Инфраструктурный закон Байдена делает большую ставку на 3 вида "зеленых" энергетических технологий

В ближайшие пять лет США потратят миллиарды на невозобновляемые источники энергии.

Отредактировано 2023-25-06
Атомная станция выбрасывает дымЯдерная энергетика имеет потенциал стать безуглеродным мостом через новый закон об инфраструктуре стоимостью триллион долларов, но не все согласны с этим.

На этой неделе президент Джо Байден подписал закон о масштабном инфраструктурном законопроекте стоимостью 1 триллион долларов под названием "Закон об инфраструктурных инвестициях и рабочих местах", который направляет миллиарды долларов на развитие энергетики, климатической устойчивости и коммунальных сетей, а также на меры по очистке загрязнений, расширению доступа к безопасной питьевой воде и увеличению числа станций зарядки электромобилей. Тем не менее, законопроект в основном сосредоточен на "традиционной" инфраструктуре, такой как дороги, мосты и туннели, в отличие от "раз в поколение" климатического пакета, который Байден первоначально представлял в качестве такового.

Несмотря на некоторые серьезные победы для окружающей среды и будущего чистой энергии, эксперты опасаются, что подавляющее большинство необходимой политики в области климата и чистой энергии было перенесено в план Build Back Better (BBB), да и то с компромиссами. Недавний отчет Лаборатории ZERO Принстонского университета показывает, что сам по себе подписанный инфраструктурный пакет не сделает многого для снижения выбросов парниковых газов в стране. BBB прошел голосование в Палате представителей в пятницу.

В настоящее время на исследования и разработки в области возобновляемых источников энергии в законе об инфраструктуре выделено 400 миллионов долларов. "Это ничто, - говорит Саянти Мукерджи, профессор инженерии из Университета Буффало. Вместо этого три самых крупных энергетических инвестиций были направлены на другие источники энергии и технологии, которые могут сократить разрыв в направлении будущего с нулевой энергией. Это водородная энергия, улавливание и секвестрация углерода и ядерная энергия.

В течение следующих пяти лет на водородную энергетику будет выделено почти 10 миллиардов долларов, причем 1 миллиард долларов будет направлен на снижение цены "зеленого водорода", который создается путем электролиза с использованием возобновляемой энергии, цианобактерий или водорослей и может стоить в четыре-шесть раз дороже, чем водород, получаемый из ископаемого топлива. Из оставшегося бюджета 8 миллиардов долларов будет направлено на создание четырех региональных центров "чистого водорода", которые могут быть особенно полезны во время катастрофической погоды или когда солнечная или ветровая энергия недоступна, сообщает AP. Еще 500 миллионов долларов будут направлены на исследования и разработки новых демонстрационных проектов "чистого водорода".

Однако некоторые эксперты относятся к водороду настороженно, и на то есть веские причины. "Чистый водород" не всегда означает нулевые выбросы, а некоторые проекты могут стать серьезным источником метанового загрязнения. "Голубой водород", который позволяет модернизировать газовые водородные установки с помощью технологий улавливания и хранения углерода, все еще остается загадкой, когда речь заходит о чистых выбросах.

"Всякий раз, когда вы добываете природный газ, в конечном итоге происходит то, что мы называем "летучими выбросами". Это утечки метана, которые происходят в процессе добычи газа, переработки газа, транспортировки газа", - сказала журналу "Космос" Фиона Бек, старший преподаватель Австралийского национального университета и автор недавней работы о выбросах и производстве водорода. "Очень важно, чтобы они были учтены, потому что метан - очень вредный парниковый газ. Он хуже, чем углекислый газ".

Закон об инфраструктуре также предусматривает выделение 6 миллиардов долларов на ядерную энергетику. Сара Джордан, профессор Университета Джона Хопкина, изучающая экологические и экономические компромиссы, связанные с энергетическими решениями, утверждает, что ядерная энергетика абсолютно необходима для дальнейшего снижения выбросов, не прибегая к ископаемому топливу, поскольку страна наращивает производство возобновляемой энергии.

