Качество воздуха в США улучшается, но каждый третий американец по-прежнему дышит нездоровым воздухом

Американская ассоциация легких считает, что лесные пожары, засуха и неравенство угрожают прогрессу.

Отредактировано 2023-14-06
Было установлено что цветные люди на 64 процента чаще чем белые дышат нездоровым воздухомБыло установлено, что цветные люди на 64 процента чаще, чем белые, дышат нездоровым воздухом.

Новый доклад Американской ассоциации легких показал, что более чем каждый третий американец подвергается воздействию нездоровых уровней загрязнения воздуха в период с 2019 по 2021 год. Опубликованный в среду 24-й ежегодный доклад "Состояние воздуха" оценивает воздействие на американцев двух наиболее распространенных загрязнителей воздуха в стране: приземного озона - загрязнителя воздуха, образующего смог, и загрязняющих частиц, также известных как сажа.

В докладе говорится, что, хотя общее загрязнение смогом и сажей продолжает снижаться по всей территории США, расовые и географические различия растут. По мере роста и усиления лесных пожаров и засухи, вызванных климатом, все больше людей, живущих на Западе, сталкиваются с потенциально смертельно опасным загрязнением частицами и озоном по сравнению со своими восточными сверстниками.

Было установлено, что вероятность того, что цветное население дышит нездоровым воздухом, на 64% выше, чем у белого населения, по сравнению с 61% в прошлогоднем отчете. Они также в 3,7 раза чаще, чем белые, живут в округе, который получил самый низкий рейтинг Американской легочной ассоциации по всем трем показателям загрязнения, которые рассматривала группа: загрязнение озоном, годовое загрязнение частицами и кратковременное загрязнение частицами. При составлении рейтинга использовались национальные стандарты качества воздуха, установленные Агентством по охране окружающей среды США. В прошлом году цветное население в 3,6 раза чаще проживало в округе, получившем неудовлетворительную оценку по всем трем показателям.

Пол Биллингс, старший вице-президент по государственной политике Американской ассоциации легких, заявил, что эти результаты отражают продолжающееся воздействие системного расизма. Источники загрязнения, от нефтеперерабатывающих заводов до автомагистралей, непропорционально часто располагаются в цветных сообществах, что является постоянным наследием расистской жилищной политики, такой как "redlining". "Преимущества чистого воздуха не были распределены поровну, и на самом деле в этом отчете мы видим еще большее неравенство, чем в прошлом году", - сказал он.

Озон вызывает то, что эксперты называют "солнечным ожогом легких", вызывая одышку и хрипы, повышая риск развития астмы и респираторных инфекций. А загрязнение твердыми частицами обходит естественные защитные механизмы человеческого организма и проникает в самые глубокие отделы легких. Даже кратковременное воздействие мелких частиц размером менее 2,5 микрон, также известных как PM 2.5, может привести к целому ряду заболеваний, включая приступы астмы и сердечные приступы.

Число людей, испытывающих 24-часовые скачки загрязнения воздуха частицами, выросло до самого высокого уровня за последнее десятилетие. Согласно отчету, почти 64 миллиона человек проживают в округах, в которых были получены неудовлетворительные оценки за эти ежедневные скачки. "Это почти на полмиллиона человек больше, чем в прошлогоднем отчете", - сказал Биллингс.

Одним из основных факторов являются более частые и интенсивные лесные пожары, связанные с изменением климата, которые извергают дым и мелкие частицы.

По словам Биллингса, когда 24 года назад Американская легочная ассоциация начала публиковать свои отчеты о состоянии воздуха, организация заметила, что в США гораздо большее количество населенных пунктов страдает от высокого уровня загрязнения. Теперь, из-за лесных пожаров и все более жаркой и сухой погоды, западные штаты доминируют в списках 25 городов, наиболее подверженных загрязнению.

Калифорнийские города составляют четыре из пяти первых мест в списках городов, наиболее подверженных ежегодному загрязнению частицами и озоном.

"Мы действительно видим заметный сдвиг, и многое из этого, как мы думаем, связано с изменением климата, не только с лесными пожарами, но и с жаркими условиями, которые создают возможность для образования озона", - сказал Биллингс.

Озон образуется, когда оксиды азота и другие загрязняющие вещества "готовятся" на солнце в результате ряда химических реакций. По данным EPA, озон с большей вероятностью образуется "в теплые солнечные дни, когда воздух застойный".

Эти жаркие дни стали более частыми в результате изменения климата, что привело к тому, что "количество нездоровых озоновых дней выше, чем могло бы быть", говорится в докладе. "Проще говоря, изменение климата сводит на нет тот прогресс, которого мы могли бы достичь".

В ответ на эти вызовы Американская легочная ассоциация и другие группы общественного здравоохранения призывают EPA еще больше ограничить загрязнение озоном и твердыми частицами, значительно усилив национальные стандарты качества окружающего воздуха в соответствии с федеральным законом о чистом воздухе, принятым в 1970 году. В настоящее время Агентство пересматривает стандарты по твердым частицам и озону.

Биллингс сказал, что ужесточение этих ограничений позволит выполнить главное обещание Закона о чистом воздухе - обеспечить всех чистым, здоровым воздухом. "Хотя мы добились прогресса - в этом нет сомнений - вот мы уже более 50 лет смотрим в зеркало заднего вида, а у нас по-прежнему более чем каждый третий житель этой страны живет в округе с нездоровым воздухом", - сказал Биллингс. "Ни один ребенок, родившийся в 2023 году, не должен дышать загрязненным воздухом, от которого он может заболеть".

Эта статья первоначально появилась в журнале Grist. Grist - некоммерческая независимая медиа-организация, занимающаяся рассказом о климатических решениях и справедливом будущем.