Внимательный взгляд на Великое тихоокеанское мусорное пятно выявляет общего виновника

Подавляющее количество пластика, извлеченного из этого участка, связано с рыболовной промышленностью Японии, Китая, Южной Кореи и США.

Отредактировано 2023-07-08
куча пластикового мусора с акцентом на серый ящик заполненный другими пластиковыми предметами включая черную пластиковую ловушку для угрейРыболовный пластик был извлечен некоммерческой организацией "Очистка океана". Он был обнаружен в Великом тихоокеанском мусорном пятне вместе с множеством ящиков и буев, полученных в результате рыболовства.

На протяжении десятилетий наши океаны заполняются мусором. В Северо-Тихоокеанском мусорном пятне, которое также называют Великим тихоокеанским мусорным пятном, скопилось около 80 000 тонн пластиковых отходов, и эта оценка продолжает расти. Большая часть мусора в океане доставляется реками, которые несут отходы и человеческие загрязнения с суши в море. Однако происхождение плавающего мусора в прибрежных пятнах до конца не изучено. Недавнее исследование, опубликованное в журнале Scientific Reports, выявило один важный источник мусора: рыболовная промышленность.

От 75 до 86 процентов пластика, плавающего в Великом тихоокеанском мусорном пятне, происходит от морской рыболовной деятельности и аквакультуры, согласно анализу мусора, собранного некоммерческим проектом "Очистка океана". Основными поставщиками отходов рыболовства были крупные промышленно развитые страны, включая Японию, Китай, Южную Корею, США, Тайвань и Канаду. "Эти данные подчеркивают вклад промышленных рыболовных стран в решение этой глобальной проблемы", - говорит Лоран Лебретон, ведущий автор исследования и руководитель исследовательского отдела проекта Ocean Cleanup.

Великое тихоокеанское мусорное пятно, область размером в два раза больше Техаса между западным побережьем Северной Америки и Японией, является одним из нескольких водоворотов в океане, где скапливаются отходы. Созданный вращающимися течениями, или гирами, каждый вихрь взбалтывает и измельчает пластик в крошечные неразлагаемые кусочки, которые трудно выловить усилиям по очистке. Для сбора этого микропластика, размер которого зачастую не превышает 5 миллиметров, используются планктонные сети, говорит Лебретон. "Но в настоящее время невозможно установить точное происхождение этого загрязнения", - говорит он.

С 2018 года в рамках программы "Очистка океана" ведется работа по удалению менее распространенного крупного мусора, который иногда можно идентифицировать. В своем подходе команда использует суда, которые тянут длинный U-образный барьер через воду, направляя более крупный пластик в систему улавливания. "Это предоставило нам уникальную возможность изучить более крупные пластиковые объекты, которые не были в центре внимания предыдущих исследовательских усилий", - говорит Лебретон.

корабль, тянущий в океане u-образный аппаратСистема 001/B системы очистки океана, которая была итерацией сбора данных, использованной для сбора данных в недавнем исследовании в журнале Scientific Reports. Очистка океана

В ходе миссии 2019 года система подняла более 6 000 пластиковых объектов размером более 5 сантиметров (порог крупного мусора). Хотя треть этого груза не поддавалась идентификации, исследовательская группа отсортировала рыбные ящики, устричные разделители и ловушки для угрей. Эти орудия лова и аквакультуры были вторым наиболее распространенным видом собранного твердого пластика, составляя 26 процентов.

Как и остальные отрасли нашей экономики, рыболовство приняло пластик за его легкий вес и дешевизну производства. Эти пластмассы могут сохраняться в течение десятилетий.

"Мы нашли рыболовный буй 60-х годов и ящик 70-х годов, так что это, должно быть, создавалось в течение долгого времени", - говорит Лебретон, отмечая, что рыболовная промышленность только расширялась с прошлого века. "Более половины поверхности океана сейчас используется для промысла, что увеличивает вероятность того, что рыболовные снасти будут потеряны, выброшены или оставлены в океане".

В целом, мусор в Великом тихоокеанском мусорном пятне увеличивается в концентрации и в размерах, согласно исследованию, проведенному организацией в 2020 году. "Это говорит о том, что ситуация ухудшается, что ожидаемо на данном этапе при экспоненциальном росте производства пластика за последние два десятилетия", - говорит Лебретон. "Вот почему важно изучить и идентифицировать это загрязнение, чтобы в будущем можно было смягчить его последствия".

Проект "Очистка океана" ставит перед собой амбициозную цель - к 2040 году удалить 90 процентов морских пластиковых отходов. С прошлого года модернизированная система команды выловила из океана более 100 000 килограммов плавающего пластика, однако морские биологи скептически оценивают эффективность таких усилий по очистке и высказывают серьезные опасения, что эти методы могут нанести вред дикой природе. Лебретон говорит, что усилия некоммерческой организации не должны быть постоянным решением: "Мы хотим в конце концов выйти из бизнеса". По его словам, лучший способ уменьшить количество пластиковых отходов в этих водах - остановить их в источнике: технологии очистки могут помочь установить причину и происхождение загрязнения, чтобы обосновать регулирование и управление. Это может включать регулирование снастей, которые используют рыболовецкие суда, или того, как суда утилизируют свои отходы, говорит Лебретон.

"Я верю, что то, что это загрязнение становится видимым [благодаря усилиям по очистке], оказывает значительное влияние на осведомленность, а также на общее понимание проблемы", - говорит он. "Документирование загрязнения плавающим пластиком должно сыграть свою роль в разработке стратегий по смягчению последствий. Общая осведомленность общественности может помочь в продвижении законодательства".

Изображения и подписи к ним из проекта "Очистка океана".

большая куча пластика и веревок, собранных из океанаЯщики, буи, лески и веревки, которые команда "Очистки океана" соединила с рыболовством. Очистка океана
мужчина в желтом рабочем костюме для работы в опасных условиях складывает черные пластиковые конусы на кораблеЭти черные пластиковые конусы - ловушки для угрей, используемые для ловли миксин. Очистка океана
груда пластиковых ящиков, коробок из-под бензина и прочего мусораГруз ящиков и коробок. Очистка океана
пара рук в перчатках указывает на язык, выгравированный на грязном ящике, вытащенном из океанаИсследователь из организации Ocean Cleanup анализирует пластиковые предметы, чтобы найти подсказки об их происхождении на основе языка и кодов стран. Очистка океана
два корабля тянутся вдоль U-образного барьера через океанСистема 002 в Великом тихоокеанском мусорном пятне, одна из последних систем сбора мусора, разработанных организацией Ocean Cleanup. Очистка океана