Ужасающие сгустки "пластитара" заполонили пляжи Атлантики

Пластик и остатки нефтяных разливов превращаются в суперотходы.

Отредактировано 2023-07-08
Микропластиковые гранулы на пляжеМикропластик и гудрон - очень интересная пара.

Когда несколько видов загрязнений оказываются в одном пространстве, результат может быть чертовски неприятным - не говоря уже об опасности. И то, что ученые недавно обнаружили на пляжах живописных Канарских островов, безусловно, соответствует этому.

Пластитар - или сочетание микропластика и смоляных шариков - представляет собой конгломерат загрязнений, обнаруженный два года назад исследователями с Канарских островов. В недавно опубликованном исследовании они описали, как обнаружили это неприятное вещество на половине камней, исследованных на Плайя-Гранде на Тенерифе, а также в районах Эль Йерро и Лансароте в цепи островов Атлантического океана.

Эти образования, похожие на большие хлюпающие черные шары, усыпанные разноцветными пластиковыми брызгами, образуются в результате разлива нефти на берегу. Нефть из разлива в конечном итоге превращается в смоляной шар, который прилипает к скалистым берегам Канарских островов. Эта смола захватывает пластик и мусор из океанских волн, почти как "Play-Doh", - сказал ведущий автор исследования Хавьер Эрнандес Борхес в интервью Guardian. По прошествии времени эти мелкие кусочки пластика навсегда застревают в щелях застывшей смолы.

Пластитар на пляже Плайя-Гранде.Пластитар на пляже Плайя-Гранде. К. Домингес-Эрнандес и др.

Пластитар - это лишь один из недавно обнаруженных способов образования более постоянных образований из морского пластикового мусора. Например, пластигломераты - это виды камней, которые сделаны из природного мусора и материалов, скрепленных вместе расплавленным пластиком. Впервые они были обнаружены в Лонг-Бич, штат Калифорния, в 2006 году. С тех пор было собрано более 200 образцов, часто с Гавайских островов. Пиропластики, с другой стороны, образуются при сгорании синтетических пластмасс, и их легко обнаружить, поскольку они очень похожи на гальку или осколки скал. Пластиковые корочки - это жуткий эффект расплавленного пластика, который покрывает скалистые поверхности, становясь геологическим маркером нашего периода увлечения пластиком. Наконец, антропокины - это осадочные породы, сцементированные человеческим мусором, таким как крышки от бутылок, серьги и фрагменты пластика.

Влияние пластика на здоровье человека до сих пор остается загадкой, но теперь мы знаем, что микропластик находится практически везде. Их можно обнаружить в воздухе, питьевой воде, продуктах питания и даже в крови человека. Некоторые потенциальные риски воздействия микропластика - это нарушение обмена веществ, нейротоксичность и повышенный риск развития рака. Загрязнение может замедлить рост водных организмов и вызвать их аномальное поведение.

Гораздо яснее, что разливы нефти и гудрона могут нанести серьезный ущерб дикой природе, причиняя животным физический вред или оставляя химикаты и загрязнения в местах обитания и размножения на годы. Это делает пластитар страшной комбинацией.

Сочетание смолы и пластика представляет собой "двойную угрозу для морской экосистемы с неизвестными экологическими последствиями", - пишут авторы исследования. Поскольку морские организмы питаются пластиком, пластитар может вызвать "закупорку кишечника, внутренние повреждения, окислительный стресс и повреждения, воспалительные реакции и другие важные проблемы", - предупреждают они. .

Не говоря уже о том, насколько горячими могут быть эти шарики гудрона. Стоя на асфальте в летний день, можно сразу же поднять температуру, а использование подобного темного материала на побережье может иметь катастрофические последствия, отмечает Эрнандес Борхес в интервью Wired.

Между тем, в мире производится в два раза больше пластика, чем два десятилетия назад, и в четыре раза больше, чем 30 лет назад. Только 9 процентов пластиковых отходов должным образом перерабатывается. Около 3 миллионов тонн микропластика ежегодно попадает в окружающую среду, а также более 5 миллионов тонн крупных кусков пластика, которые в конечном итоге могут распасться на микропластик. Теперь мы даже знаем, что существует глобальный цикл пластика, который имитирует природные циклы, такие как углерод, азот и фосфор.