"Я думаю, что если люди заботятся об изменении климата, а мы знаем, что они заботятся, то все должны хорошо понимать, что до принятия этого законопроекта ... многие из этих [атомных] станций стояли перед относительно неминуемым закрытием по экономическим и другим причинам", - говорит она. "Тот факт, что они имеют положения, позволяющие сохранить их в рабочем состоянии в краткосрочной перспективе, является очень положительным для климата, потому что чем бы их заменить? Сейчас это не очень хорошо продумано". В независимом энергетическом отчете, опубликованном в начале этого года, говорится, что около половины атомных станций в США будут закрыты к концу десятилетия.

Тем не менее, некоторые экологи и критики ссылаются на проблемы безопасности при хранении отходов от реакторов и считают, что экономическая помощь ядерной энергетике может быть оказана за счет расширения возобновляемых источников энергии. Никто не говорит, что все реакторы должны быть закрыты завтра, но в ситуациях, когда реакторы могут быть безопасно заменены возобновляемыми источниками энергии и эффективностью, именно такой курс и должен быть выбран", - сказал E&E News Лукас Росс, руководитель программы "Друзья Земли" по вопросам климата и энергетической справедливости.

Кроме того, более 12 миллиардов долларов будет направлено на проекты по улавливанию и секвестрации углерода (CCS). По словам Йордан, в этом инфраструктурном пакете основное внимание уделяется извлечению углерода из дымовых газов после выработки ископаемого топлива. Это немного странно, добавляет она, потому что УХУ до сжигания топлива - это способ повторного использования этой энергии для производства водорода. "Они не сделали акцент на улавливании углерода до сжигания", - говорит она.

Тем не менее, сторонники этой технологии рады возможности получить больше ресурсов для того, чтобы эта технология начала развиваться в США. "Когда мы были основаны в 2015 году, финансирование составляло фактически 0 долларов", - сказала в интервью NPR Джиана Амадор, соучредитель Carbon180, экологической НПО, занимающейся вопросами удаления углерода. "А теперь, благодаря этому инфраструктурному законопроекту, мы видим миллиарды долларов, выделенные на решения по удалению углерода". В настоящее время улавливание углерода все еще достаточно дорого - около 600 долларов за тонну, по данным журнала Science, и спрос значительно превышает предложение.

Однако эффективность CCS все еще остается под вопросом; некоторые эксперты по климату говорят, что она позволяет производителям ископаемого топлива избежать ответственности и действует как "отвлекающий маневр" от более важных технологий возобновляемой энергетики и хранения энергии.

"Инвестиции в улавливание углерода задерживают необходимый переход от ископаемого топлива и других горючих источников энергии и создают значительные новые риски для окружающей среды, здоровья и безопасности, особенно для черных, коричневых и коренных сообществ, которые и так уже перегружены промышленным загрязнением, лишением собственности и последствиями изменения климата", - написали сотни экологических лидеров в открытом письме президенту Байдену этим летом.

Закон об инфраструктурных инвестициях и рабочих местах действительно делает несколько смелых шагов в области энергетики. Но если США хотят сделать значимые шаги в направлении целей COP26, поставленных Байденом и мировым сообществом, их политика должна быть направлена на инфраструктуру возобновляемых источников энергии и адаптацию в меняющемся мире. "Конгресс должен закончить работу, немедленно приняв закон о климатических инвестициях Build Back Better Act, чтобы помочь решить климатические проблемы, защитить конкурентоспособность при переходе к экономике, основанной на чистой энергии, и гарантировать, что больше людей смогут полноценно участвовать в экономике", - написали в своем заявлении Кристина ДеКончини и Джиллиан Нойбергер из Института мировых ресурсов. "Принятие обоих законопроектов станет самым значительным действием Конгресса США в области изменения климата".

Поправка: Carbon180 фокусируется на удалении углерода, а не на улавливании и секвестрации углерода.