Водно-болотные угодья лишаются некоторых экологических защит в новом постановлении Верховного суда

Решение 5 к 4 является огромной неудачей для EPA и Закона о чистой воде.

Отредактировано 2023-07-08
Табличка с надписью Защитите наши воды у здания Верховного суда США перед началом митинга с призывом защитить Закон о чистой воде 3 октября 2022 года В начале этого срока суд слушал аргументы по делу Сакетт против Агентства по охране окружающей средыЗнак у здания Верховного суда США перед началом митинга с призывом защитить Закон о чистой воде 3 октября 2022 года. В начале этого срока суд слушал аргументы по делу "Сакетт против Агентства по охране окружающей среды".

25 мая Верховный суд США урезал возможности Агентства по охране окружающей среды (EPA) по регулированию водно-болотных угодий, что стало еще одной неудачей для эпохального Закона о чистой воде. В решении, принятом 5:4, суд заявил, что закон не позволяет EPA регулировать сбросы в водно-болотные угодья, расположенные вблизи водоема, если только водно-болотные угодья не имеют "непрерывной поверхностной связи" с этими водами.

Перед судом стоял вопрос о сфере действия 51-летнего Закона о чистой воде и о том, как суды должны определять, что считать "водами Соединенных Штатов" для целей правовой защиты. В 2006 году суд вынес решение по двум объединенным делам о том, что водно-болотные угодья находятся под защитой Закона о чистых водах, если они имеют "значительную связь" с регулируемыми водами. Деловые круги и группы по защите прав собственности стремились сузить сферу действия закона в отношении водно-болотных угодий и территорий, которые непосредственно связаны с "судоходными водами", такими как озера и реки.

Это дело - Сакетт против Агентства по охране окружающей среды - касалось Майкла и Шантелл Сакетт, пары, которая хотела построить дом на участке, который апелляционный суд назвал "заболоченным жилым участком" возле озера Прист Лейк в штате Айдахо. Сакетты начали строительство в 2007 году, засыпав землю, и EPA приказало им остановиться. Агентство пригрозило супругам штрафами, заявив, что они должны вернуть свой участок в первоначальное состояние. При поддержке успешной консервативной группы по защите прав собственности Pacific Legal Foundation, Сакетты подали в суд на EPA. Спор о том, был ли иск преждевременным, дошел до Верховного суда в предыдущей апелляции, и судьи постановили, что иск может быть рассмотрен в 2012 году. В том же году судья Алито заявил, что Закон о чистой воде наделяет EPA слишком большими полномочиями.

Принятое в четверг большинством голосов 5:4 мнение является последним решением в тенденции, когда консервативно настроенный суд сужает сферу действия экологических норм. В 2022 году суд ограничил полномочия EPA по ограничению выбросов от электростанций в деле Западная Вирджиния против Агентства по охране окружающей среды.

Выступая от имени большинства, судья Самуэль Алито заявил, что интерпретация полномочий EPA зашла слишком далеко. Председатель Верховного суда Джон Робертс и судьи Кларенс Томас, Нил Горсуч и Эми Кони Барретт согласились с тем, что Закон о чистой воде распространяется только на "водно-болотные угодья, имеющие непрерывную поверхностную связь с водоемами, которые сами по себе являются водами Соединенных Штатов".

Судьи Соня Сотомайор, Елена Каган и Кетанджи Браун Джексон, а также Бретт Кавано выразили несогласие, причем Каган написала совпадающее мнение. Они согласились с тем, что Сакетты должны одержать победу, но написали, что приняли бы решение в их пользу на более узких основаниях, не меняя определения "вод Соединенных Штатов".

В своем несогласии судья Кавано написал: "Сузив сферу действия Закона о чистой воде на водно-болотные угодья только до прилегающих водно-болотных угодий, новый тест суда приведет к тому, что некоторые давно регулируемые прилегающие водно-болотные угодья больше не будут подпадать под действие Закона о чистой воде, что приведет к значительным последствиям для качества воды и контроля наводнений по всей территории США".

Водно-болотные угодья - одни из самых разнообразных и продуктивных экосистем на планете, а в США насчитывается около 75,5 миллионов акров водно-болотных угодий. Они являются важным инструментом для замедления темпов антропогенного изменения климата, особенно в городских районах, и одновременно защищают население от наводнений и ураганов.

С 1972 года Закон о чистой воде резко сократил загрязнение водных путей Америки, что привело к значительному восстановлению видов рыб. Поскольку водно-болотные угодья, подобные тем, которые рассматривались в деле Сакетта, тесно связаны с более крупной водной системой ручьев и рек, решение суда имеет большой потенциал для влияния на здоровье и качество всех водных путей в Соединенных Штатах.

"Это решение нанесет неисчислимый вред. Общины по всей стране заплатят за это", - сказал президент и генеральный директор Совета по защите природных ресурсов (NRDC) Маниш Бапна в заявлении после вынесения решения. "Сейчас важно восстановить нанесенный ущерб. Правительство должно обеспечить соблюдение остальных положений закона, которые защищают чистую воду, на которую мы все полагаемся для питья, купания, рыбалки, ирригации и многого другого. Государства должны быстро укрепить свои собственные законы. Конгресс должен действовать, чтобы восстановить защиту всех наших вод".