Эти медузы, кажется, обманывают смерть. В чем их секрет?

Морские биологи считают, что один из видов желе может дать подсказку, как обратить вспять процесс старения.

Отредактировано 2023-25-06
Маша Краснова-Шаваева иллюстрацияКогда T. dohrnii достигает зрелого размера, он может свернуться в маленький шарик и разделиться на колонию новорожденных в процессе, называемом трансдифференцировкой.

Мария Пиа Мильетта - профессор морской биологии в Техасском университете A&M в Галвестоне. Это ее история с места событий, рассказанная Саре Кайли Уотсон.

В юности на берегах южной Италии я постоянно играл с Turritopsis dohrnii, крошечной медузой, открытой в Средиземном море в 1883 году. Сегодня этот вид можно встретить по всему Мировому океану, потому что они размножаются как сумасшедшие - и без преувеличения можно сказать, что они живут вечно.

Когда T. dohrnii достигает зрелого размера, он может свернуться в крошечный шар и разделиться на колонию новорожденных, иногда до сотен детенышей желе. В этом процессе, называемом трансдифференцировкой, взрослые клетки преобразуются в новые. Выяснение того, как происходит это изменение, может дать нам подсказку, как сохранить наши собственные клетки живыми и здоровыми.

Мы с командой занимались секвенированием генов взрослых особей, выясняя, какие из них контролируют процесс трансдифференциации и как именно они его осуществляют. Мы обнаружили, что в дополнение к многочисленным работам по восстановлению клеток, медузы также предотвращают укорачивание теломер - колпачков на концах нитей ДНК, защищающих от старения, как это происходит почти у всех других видов на планете. Мы считаем, что это может быть ключом к сохранению молодости клеток".

Далее я хочу выяснить, почему это желе может обмануть смерть, в то время как его почти идентичный родственный вид (T. nutricula) все равно погибает от старости. Я хочу найти и изучить те гены, которые меняют жизнь.

Эта история появилась в номере журнала "Популярная наука" за зиму 2020 года.