Только 10 процентов мировых лугов сохранились нетронутыми

Мы не очень любим прерии, но в некоторых местах они исчезают быстрее, чем Амазонка.

Отредактировано 2023-15-06
Только 10 процентов мировых лугов сохранились нетронутыми
мировые лугаТрава из прошлого. иллюстрация Аллана Дэйви

В ходе глобальных акций по очистке океанов извлекается пластик, а тропические леса охраняются, но лугам достается очень мало любви. На Земле сохранилось лишь 5 процентов лугов, что делает их наименее охраняемым биомом.

Люди уже уничтожили более 90 процентов травы на планете, в основном для производства продуктов питания: Только под выпас скота занята четверть всех земель. То, что осталось, хрупко, поскольку сезонность пастбищ делает их уязвимыми к климатическим изменениям осадков и температуры. Вот что осталось.

1. Серенгети

Эта саванна - одна из самых древних экосистем на Земле. По мнению экологов, погода, флора и фауна здесь практически не изменились за последний миллион лет. Хотя эта равнина хорошо защищена Национальным парком Серенгети и заповедником Нгоронгоро, человеческая популяция проникает на ее окраины. Пасущийся скот забредает на охраняемые территории, а вторгающиеся браконьеры незаконно убивают крупных млекопитающих, чей помет помогает питать растения.

2. Пастбища Банни

Обширные равнины Гуджарати оставались в основном нетронутыми до 1960-х годов, когда два серьезных изменения начали разрушать экосистему. Во-первых, правительство посадило Prosopis juliflora для защиты от болотистых солончаков на севере, но этот инвазивный кустарник подавил местные растения. В том же десятилетии люди запрудили реки, чтобы перенаправить увлажнение на нужды сельскохозяйственных культур. Без этих потоков, разбавляющих морскую воду, около половины почвы в Банни теперь соленая и неплодородная.

3. Монгольская степь

Более 342 000 квадратных миль пастбищ умеренного пояса простираются от северо-восточного Китая до Сибири. Засуха и добыча полезных ископаемых уже привели к сокращению степей, а стремление к приватизации усугубило ситуацию. Фермеры заменили традиционный кочевой скот, который бережно относится к флоре, на более крупные стада на небольших участках. Растущий спрос на кашемир также привел к увеличению поголовья домашних коз, которые поедают корни, затрудняя восстановление растений.

4. Великие равнины

Лишь половина из 720 миллионов гектаров равнины Среднего Запада до сих пор остается дикой. Гибель прерии началась, когда поселенцы XIX века уничтожили от 30 до 50 миллионов американских бизонов - млекопитающих, которые паслись на пастбищах и удобряли местную флору. В то же время фермеры быстро превратили море травы в поля пшеницы и кукурузы. В отличие от выносливых травинок, эти культуры не выдерживают засухи (реплика: "Пыльная чаша"), но мы не научились. Мы по-прежнему теряем более 1,5 миллионов акров земли под сельское хозяйство каждый год.

5. Восточные пампасы

Благодаря плодородной почве в восточной части Аргентины в конце 80-х и начале 90-х годов прошлого века выросло производство пшеницы, кукурузы и сои. Сегодня, благодаря растущему мировому спросу, соя стала ведущей культурой - в значительной степени в ущерб земле. Поля высасывают азот, фосфор и калий из почвы быстрее, чем фермеры могут их восполнить. Люди тоже занимают место: Более половины аргентинцев живут в крупных городах, таких как Буэнос-Айрес, где раньше были дикие луга.

Эта статья была первоначально опубликована в летнем выпуске журнала Popular Science за 2019 год "Make It Last".