Как сделать так, чтобы стиральные машины выбрасывали меньше микропластика

Простые фильтры могут помочь удалить загрязнение микроволокна из вашего белья. Однако эксперты утверждают, что для решения этой проблемы необходим более широкий спектр решений.

Отредактировано 2023-07-08
Исследования показывают что обычная загрузка белья может высвободить тысячи или даже миллионы волоконИсследования показывают, что обычная загрузка белья может высвободить тысячи или даже миллионы волокон.

Если говорить об экологических проблемах, то загрязнение микрофиброй пришло практически из ниоткуда. Всего десять лет назад ученые впервые заподозрили, что наша одежда, все чаще изготавливаемая из синтетических материалов, таких как полиэстер и нейлон, может стать основным фактором, способствующим глобальной проблеме пластика.

Сегодня все больше ученых говорят о том, что крошечные нити, которые отслаиваются от одежды, находятся везде и во всем. По одной из оценок, на них приходится до трети всего микропластика, попавшего в океан. Они были обнаружены на Эвересте и в Марианской впадине, а также в водопроводной воде, планктоне, кишках креветок и наших какашках.

Исследованиям еще предстоит выяснить, что это означает для здоровья человека и планеты. Но зарождающаяся наука заставила правительства некоторых стран, особенно глобального Севера, принимать ответные меры. Их первая мишень - скромная стиральная машина, которая, по мнению экологов, представляет собой основной способ попадания загрязняющих микроволокон в окружающую среду.

В конце прошлого месяца комитет Ассамблеи штата Калифорния провел слушания по законопроекту 1628, согласно которому к 2029 году новые стиральные машины должны будут оснащаться устройствами, задерживающими частицы размером до 100 микрометров - примерно шириной с человеческий волос. Золотой штат здесь не одинок и даже не первый. Франция уже одобрила подобное требование, которое вступит в силу в 2025 году. Законодатели Орегона и Онтарио (Канада) рассмотрели аналогичные законопроекты. Европейская комиссия заявила, что сделает то же самое в 2025 году.

Экологические группы, ученые-землеведы и некоторые компании по производству одежды для активного отдыха приветствуют эту политику как важный первый ответ на масштабную проблему. Однако некоторые эксперты по устойчивому развитию недоумевают, что все внимание сосредоточено на стиральных машинах. Они сомневаются, что фильтры позволят многого добиться, и говорят, что на самом деле необходим комплексный сдвиг в том, как мы производим, чистим и утилизируем одежду.

Стирка - это "только один момент в жизненном цикле одежды. Зацикливаться на этом крошечном моменте стирки - полное безумие", - говорит Ричард Блэкберн, профессор устойчивых материалов в Университете Лидса. "Было бы гораздо лучше сосредоточиться на всем жизненном цикле одежды, из которых этап производства гораздо более значителен с точки зрения потерь, чем стирка, но следует учитывать все моменты".

Сегодня около 60 процентов всего текстиля состоит из синтетических материалов. Каждый, кто носил брюки для йоги, одежду для тренировок или эластичные джинсы, знает об их преимуществах: Эти материалы придают мягкость, воздухопроницаемость и гибкость. Однако под микроскопом они выглядят как обычный пластик. С момента изготовления синтетическая одежда, как и любая другая одежда, выпускает из себя крошечные лоскутки. После высвобождения эти волокна не легче найти, чем блестки, брошенные на ветер. Но их размер, форма и склонность к поглощению химикатов заставляют ученых беспокоиться об их воздействии на среду обитания и пищевую цепь.

Аня Брэндон - помощник директора по политике США в области пластика в организации Ocean Conservancy, которая поддержала законопроекты Калифорнии и Орегона. Она признает, что фильтры не решат проблему, но считает, что они предлагают способ начать. Она также поддерживает инновации в области одежды, но говорит, что до их внедрения могут пройти годы. "Я, например, не хочу ждать, пока пожар станет пятибалльным", - сказала она.

Исследования показывают, что обычная загрузка белья может выделять тысячи или даже миллионы волокон. Имеющиеся в продаже фильтры, такие как PlanetCare, Lint LUV-R и Filtrol, процеживают серую воду через сверхтонкую сетку, прежде чем спустить ее в канализацию. Разумеется, в обязанности владельца входит периодическое опорожнение фильтра - в идеале в мусорный пакет, который, по словам Брэндона, лучше удерживает микроволокна, чем их выделение в природу.

Производители стиральных машин в США и Европе выступили против, заявив, что эти устройства создают технические риски, такие как затопление и повышенное потребление энергии, которые должны быть решены в первую очередь. Университетские эксперименты с этими фильтрами, включая часто цитируемое исследование 2019 года, проведенное Университетом Торонто и организацией Ocean Conservancy, не выявили таких проблем, но дело еще не закрыто: В прошлом году в федеральном докладе о микроволокнах, подготовленном Агентством по охране окружающей среды и Национальным управлением океанических и атмосферных исследований, содержался призыв к проведению дополнительных исследований в этом направлении.

Производители также утверждают, что микроволокна появляются во многих местах, но стиральные машины являются относительно скромным местом. Как бы корыстно это ни звучало, люди, изучающие этот вопрос, согласны с тем, что в имеющихся научных данных есть огромный пробел: Хотя мы знаем, что одежда теряет микроволокна на протяжении всей своей жизни, мы удивительно мало знаем о том, когда именно это происходит.

