Смертоносная комбинация, стоящая за всплеском вспышек грибков-"супербактерий

Отредактировано 2023-17-06
женщина на больничной койке с крупным планом трубок венозного катетера в ее руке и кистиСлучаи дрожжевой инфекции,

На этой неделе больница в Новом Орлеане сообщила о двух пациентах с грибковым заболеванием, вызванным Candida auris, которое может быть смертельно опасным, трудно поддающимся очистке и устойчивым к лечению. Эти случаи стали первыми в Луизиане и произошли всего через месяц после того, как Орегон сообщил о первой вспышке заболевания.

Нирав Патель, главный врач Университетского медицинского центра Нового Орлеана, где были зарегистрированы эти случаи, говорит, что грибок был обнаружен в ходе общих лабораторных исследований, которые включали проверку образцов пациентов на наличие характерных белков, в том числе белков, вырабатываемых C. auris. "Это трудно идентифицируемый организм", - говорит он. "Большинству лабораторий трудно выделить его на очень специфическом уровне". Из-за этого его можно ошибочно идентифицировать как другой, менее опасный грибок.

C. auris - это вид дрожжей, которые могут расти на коже людей со здоровой иммунной системой, но они редко попадают внутрь. Но у тех, кто ослаблен иммунными расстройствами или другими заболеваниями, инфекция может стать смертельно опасной. "Попасть [в организм] сложно, но как только вы их получите, они становятся действительно опасными", - говорит Артуро Касадевалл, иммунолог из Университета Джона Хопкинса, изучающий грибковые заболевания. "Грибковые клетки в основном вторгаются в ткани и разрастаются в виде массы. Люди часто получают их внутривенно, а затем они могут попасть куда угодно".

В период с середины 2020 года до середины 2021 года инфекция была диагностирована более чем у 1000 человек, причем основная часть случаев приходится на Флориду, Иллинойс, Нью-Йорк и Калифорнию. C. auris бывает трудно обнаружить, поскольку грибок проявляется по-разному в зависимости от того, в каком месте организма он растет. Один штамм в основном вызывает ушные инфекции, которые могут привести к боли, гною, а в худших случаях - к инфицированию кости, лежащей в основе уха. Инфекции в других частях тела могут привести к гриппоподобным симптомам. Но в некоторых случаях C. auris может быть смертельно опасен: Около 30 процентов людей с инфекциями крови, сердца или мозга умирают.

Кроме того, этот грибок прекрасно чувствует себя в больницах и учреждениях длительного ухода, где уязвимые люди подвержены высокому риску развития тяжелых заболеваний. "Этот конкретный организм легко колонизирует медицинские устройства", - говорит Бхаварт Шукла, директор отдела инфекционного контроля в системе здравоохранения Университета Майами. Известно, что C. auris проникает в организм во время интубации с помощью аппарата искусственной вентиляции легких. Он также легко распространяется через поверхности и может выживать после некоторых дезинфицирующих средств, обычно используемых для очистки медицинского оборудования и помещений. (Спирт, отбеливатель и другие дезинфицирующие средства все еще работают).

"Это отличается от COVID, где нужны маски", - говорит Патель. "Мы должны быть уверены, что соблюдаем строгую изоляцию, хорошую гигиену рук, [и] очистку окружающей среды". UMC, отметил он, уже использует чистящие средства, которые были протестированы на C. auris.

В отличие от коронавируса, C. auris не является воздушно-капельным патогеном, и передача обычно происходит при физическом контакте и распространяется через кровоток. Однако случаи заболевания C. auris стали растущей угрозой во время пандемии. В статье, опубликованной прошлой осенью, Шукла и его коллеги описали дюжину пациентов, находившихся в отделении COVID-19 летом 2020 года, которые были коинфицированы C. auris. Команда говорит, что нехватка ресурсов вынуждала медицинских работников повторно использовать маски и перчатки, что могло привести к распространению грибка. Но сочетание лечения и заражения COVID также могло сыграть свою роль. "Есть некоторые свидетельства того, что микробиом пациентов с COVID меняется", - говорит Шукла, хотя почему именно так происходит, неясно.

