Спасите гусениц, выключив наружное освещение

Умеренное количество искусственного света может сделать бабочек-крошек более восприимчивыми к хищникам.

Отредактировано 2023-15-06
Жук на зеленом листе питается гусеницейПри умеренном искусственном освещении у хищников больше возможностей напасть на гусениц.

Искусственное освещение в ночное время может нанести вред многим животным, начиная с того, что сбивает с толку вылупляющихся при свете луны птенцов морских черепах, нарушает режим сна свободно живущих животных, таких как птицы, и даже вызывает стресс у гусениц и ускоряет их старение.

Ученые продолжают изучать влияние искусственного ночного света на гусениц, похожих на личинки насекомых. Исследование, опубликованное в этом месяце в журнале Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, показало, что даже умеренный уровень искусственного света привлекает больше хищников для гусениц и снижает вероятность того, что их личинки вырастут в мотыльков. Мотыльки относятся к отряду лепидоптерообразных, в который входят также бабочки и перепончатокрылые, а их личинки могут служить пищей для более крупных хищников, таких как птицы, осы и некоторые мелкие земноводные.

Чтобы проверить эту легкую теорию, ученые из Корнельского университета разместили 552 реалистичные копии гусениц из мягкой глины в лесу в Нью-Гэмпшире, приклеив их к листьям, чтобы они выглядели как можно более реалистично. Они были сделаны из зеленой глины, которая имитирует цвет и размер гусениц двух видов моли: Noctuidae (совиные мотыльки) и Notodontidae (видные мотыльки). На мягкой глине можно оставить следы хищников, таких как птицы, другие насекомые и членистоногие, если они пытались откусить от поддельных гусениц.

Некоторые модели были размещены на экспериментальных участках со светодиодным освещением яркостью 10-15 люкс, что примерно соответствует яркости уличного фонаря. Свет оставался включенным ночью в течение примерно семи недель в июне и июле 2021 года.

Из 552 размещенных гусениц 521 модель была извлечена. Почти на половине (249 поддельных гусениц) были обнаружены хищные следы членистоногих, во время летнего исследования в ночное время. Кроме того, они обнаружили, что уровень хищничества гусениц был на 27 процентов выше на экспериментальных участках по сравнению с контрольными участками, на которых не было светодиодного освещения.

Модель гусеницы из зеленой глины, которая была помещена в лес и на которой видны следы от хищников в лесу. Ученые могут разместить в лесу глиняные модели, похожие на гусениц. Благодаря мягкой глине исследователи могут изучить следы и получить представление о том, как часто личинки подвергаются нападению хищников. CREDIT: John Deitsch/Cornell University

Поскольку ночное небо все больше загрязняется искусственным светом, это создает еще одну экологическую проблему для лепидоптерообразных. По словам команды, эти существа уже страдают от таких угроз, как потеря среды обитания, химические загрязнители, используемые в сельском хозяйстве, изменение климата и все более распространенные инвазивные виды.

Эти выводы особенно тревожны для гусениц на личиночной стадии, когда они поедают листья, чтобы обеспечить себе следующую стадию развития. Соавтор исследования и научный эколог Сара Кайзер рассказала изданию Cornell Chronicle: "Когда вы включаете свет на крыльце, вы вдруг видите за дверью кучу насекомых. Но когда вы привлекаете этих членистоногих хищников, добавляя свет, то каково воздействие на развивающихся личинок? Давление сверху вниз - возможность быть съеденным кем-то". Некоторые простые способы уменьшить искусственный свет - это использование интеллектуального управления освещением для дистанционного управления любым внешним освещением, убедиться, что светильники расположены близко к земле и экранированы, и использовать освещение с минимально возможной интенсивностью.