Облака дыма от лесных пожаров токсичны как для людей, так и для животных

Если дымный воздух кажется вам вредным, то он вреден и для обитателей леса и воды.

Отредактировано 2023-25-06
Олени и другие животные в дыму лесного пожара во время пожара Дикси в Калифорнии в 2021 годуОлень бродит в сильном дыму перед рядом сгоревших автомобилей во время пожара Дикси в Гринвилле, штат Калифорния, 6 августа 2021 года.

Бушующие лесные пожары в Канаде недавно окутали дымом северо-восточные районы США, в результате чего качество воздуха упало до одного из самых низких показателей за всю историю региона. Чтобы свести к минимуму воздействие вредного воздуха, чиновники здравоохранения рекомендовали людям оставаться в помещениях и носить маски. Однако животные также уязвимы к вдыханию дыма. Зоопарки Нью-Йорка, Вашингтона и Филадельфии на прошлой неделе закрылись, чтобы перевести животных в помещения, но свободно гуляющим животным некуда было деться от дыма.

Как на животных влияет дым от лесных пожаров

Как и люди, животные могут вдыхать дым лесных пожаров и испытывать раздражение дыхательных путей и пагубное воздействие на сердечно-сосудистую систему, говорит Лиза Миллер, профессор анатомии, физиологии и клеточной биологии в Школе ветеринарной медицины Калифорнийского университета в Дэвисе. Все существа, которые дышат воздухом, независимо от того, живут ли они на суше или в море, уязвимы для токсинов, содержащихся в дыме диких животных, таких как мелкие твердые частицы, угарный газ и цианистый водород. Вдыхание дыма может сделать их восприимчивыми к отравлению угарным газом - опасному для жизни состоянию, которое ограничивает поступление кислорода в кровь, ткани и органы.

Вдыхание дыма может также привести к тахикардии и респираторным симптомам, таким как затрудненное дыхание, одышка и кашель. Также возможна смерть от удушья, вызванного дымом. Повторное или длительное воздействие дыма может ослабить иммунный ответ животных или привести к хроническим сердечным заболеваниям, но долгосрочные негативные последствия для здоровья могут возникнуть и в результате однократного воздействия дыма.

Влияние дыма на здоровье может сильно различаться, поскольку токсичность зависит от расстояния до места горения и типа пожара, говорит Миллер. По мере распространения загрязняющих веществ их свойства могут изменяться под воздействием солнца и других химических веществ, содержащихся в воздухе. Имеет значение и то, что сгорело во время лесного пожара, будь то биомасса, например, деревья и растения, или материалы, созданные человеком, например, дома и автомобили. "Все эти факторы делают понимание науки о лесных пожарах таким сложным", - добавляет Миллер.

Некоторые группы животных, например, птицы, подвержены большему риску негативных последствий для здоровья. "Птицы очень чувствительны к загрязнению воздуха, поскольку их дыхательная система поддерживает высокоэффективный газообмен и не имеет некоторых механизмов, которые млекопитающие используют для удаления частиц из дыхательных путей", - говорит Оливия Сандерфут, эколог и постдокторский научный сотрудник Центра Ла Кретц по охране природы Калифорнии. Помимо физиологии, поведение и использование среды обитания могут также влиять на то, сколько дыма попадает в организм животного, и, следовательно, на краткосрочные или долгосрочные проблемы со здоровьем, с которыми оно может столкнуться.

Однако до сих пор остаются серьезные вопросы о вреде дыма от лесных пожаров для дикой природы.

Проверка состояния дикой природы после пожаров

Согласно обзору, опубликованному Сандерфут и ее коллегами в журнале Environmental Research Letters в 2022 году, существует ограниченное количество опубликованных исследований, изучающих состояние здоровья и поведенческие реакции животных, которые вдыхали дым от лесных пожаров. Например, Сандерфут говорит, что еще многое предстоит узнать о стратегиях, которые животные могут использовать для снижения воздействия загрязнения воздуха.

Сложность проведения такого рода исследований может быть одним из факторов, способствующих этому. Мониторинг животных до, во время и после лесных пожаров трудно планировать и можно подвергнуть риску здоровье и безопасность работников. И хотя изучение реакции животных в контролируемых условиях, таких как лаборатории или открытые вольеры, может быть проще, ученые не могут воспроизвести точное качество воздуха и условия видимости, которые возникают в окружающей среде.

В своих исследованиях Сандерфут использует данные гражданской науки, чтобы больше узнать о том, как дым влияет на птиц. Она призывает жителей районов, пострадавших от лесных пожаров или плохого качества воздуха, вносить данные наблюдений за дикими животными в онлайновые базы данных, такие как eBird или iNaturalist, которые собирают и предоставляют данные для исследовательских и природоохранных целей. Наблюдения в дымные дни будут особенно полезны, добавляет она, но при этом важно надевать маску N95, выходя на улицу.

Способы защиты животных от дыма лесных пожаров

Понимание того, как дым от лесных пожаров влияет на дикую природу, имеет решающее значение для предотвращения опасного воздействия на здоровье людей в условиях, когда на планете становится еще жарче. Изменение климата может сделать лесные пожары более частыми и интенсивными из-за усиления засухи, высоких температур воздуха и сильных ветров, что приведет к более жарким, сухим и продолжительным пожарным сезонам в некоторых регионах. Ожидается, что количество лесных пожаров в мире увеличится на 14 процентов к 2030 году и на 50 процентов к 2100 году. Возникает петля обратной связи: Пожары также могут усугубить изменение климата, поскольку при сжигании таких экосистем, как торфяники и тропические леса, в атмосферу выбрасывается углекислый газ.

Лучший способ защитить диких животных от вдыхания дыма, потери среды обитания и других проблем, связанных с пожарами, - это предотвратить пожары высокой интенсивности в дикой природе. Согласно обзору, опубликованному в журнале "Conservation" в 2023 году, для снижения риска лесных пожаров и улучшения механизмов реагирования необходимо сочетание государственного и личного землепользования, социального управления и эффективных мер по подавлению пожаров, таких как пожарные линии. Это может охватывать различные меры - от надлежащего регулирования земельных отношений до защиты территорий, на которых обитают исчезающие виды.

Также необходимо повышать осведомленность о риске разведения небольших костров, например, костров для палаток, в сухой сезон. В исследовании, опубликованном в 2017 году в журнале PNAS, были проанализированы данные о лесных пожарах в США с 1992 по 2012 год, исключая контролируемые сельскохозяйственные пожары и пожары с неизвестной причиной. По словам Сандерфута, необходимо больше информации о воздействии дыма на дикую природу, чтобы можно было скорректировать планы по охране природы в пожароопасное время года. После крупных лесных пожаров такие агентства, как Лесная служба США, Служба национальных парков и Бюро по управлению земельными ресурсами, работают вместе, чтобы восстановить среду обитания животных и поддержать восстановление популяций. "Иногда кажется, что наука идет медленно, но каждый день мы добиваемся немного большего прогресса", - говорит Сандерфут. "Скоро, я надеюсь, мы будем гораздо лучше понимать, как помочь дикой природе перенести жаркое и дымное лето".