Выдры вернулись, но это не значит, что наши реки в безопасности

Какашки рассказывают полную историю о том, насколько загрязнена их водная среда обитания.

Отредактировано 2023-07-08
Выдры гораздо более устойчивы перед лицом загрязнения окружающей среды чем мы думали Выдры гораздо более устойчивы перед лицом загрязнения окружающей среды, чем мы думали.

Стоя у подножия скалы из песчаника, биолог Мишель Уэйнштейн проверяла свои необходимые вещи: латексные перчатки, два длинных ватных тампона, стеклянные пробирки и пробирки, наполненные буферным раствором. Она положила их в синий сухой мешок, свернула его и прикрепила к веревке, обмотанной вокруг талии. Был поздний вечер, и она была вся в грязи и поту от передвижения по плотной местности. Ее цель лежала через холодную реку: два небольших бревна с фекалиями выдры, лежащие на мшистом валуне. Она погрузилась в воду.

Эта река, Грин-Дувамиш в штате Вашингтон, вытекает из Каскадного хребта и впадает на 150 километров вниз по течению в Пьюджет-Саунд. Последние восемь километров течения - известные как нижний Дувамиш - настолько загрязнены, что в 2001 году Агентство по охране окружающей среды США объявило их участком Суперфонда. В течение столетия авиационная и обрабатывающая промышленность Сиэтла регулярно сбрасывала в воду отработанные химикаты, такие как полихлорированные бифенилы (ПХБ) и полициклические ароматические углеводороды (ПАУ).

"Большая часть реки все еще очень загрязнена", - говорит Джейми Хирн, руководитель программы Superfund в Duwamish River Community Coalition. "Грязь густая и черная, и вы можете почувствовать ее запах".

Несмотря на загрязнение, речные выдры встречаются повсюду вдоль водного пути, даже в самых загрязненных местах вблизи устья реки. "Я ходил по причалам в поисках экскрементов, - вспоминает Уэйнштейн, - и пару раз нам посчастливилось увидеть мам с детенышами".

В течение нескольких недель летом 2016 и 2017 годов Уэйнштейн исследовала какашки выдр, собранные ею в дюжине мест вдоль реки. Сравнивая концентрации загрязняющих веществ в какашках выдр между промышленными и сельскими зонами реки, Уэйнстайн обнаружила затянувшееся наследие токсичного прошлого региона. В какашках выдр из нижнего течения Дувамиша содержалось почти в 26 раз больше ПХБ и в 10 раз больше ПАУ, чем в какашках их сородичей из более чистой воды выше по течению. ПХБ нарушают гормональные и неврологические процессы и влияют на размножение млекопитающих. И ПХБ, и ПАУ являются канцерогенами для человека.

Открытие того, что выдры в низовьях реки Дувамиш живут в условиях столь высокого уровня загрязнения, опровергает общепринятую версию: возвращение речных выдр в некогда деградировавший ландшафт является признаком того, что природа исцеляется.

В Сингапуре, где гладкошерстные выдры вновь появились в каналах и водохранилищах, их приняли как новый национальный талисман. "Это играет на той риторике, которую хотят проецировать правительственные агентства, - говорит историк окружающей среды Руиджи Чу, - что мы проделали такую хорошую работу, что природа возвращается. Этот образ города на природе - новый маркетинговый брендинг".

В Европе некогда распространенная евразийская выдра стала вновь появляться в конце XX века после успешных кампаний по очистке рек. Специалист по охране природы Джо Гайдос из общества SeaDoc считает, что это явление помогло сформировать ментальную связь между выдрами и здоровьем экосистемы.

"Количество животных - это наш первый показатель, - говорит Гайдос. Но мало кто задается следующим вопросом: здоровы ли эти животные?

Как следует из исследования Уэйнстайн, возможно, нет. У выдр, которых она проанализировала в нижнем течении реки Дувамиш, обнаружены одни из самых высоких концентраций ПХБ и ПАУ, когда-либо зарегистрированных у диких речных выдр. Предыдущие исследования выявили корреляцию между воздействием ПХБ и рисками для здоровья диких речных выдр, включая увеличение патологий костей, репродуктивные и иммунологические нарушения, аномалии органов и гормональные изменения.

Несмотря на это, загрязнение не проявляется в физически очевидных формах. "Они не выбрасываются на берег с опухолями по всему телу", - говорит Уэйнштейн, и их популяция тоже не сокращается. "Они не бьют прямую тревогу, сильно изменяя свою способность к выживанию".

Способность выдр переносить такое тяжелое бремя загрязнений говорит о том, что возрождение популяции само по себе может не отражать качество среды. Они просто становятся такими же токсичными, как и среда, в которой они обитают.

Однако их локализованные привычки к туалету, смешанная диета из рыбы, ракообразных и млекопитающих, а также устойчивость перед лицом загрязнения делают их полезными индикаторами загрязнения окружающей среды.

Речные выдры уже играли подобную роль. После разлива нефти Exxon Valdez в 1989 году речные выдры задерживались в залитых нефтью водоемах, что позволило ученым, таким как Ларри Даффи из Университета Аляски в Фэрбенксе, отследить эффективность очистки от нефти. В 2014 году ученые из Иллинойса обнаружили дильдрин в тканях органов выдры, несмотря на то, что этот инсектицид был запрещен уже 30 лет назад. В этих случаях сбор долгосрочных данных о загрязнении стал возможен благодаря устойчивости этих существ в загрязненных водоемах. Уэйнштейн хочет использовать выдр реки Грин-Дувамиш в качестве биомониторов очистки Суперфонда в течение следующего десятилетия.

Наблюдая за тем, как рабочие разбирают часть намывных берегов реки, чтобы сделать каналы для лосося, Уэйнштейн думает о морских птицах, береговых птицах и мелких млекопитающих, таких как бобр и норка, которые были изгнаны промышленным загрязнением. Она задается вопросом, не сменится ли однажды грохот машин, вычерпывающих из русла реки куски осадочного материала, пронзительными криками мраморных пыжиков, кваканьем хохлатых пухляков и заливистым щебетанием западных ржанок.

"Сколько времени это займет? И будет ли это действительно работать?" - говорит она об очистке. Ответ на этот вопрос могут дать выдры.