Популярный "компостируемый" биопластик не так биоразлагаем, как кажется

Маркетинг PLA как "экологического решения" вводит в заблуждение, считают эксперты.

Отредактировано 2023-07-08
PLA можно компостировать только при определенных высокотемпературных условиях которые не встречаются в природеPLA можно компостировать только при определенных высокотемпературных условиях, которые "не встречаются в природе".

Использование пластика во всех сферах жизни человека в последние несколько десятилетий становится все более распространенным, что привело к резкому росту глобального загрязнения окружающей среды. Более половины объема пластика, произведенного с 1950 по 2017 год, превратилось в пластиковые отходы, которые наносят ущерб экосистемам, средствам к существованию и продовольственной безопасности по всему миру. Только в США в 2018 году было произведено около 35,7 млн тонн пластика. Изучение потенциальных альтернатив традиционным пластмассам на основе нефти, таких как биопластики, необходимо для смягчения загрязнения и сокращения потока отходов.

Биопластики обычно изготавливаются из экстрагированных крахмалов, масел и сахаров из возобновляемых источников, таких как кукуруза и сахарный тростник, например, поли(молочные кислоты) или PLA. Другие изготавливаются из полимеров, производимых микроорганизмами, например, полигидроксиалканоаты или PHA. PLA, один из наиболее часто используемых биопластиков, имеет схожие с обычным пластиком функциональные свойства и считается пригодным для вторичной переработки, биоразлагаемым и компостируемым. "Биоразлагаемый" означает, что он может разлагаться естественным образом под воздействием микроорганизмов, а "компостируемый" означает, что он разлагается в процессе промышленного компостирования. Однако новые исследования показывают, что PLA может быть не таким уж экологически чистым, как считалось вначале.

Поскольку PLA широко применяется в одноразовых изделиях и часто рекламируется как альтернатива обычным пластмассам, авторы недавнего исследования PLOS One изучили биоразлагаемость текстиля из PLA в морских водах. Авторы обнаружили, что PLA не проявляет признаков деградации даже после 428 дней пребывания в естественных морских условиях. Если потребители покупают PLA, думая, что это экологическое решение для пластиковых изделий, поскольку он разлагается в нормальных условиях, то их вводят в заблуждение, говорит Сара-Жанна Ройер, приглашенный ученый из Океанографического института Скриппса Университета Сан-Диего, которая принимала участие в исследовании.

Она добавляет, что PLA можно компостировать только при определенных высокотемпературных условиях, которые "не встречаются в природе". Поэтому материал необходимо правильно утилизировать и компостировать, чтобы он стал биоразлагаемым. PLA может быть пригоден для промышленного компостирования, но поскольку он нелегко разлагается в окружающей среде, он потенциально может стать загрязнителем моря. Авторы пришли к выводу, что распространенная практика называть промышленно компостируемые материалы "биоразлагаемым пластиком" может ввести в заблуждение потребителей и увеличить количество пластиковых отходов в окружающей среде.

Существует тенденция считать, что биопластики являются биоразлагаемыми, поскольку они изготовлены из биологических материалов. Однако, если их структура имитирует структуру обычных пластмасс, они могут сохраняться в окружающей среде так же долго. На самом деле, Международный союз теоретической и прикладной химии (IUPAC) не рекомендует использовать термин "биопластик" и вместо него использует термин "полимер на биооснове", чтобы не вводить людей в заблуждение, что любой полимер, полученный из биомассы, по своей природе является экологически чистым.

Ройер говорит, что потенциально неверная терминология о том, что является биоразлагаемым или нет, может повлиять на окружающую среду. Некоторые потребители могут считать понятия "биоразлагаемый" и "компостируемый" взаимозаменяемыми, но эти материалы часто оказываются в потоке отходов, как и обычные пластиковые изделия. Чтобы избежать неправильных представлений, компании, продвигающие PLA, могут информировать потребителей о том, как использовать и утилизировать их продукцию, и сообщать им условия, при которых материал будет разлагаться. "Эта информация не должна быть скрытой и труднодоступной", - говорит Ройер. "Правильная маркировка очень важна, поскольку покупать PLA, а затем выбрасывать его неправильным способом непродуктивно".

В целом, для оценки способности материала к биологическому разложению его следует испытывать в различных условиях и сценариях, говорит Ройер. Что более важно, он должен быть протестирован "в реалистичных сценариях, таких как природная среда, где эти типы материалов могут оказаться". Например, PLA может разлагаться в компостных установках, а текстильные волокна на основе целлюлозы могут разлагаться в обычных океанических условиях, добавляет она.

Хотя идея биопластиков может быть многообещающей, они не являются универсальным решением. Решение проблемы загрязнения пластиком не означает использование большего количества биоразлагаемых и компостируемых пластиков, а скорее, создание меньшего количества отходов в целом. Ройер говорит, что PLA чаще всего используется для одноразовых предметов, и потребителям следует избегать его использования любой ценой.

"Создание продукта требует много энергии и ресурсов, а использовать его всего несколько минут, а затем выбрасывать не имеет никакого смысла", - добавляет она. "Если потребителям действительно необходимо купить биоразлагаемый биопластик, то они должны позаботиться о том, чтобы иметь доступ к предприятиям по компостированию, что не всегда легко".