Заводы по переработке отходов выбрасывают ошеломляющее количество микропластика

Для крошечного количества отходов, которые в итоге перерабатываются, возникает новая проблема загрязнения окружающей среды.

Отредактировано 2023-07-08
Узор из пустых смятых пластиковых бутылок на синем фонеТолько один завод может ежегодно производить до 6,5 миллионов фунтов микропластика.

В тревожном отчете, опубликованном всего год назад, нарисована мрачная картина индустрии пластмасс: из 46 миллионов тонн пластиковых отходов, ежегодно образующихся в США, до предприятий по переработке доходит лишь около 5 процентов. Эта цифра становится еще более удручающей после осознания того, что это примерно половина от предыдущих оценок экспертов. Но если этого недостаточно, новая информация бросает горсть соли на рану: из того пластика, который все-таки попадает в переработку, большая его часть все равно выбрасывается в мир в виде потенциально токсичного микропластика.

Согласно экспериментальному исследованию, недавно опубликованному в журнале Journal of Hazardous Materials Advances и посвященному одному современному предприятию, сточные воды заводов по переработке отходов содержат ошеломляющее количество микропластических частиц. Как пояснил в пятницу журнал Wired, все эти, возможно, токсичные частицы должны куда-то деваться, т.е. потенциально в городские системы водоснабжения или в окружающую среду.

В исследовании, сосредоточенном на одном новом, неназванном предприятии, рассматривался весь процесс переработки. Он включает в себя сортировку, измельчение и переплавку пластмасс в гранулы. Однако на этих этапах переработки пластиковые отходы многократно промываются, в результате чего в них попадают частицы размером менее 5 миллиметров. Несмотря на то, что на заводе установлена современная система фильтрации, предназначенная для улавливания частиц размером до 50 микрон, предприятие по-прежнему производит до 75 миллиардов частиц на кубический метр сточных вод.

Плюс в том, что без систем фильтрации ситуация могла бы быть гораздо хуже. По оценкам исследователей, предприятия, использующие фильтры, сократили количество микропластика с 6,5 млн фунтов до 3 млн фунтов в год. К сожалению, многие пункты переработки отходов не оснащены таким оборудованием, как современный завод, использованный в исследовании. Кроме того, команда исследователей рассматривала микропластик размером всего 1,6 микрона; частицы могут быть настолько малы, что фактически проникают в отдельные клетки организма. Это означает, что гораздо больше пластика уходит из этих предприятий, чем предполагалось ранее.

"Я действительно не хочу, чтобы это навело людей на мысль, что мы не должны перерабатывать вторсырье, и создало ему полностью негативную репутацию", - сказала Эрина Браун, ученый по пластмассам из Университета Стратклайда, в интервью Wired. "Это действительно подчеркивает, что нам просто необходимо учитывать последствия решений".

Большинство экспертов сходятся во мнении, что самый важный способ минимизировать покрытие всей планеты микропластиком - это сосредоточиться на более серьезной проблеме - снижении зависимости общества от пластика в целом и поиске альтернативных материалов. В то же время, переработка отходов остается важной частью устойчивого развития, пока оба предприятия делают все возможное для минимизации микроскопических отходов.