Критически больные пациенты получали стероиды для лечения COVID-19, а также антибиотики для борьбы с бактериальными инфекциями. Возможно, что комбинация препаратов уничтожила микробов-конкурентов C. auris, оставив пациентов уязвимыми для грибковой инфекции? По словам Шуклы, вспышка утихла по мере снижения числа случаев COVID и по мере того, как больница принимала меры контроля, поэтому трудно судить о причинно-следственной связи. Но Пател из Нового Орлеана согласен с тем, что присутствие C. auris - это признак напряженной медицинской системы.

фронтальный вид культуральной пластины чашки Петри с полосами роста белых клетокПластина со штаммом грибковых организмов Candida auris. Кредит: CDC/NCEZID; DFWED; MDB CDC/NCEZID; DFWED; MDB

Грибки, вызывающие заболевания, в целом менее изучены, чем другие патогены. Люди гораздо теснее связаны с грибками, чем с бактериями или даже растениями, что затрудняет разработку безопасных методов лечения. Препараты, убивающие грибковые клетки, с большей вероятностью убивают и человеческие клетки, поэтому некоторые противогрибковые препараты имеют изнурительные побочные эффекты. Существует всего три основных типа противогрибковых препаратов, каждый из которых воздействует на уникальные свойства грибковых клеток. По данным CDC, 85% штаммов C. auris устойчивы к препаратам, воздействующим на клеточные мембраны, а 33% - к тем, которые проделывают отверстия в грибковых клетках. Только один процент штаммов устойчив к третьему типу противогрибковых препаратов, которые воздействуют на сахар клеточной стенки. Тем не менее, в США было зарегистрировано несколько случаев "панрезистентного" C. auris.

Патель говорит, что они отправили образцы на тестирование, но пока не знают, устойчивы ли новоорлеанские штаммы к лекарствам.

Впервые C. auris был выявлен в ушном канале японского пациента в 2009 году, отсюда и название "auris". Генетика различных штаммов C. auris позволяет предположить, что этот грибок распространился по всему миру, прежде чем стал смертельно опасным. Но до 2019 года, когда он был обнаружен в водно-болотных угодьях на отдаленных Андаманских островах в Индийском океане, никто даже не видел этот вид в дикой природе.

"Эта штука просто появилась в больницах", - говорит Касадевалль. "Откуда, черт возьми, она взялась? Его не было ни в одной коллекции грибов, собранной за сотни лет".

Теория Касадевалля заключается в том, что его появление связано с изменением климата. По его словам, люди и другие теплокровные виды имеют естественную защиту от грибковых инфекций, которые не любят жару. Но все более частые волны жары могут действовать как сито, отбирая грибки, которые все более терпимы к теплу. C. auris выживает в среде с температурой 100 градусов по Фаренгейту и выше, что позволяет предположить, что он мог преодолеть температурный порог, который позволил ему попасть в организм человека.

Исследователи изучают другие потенциальные факторы, способствующие развитию инфекций C. auris: Увеличение числа учреждений долгосрочного ухода, возможно, также создало благоприятные условия для возникновения тяжелого заболевания. Растущее применение антибиотиков могло освободить нишу для ранее малоизвестного грибка.

"Я думаю, что Candida auris является отражением значительного бремени инфекций в системе здравоохранения, а также использования антибиотиков", - говорит Патель. "Когда у нас появляются такие жуки, это отражение селективного давления антибиотиков в большей степени, чем что-либо другое".

Но быстрое появление такого устойчивого к лекарствам грибка, как C. auris, не является хорошим знаком. Недавние исследования обнаружили устойчивые стафилококковые бактерии, растущие в дикой природе у ежей без какого-либо воздействия антибиотиков, что говорит о том, что и другие устойчивые к лекарствам заболевания могут появиться в полностью сформированном виде. "Мы даже не представляем, насколько разнообразен мир грибов", - говорит Касадевалль. "Я думаю, страх заключается в том, что следующим может быть [штамм C. auris], который может быть [более] устойчивым, или распространяться по воздуху, или быть более патогенным".