В одном из крупнейших парков Нью-Йорка проводится эксперимент по адаптации к климату

Климатическая лаборатория Центрального парка будет изучать последствия тепловых волн, рекордных дождей и цветения водорослей, надеясь помочь другим зеленым зонам.

Отредактировано 2023-07-08
Фотография водорослей в озере в Центральном паркеВодоросли в Черепашьем пруду в Центральном парке, Нью-Йорк.

Когда ураган "Ида" обрушил на Центральный парк более 3 дюймов осадков за один час, Национальное управление океанических и атмосферных исследований (NOAA) назвало это "событием с количеством осадков 1 на 500 лет".

Ливень побил предыдущий рекорд осадков в парке, установленный всего 11 днями ранее. Он повалил десятки деревьев, затопил эллинг Лоэба, превратил территорию вокруг фонтана Бетесда в огромный бассейн и сделал большую часть парка недоступной на несколько дней. Это показало, насколько уязвимы городские парки к последствиям изменения климата, и как мало еще известно о взаимосвязи между парками и изменениями погодных условий.

"Мы уже некоторое время наблюдаем растущее воздействие изменения климата на Центральный парк", - сказала Мишель Мюллер Гамез, менеджер по исследованиям изменения климата в Central Park Conservancy, некоммерческой организации, управляющей Центральным парком. По ее словам, к таким последствиям относятся вредоносное цветение водорослей летом, экстремальные и частые волны жары, а также сильные дожди в течение коротких периодов времени, вызывающие наводнения. "Ущерб, который наносится Центральному парку во время этих экстремальных событий, делает все более трудным для нашего персонала содержание и уход за всеми 843 акрами".

Фотография землиНаводнение после урагана "Ида" у фонтана "Бетесда" в Центральном парке, Нью-Йорк. Консерванция Центрального парка

В начале этого года Консерватория Центрального парка совместно с Йельской школой окружающей среды и Консерваторией природных территорий открыла Климатическую лабораторию Центрального парка. Цель, по словам Мюллер Гамез, - собрать данные о том, как меняется парк, чтобы его смотрители могли заботиться о нем соответствующим образом. "Другие городские парки сталкиваются с подобными проблемами", - сказала она. "Мы надеемся, что наши результаты могут стать ресурсом для обмена информацией с другими городскими ландшафтами".

Более половины людей в мире сегодня живут в городах, и для многих из них парки являются основным способом знакомства с природой. В Нью-Йорке половина населения утверждает, что единственное знакомство с природой происходит в городских парках. Они помогают сохранить прохладу (и радость); их почвы поглощают дождевую воду и стоки, а деревья улучшают качество воздуха и улавливают углекислый газ.

Но многие из них находятся в беде. В период с 2001 по 2017 год США потеряли более 24 миллионов акров - эквивалент девяти великих каньонов - природных территорий, включая парки, в результате переустройства земель. Во многих из них, включая Центральный парк, наблюдается вымирание деревьев из-за инвазивных видов, таких как изумрудный ясеневый буревестник, фарфоровая ягода, малый чистотел и японская узловатая трава, которые процветают в более теплую погоду. Ежегодно города США теряют миллионы деревьев.

"Здоровье парка и его леса находятся под угрозой", - говорит Клара Претцигер, заместитель директора по природоохранной науке в Natural Areas Conservancy. "Если будет жарче, если газон будет затоплен, если в самом озере будут цвести водоросли, это будет менее приятное место для посещения".

Претцигер изучает способы поглощения углерода городскими лесами. В работе, опубликованной в этом году, она обнаружила, что городские леса накапливают углерод с такой же, а в некоторых случаях и с большей скоростью по сравнению с сельскими лесами. "Я думаю, что природные территории как тип парковых зон недооцениваются с точки зрения их вклада в смягчение последствий изменения климата и подхода к адаптации", - сказала она.

Но вредители, наводнения, ураганы, засуха и высокие температуры - все это подвергает деревья опасности. В 2012 году супершторм "Сэнди", который стал еще более разрушительным из-за изменения климата, повредил или выкорчевал около 800 деревьев в Центральном парке. "Некоторые из этих деревьев растут уже 300-400 лет. У вас есть большие дубы - они действительно волшебные и делают парк красивым, но если они упадут, то на их замену уйдет не одно поколение", - сказал Претцигер.

Центральный парк состоит из множества микроклиматов - газоны, природные зоны, водно-болотные угодья, леса, и это лишь некоторые из них, и забота обо всем парке означает понимание различных стрессов, воздействующих на каждую зону.

"На самом деле мы не знаем, каковы были изменения в количестве осадков и температуре [на территории] парка", - говорит Карен Сето, профессор географии и урбанистики в Йельской школе окружающей среды. По ее словам, большинство температурных показателей в парке не учитывают изменчивость климатических условий; можно ожидать, что в тенистом лесном массиве будет прохладнее, чем на травянистой лужайке.

Этой весной, в ходе одного из первых экспериментов центра, Сето и группа ученых провели измерения освещенности с помощью спектрорадиометра - инструмента, который может помочь ученым оценить здоровье растений - по всей территории парка, чтобы собрать данные о разнообразных микроклиматах парка. Используя спутниковые данные, они будут следить за изменениями флоры парка на протяжении многих лет.

"Цель проекта - понять, как изменение климата проявляется на территории всего парка, и понять, какие методы управления парком лучше всего использовать в этих условиях", - сказала Сето. По ее словам, эти методы могут означать посадку видов, более приспособленных к наводнениям или более теплым температурам, или увеличение количества губчатых поверхностей, чтобы впитывать больше дождевой воды.

Мюллер Гамез и ее команда собирают данные о колебаниях температуры по всему парку, устанавливая датчики на солнечных батареях на газонах, в лесных массивах, на детских площадках и лугах, а также в других местах. По ее словам, эта информация поможет планировщикам продумать, как обеспечить прохладу жителям Нью-Йорка во время все более частых и интенсивных тепловых волн.

Фотография землиМишель Мюллер Гамез, менеджер по исследованиям изменения климата в Central Park Conservancy, показывает один из новых тепловых датчиков парка. Даниэль Ренвик

"Идея заключается в том, чтобы понять преимущества природных и лесных зон и то, как мы можем их усилить, если поймем, что получаем больше преимуществ охлаждения", - говорит Мюллер Гамез. Хотя интуитивно понятно, что в жаркие дни в затененных местах естественным образом прохладнее, датчики позволят определить, насколько именно прохладнее.

Парки не только делают города прохладнее и улучшают самочувствие жителей; люди, проводящие время в парках и на природе, чаще участвуют в "экологически чистом поведении".

По словам Претцигер, часть миссии лаборатории заключается в том, чтобы помочь посетителям понять, как изменение климата связано с их повседневной жизнью. "Центральный парк является таким знаковым, и я думаю, что люди действительно связаны с ним", - сказала она. "Узнать о естественных климатических решениях на вашем собственном заднем дворе может быть очень полезно".