смогут зарыться в песок".

Биологи работают над тем, чтобы довести эти выводы до сведения управляющих ресурсами на пляжах. Сокращение использования тяжелой техники, попытки имитировать естественные типы песка и оставление в покое куч водорослей - все это может помочь восстановить эту среду. И это не обязательно будет стоить дорого для посетителей. Один из природных пляжей, рассмотренных в исследовании, Crystal Cove, является популярным местом для любителей пляжного отдыха, серфинга и подводного плавания. На пляже также есть процветающие приливные бассейны (где я лично встретил морского слизня размером с буханку хлеба). Здесь, похоже, сосуществуют биоразнообразие и отдых.

Дуган говорит, что, возможно, первым шагом к переосмыслению песчаных пляжей является осознание отдыхающими того, насколько они живые. "Если люди поймут, что находится под бульдозерами, когда они едут по пляжу, это может изменить их отношение к тому, каким они хотят видеть свой пляж".