Почему символ переработки отходов является частью "кампании по дезинформации

Узнаваемый значок в виде стрелки может принести больше вреда, чем пользы, поэтому EPA хочет его выбросить.

Отредактировано 2023-07-08
Контейнеры для мусора с символом68 процентов американцев считают, что любой продукт с кодом смолы и символом переработки подлежит вторичной переработке.

За последнее десятилетие осведомленность общества об изменении климата росла, хотя и постепенно. Поскольку все больше людей стали заботиться об экологии, неудивительно, что вырос и спрос на экологически чистые продукты. Согласно Индексу доли устойчивого рынка 2022 года, доля продуктов, продаваемых в соответствии с принципами устойчивого развития, на рынке потребительских товаров составляет 17,3 процента, что значительно больше, чем 13,7 процента в 2015 году. В период с 2017 по 2022 год доля продуктов, продаваемых как экологически чистые, также росла примерно в два раза быстрее, чем доля обычных продуктов.

Поскольку на рынке появляется все больше "зеленых" продуктов, важно убедиться, что производители не вводят потребителей в заблуждение, когда речь идет об экологических заявлениях. Именно с этой целью Федеральная торговая комиссия разработала "Руководство по использованию экологических маркетинговых заявлений" (или "Зеленое руководство"). Впервые выпущенное в 1992 году, руководство с тех пор несколько раз обновлялось, чтобы удержать маркетологов от необоснованных заявлений.

В прошлом месяце Агентство по охране окружающей среды США (EPA) представило комментарий по поводу "Зеленых руководств". По мнению агентства, использование идентификационного кода смолы (RIC) вместе с символом вторичной переработки - знакомыми тремя стрелками - представляет собой искажение утверждений. Несмотря на то, что RIC предназначен для идентификации уникального типа пластиковой смолы продукта, потребители обычно понимают его как универсальный символ переработки. Отчет Ассоциации потребительских брендов за 2019 год показал, что 68 процентов американцев считают, что любой продукт с кодом смолы и символом переработки подлежит переработке.

"Когда пластиковая промышленность взяла на вооружение символ переработки для маркировки своих пластиковых смол, они начали длившуюся десятилетиями кампанию по дезинформации, чтобы убедить американцев в том, что вся пластиковая упаковка подлежит переработке", - говорит Мартин Бурк, исполнительный директор Экологического центра и соучредитель Альянса переработчиков на основе миссии (AMBR). "Ничто не может быть дальше от истины".

RIC относится к типу пластика, которых всего существует семь. Однако "очень мало пластиковой упаковки поддается даже минимальной переработке", - говорит Бурке. По данным Greenpeace, только полиэтилентерефталат (PET) №1 и полиэтилен высокой плотности (HDPE) №2 могут быть заявлены как материалы, пригодные для вторичной переработки. Это единственные виды пластиковых смол, которые широко принимаются более чем 350 предприятиями по переработке материалов (MRF) по всей стране. Даже если MRF будут принимать другие виды пластика, это не гарантирует, что они будут переработаны - они могут просто утилизировать их.

Загрязнение отходов происходит, когда перерабатываемые предметы помещаются в неправильные контейнеры или в систему переработки попадают неперерабатываемые предметы. Местные органы власти и МСЗ сталкиваются с проблемами загрязнения в своей повседневной деятельности, что связано с непониманием потребителями того, что подлежит или не подлежит переработке. По оценкам Recycling Partnership, некоммерческой организации, стремящейся к созданию циркулярной экономики, загрязнение обходится системе переработки отходов в США не менее чем в 300 миллионов долларов в год.

Бурке утверждает, что использование стрелок с надписью RIC подрывает усилия по сокращению использования пластика, позволяет еще больше одноразовой и одноразовой пластиковой упаковки, а также обходится переработчикам в миллионы затрат на сбор, сортировку и утилизацию. В комментарии EPA говорится, что обновление раздела "Заявления о возможности вторичной переработки" в "Зеленых руководствах" может уменьшить путаницу среди потребителей и финансовое бремя предприятий, принимающих и заключающих в тюрьму пластиковые материалы, которые они не могут переработать.

ASTM International, которая управляет системой RIC, пересмотрела стандарт в 2013 году и заменила символ преследующих стрел на сплошной равносторонний треугольник, чтобы вернуть внимание к цели идентификации смолы и контроля качества перед переработкой. Штат Калифорния также принял SB 343 в 2021 году, который запрещает использование символа стрелки на продукции, которая не считается пригодной для вторичной переработки в соответствии с общенациональными критериями пригодности для вторичной переработки.

Равносторонний треугольник вокруг идентификационного кода смолы в меру лучше, чем символ переработки, говорит Бурке, но он рекомендует принять новый закон Калифорнии о маркировке на национальном уровне, поскольку он требует, чтобы любые заявления о пригодности к переработке (включая использование символа преследующих стрелок) были подкреплены доказательствами.

Система RIC изначально была предназначена не для потребителей, а для тех, кто работает на предприятиях по восстановлению и переработке материалов. По словам Кейт О'Нил, эксперта по глобальной экологической политике и управлению, профессора Калифорнийского университета в Беркли, для того чтобы привлечь больше людей к переработке отходов, может быть полезно создать средства коммуникации с потребителями, например, новые этикетки, на которых будет конкретно указано, подлежит ли пластиковый материал переработке или нет. Это также может восстановить доверие к системе и создать более эффективную практику переработки со стороны потребителей, добавляет она.

Чтобы повысить уровень переработки пластика, необходимо инвестировать в инфраструктуру переработки, говорит О'Нил. Инфраструктура переработки отходов в стране не поспевает за современным паром отходов. В прошлом году EPA объявило о выделении 375 миллионов долларов на финансирование новых программ и инициатив по переработке, повторному использованию и предотвращению образования отходов - крупнейшие инвестиции в переработку за последние 30 лет.

О'Нил говорит, что создание рынков для переработанного пластика также может помочь. В 2020 году в Калифорнии был принят закон AB 793, согласно которому пластиковые контейнеры для напитков должны содержать минимальное количество переработанных материалов. Начиная с 2022 года, количество переработанной после потребления смолы в пластиковых контейнерах для напитков должно составлять не менее 15 процентов. Это требование увеличивается до 25 процентов к 2025 году и до 50 процентов к 2030 году, тем самым увеличивая спрос на переработанную смолу.

Хотя переработка является частью решения проблемы пластиковых отходов, О'Нил говорит, что она не может быть панацеей. Основное внимание все же следует уделять сокращению объема пластиковой упаковки, а не увеличению ее переработки, говорит Бурке. Целенаправленное производство и использование первичного пластика может уменьшить дальнейшее образование отходов. "Мы не можем путем переработки выйти из кризиса пластиковой упаковки", - добавляет он. Помните: "Сократить, повторно использовать, затем переработать!".