Некоторые данные свидетельствуют о том, что трение при ношении одежды может выделять примерно столько же микроволокон, сколько и стирка. Кроме того, существуют сушильные машины, которые, по некоторым предположениям, являются основным источником загрязнения микроволокном, но они практически не изучены, говорится в федеральном докладе. Также мало известно о том, сколько загрязнений микроволокном поступает из развивающихся стран, где большинство людей стирают вручную. (Недавнее исследование, проведенное Университетом Ханчжоу Дяньцзы в Ханчжоу, Китай, указало на этот пробел в знаниях и показало, что при ручной стирке двух синтетических тканей загрязнение микрофиброй в среднем на 80-90% меньше, чем при машинной стирке).

Для Блэкберна очевидно, что большинство выбросов происходит на текстильных фабриках, где уже много веков известно, что при прядении, ткачестве, окрашивании и отделке ткани распыляется большое количество волокна. "Как вы думаете, куда оно попадает, когда мы вывозим его с фабрики?" - сказал он. "Оно попадает на открытый воздух".

Он называет политику фильтрации "абсолютно реакционной", утверждая, что она в лучшем случае снизит на несколько процентов общую проблему микроволокна. Но есть одна область, в которой Блэкберн в целом согласен с защитниками окружающей среды: В долгосрочной перспективе для решения этой проблемы потребуется много новых технологий. Пока не появилось ни одного решения, которое бы позволило получить "серебряную пулю", но ряд недавних анонсов свидетельствует об активной сцене исследований и разработок, направленных на решение этой проблемы с разных сторон.

Некоторые передовые методы уже известны в отрасли. Например, одежда с более плотным плетением и из длинных волокон, а не из коротких, меньше истирается. Но в течение многих лет такие популярные бренды, как Patagonia и REI, заявляли, что им действительно нужен способ экспериментировать с различными материалами и сравнивать их линьку в сравнении. Это было непросто: микроволокна - это, ну, микроволокна, и нет отраслевого стандарта, как их измерять.

Возможно, ситуация меняется. В феврале компания Hohenstein, разрабатывающая международные стандарты для текстиля, и бренд активной одежды Under Armour объявили о новых методах в этом направлении. Under Armour намерена к 2030 году обеспечить 75 процентов "малосминаемых" тканей в своей продукции.

Эти подходы в лучшем случае уменьшат выбросы микроволокна, но не устранят их. Поэтому другая область исследований - это то, что Блэкберн называет "биосовместимостью": сделать микроволокна менее вредными для природы. Калифорнийская компанияIntrinsic Advanced Materials продает предварительную обработку, добавляемую в ткани во время производства, которая, по ее утверждению, помогает полиэстеру и нейлону разлагаться в морской воде в течение нескольких лет, а не десятилетий. Стартап Блэкберна, Keracol, разрабатывает натуральные красители, получаемые из отходов фруктов, которые легче разлагаются в природе, чем синтетические.

Появляются и новые идеи по утилизации одежды, хотя некоторые из них вызовут брови у защитников окружающей среды. В этом году американский химический гигант Eastman начнет строительство предприятия в Нормандии, Франция, которое, по его утверждению, будет "распаковывать" трудно перерабатываемые пластмассы, такие как полиэстер, в молекулярные прекурсоры, которые могут быть использованы для производства новых продуктов, таких как одежда и изоляция. Критики утверждают, что такие методы "химической переработки" не только сомнительны с точки зрения пользы для окружающей среды, но и являются лишь прикрытием для корпораций, работающих на ископаемом топливе, которые пытаются сохранить спрос на свою продукцию.

Чтобы никто не забыл о стиральных машинах, исследования и разработки ведутся и для них. В январе Patagonia и гигант бытовой техники Samsung анонсировали модель, которая, по их утверждению, сокращает выбросы микропластика на 54%. Она уже внедрена в Европе и Корее. Примерно в то же время ученые Университета Торонто опубликовали результаты исследования покрытия, которое, по их утверждению, делает нейлоновую ткань более скользкой при стирке, снижая трение и, соответственно, выбросы микроволокна на 90% после девяти стирок. В пресс-релизе исследователи упрекнули правительства в том, что они сосредоточились на фильтрах для стиральных машин, которые они назвали "пластырем" для решения этой проблемы.

Конечно, все эти усилия непрерывно связаны с тем, что все работают с несовершенной информацией. Новые научные данные о микроволокнах - и микропластике в целом - говорят о том, что они являются неотъемлемой частью современной жизни, но еще не показывают масштабы их вреда для человека и других видов. На данный момент экологи, политики и производители обсуждают не только то, стоит ли устанавливать фильтры на стиральные машины, но и то, достаточно ли мы знаем, чтобы действовать. Через 20 лет, когда ученые будут знать гораздо больше, будет легче судить о том, является ли сегодняшняя политика проактивным лидерством в решении возникающей экологической проблемы - или же это просто промокший пластырь.

Примечание редактора: Patagonia является рекламодателем Grist. Рекламодатели не играют никакой роли в редакционных решениях Grist.