Городские водные кризисы часто сводятся к классовому подходу

Нынешняя система позволяет одним людям чрезмерно потреблять воду, в то время как другие даже не имеют безопасного доступа к ней.

Отредактировано 2023-07-08
За последние два десятилетия более 80 мегаполисов по всему миру столкнулись с нехваткой воды и экстремальной засухой За последние два десятилетия более 80 мегаполисов по всему миру столкнулись с нехваткой воды и экстремальной засухой.

За последние четыре десятилетия глобальное водопотребление увеличивалось примерно на 1 процент в год. Этот рост обусловлен многими факторами, включая рост населения, изменение структуры потребления и социально-экономическое развитие. К 2050 году, по оценкам Организации Объединенных Наций по водным ресурсам, потребность городов в воде увеличится на 80 процентов. Поскольку потребности городов в пресной воде продолжают расти, устойчивое управление городским водоснабжением становится еще более важным.

За последние два десятилетия более 80 мегаполисов по всему миру столкнулись с нехваткой воды и экстремальной засухой. Ожидается, что в ближайшем будущем такие городские водные кризисы будут происходить все чаще, поэтому крайне важно понять, как они возникают, кто им подвержен и как с ними можно бороться.

Почему сегодня возникают городские водные кризисы

Многие факторы способствуют развитию современных водных кризисов, включая изменение почвенно-растительного покрова и землепользования, обслуживание городской инфраструктуры и изменение климата, говорит Адриана Зунига-Теран, эксперт по дизайну района и экологическим наукам, доцент кафедры географии, развития и окружающей среды в Университете Аризоны.

Например, непроницаемые поверхности, такие как бетон и асфальт, часто заменяют естественный пористый почвенный покров по мере роста городов, что приводит к уменьшению инфильтрации осадков, что может повлиять на весь гидрологический цикл. Кроме того, города, фермы, шахты и промышленные предприятия потребляют много воды по сравнению с природными ландшафтами. Кроме того, как богатые, так и бедные страны сталкиваются с проблемой старения водной инфраструктуры, что требует огромного количества ресурсов для ее модернизации. Наконец, изменение климата играет важную роль, поскольку экстремальные погодные явления могут сделать воду более загрязненной, дефицитной и/или непредсказуемой.

В целом, Зунига-Теран говорит, что причины городских водных кризисов в определенной степени являются "следствием неконтролируемого роста городов и неустойчивого использования водных ресурсов".

Рост населения не является достаточным показателем спроса на воду, поскольку некоторые люди и социальные группы используют много воды (и других ресурсов), а другие группы - нет. Все дело в существующей политико-экономической системе, которая позволяет одним людям чрезмерно потреблять воду, в то время как другие даже не имеют к ней доступа, говорит Элиза Савелли, научный сотрудник факультета наук о Земле Уппсальского университета в Швеции.

Социально-экономическое неравенство может стать причиной водных кризисов

Согласно недавнему исследованию Nature Sustainability, проведенному в столичном регионе Кейптауна, резкое социально-экономическое неравенство играет важную роль в возникновении водных кризисов. Авторы построили модель для учета неравномерного потребления воды различными социальными группами, что позволило им проследить, кто потребляет воду сверх меры, а кто нет. Они обнаружили, что привилегированные домохозяйства, имеющие лучший доступ и финансовые ресурсы, могут потреблять больше воды, чтобы использовать ее по своему усмотрению.

"Мы обнаружили, что, несмотря на то, что элита составляет всего 13 процентов городского населения, она потребляет более половины всей воды в городе, причем на небазовые нужды, такие как садоводство или бассейны", - говорит Савелли, ведущий автор исследования в Nature.

Более состоятельные домохозяйства не только потребляли больше воды из общественных источников, но и имели доступ к частным источникам, которые не контролируются муниципалитетами, например, к скважинам. Для сравнения, неформальные жители и домохозяйства с низким уровнем дохода составляют более 60 процентов населения города, но потребляют только около 27 процентов городской воды.

"Социально-экономическое неравенство может стать причиной нехватки воды и кризисов в такой же, если не в большей степени, чем рост населения или изменение климата", - говорит Савелли. Нынешняя политико-экономическая система провоцирует неустойчивую эксплуатацию водных источников с целью накопления прибыли и капитала, не принимая во внимание воду как общий ресурс, добавляет она.

Состоятельные люди, как правило, имеют инфраструктуру, обеспечивающую доступ к воде, поэтому им легче ее потреблять. Кроме того, у них большая недвижимость, которую нужно содержать, большие жилые помещения, бассейны и многое другое, говорит Стефани Пинсетл, директор Калифорнийского центра устойчивых сообществ при Калифорнийском университете.

"В таких местах, как Юго-Запад, нам необходимо активно менять ландшафты на открытом воздухе", - говорит Пинсетл. В Калифорнии на орошение ландшафтов приходится около 50 процентов годового потребления воды населением. В целом, федеральные и местные органы власти несут ответственность за устойчивое и справедливое управление городским водоснабжением.

Различные стратегии устойчивого управления городским водоснабжением

Для обеспечения более устойчивого управления городским водоснабжением Пинсетл предлагает установить многоуровневые тарифы на воду, где тарифы повышаются по мере увеличения потребления. В некоторых местах по всей стране, например, в округе Ориндж, штат Калифорния, уже введены бюджеты водопотребления на домохозяйство. Те, кто не выходят за рамки своего месячного бюджета на воду, получают более низкую ставку за центнер кубических футов (CCF) по сравнению с теми, кто превысил его.

В исследовании "Экономика и политика водоснабжения", проведенном в 2021 году, рассматривалось применение округом многоуровневых тарифов, и было установлено, что экономия воды была достигнута в двух агентствах, которые перешли на бюджетную структуру тарифов при разных уровнях потребления. Однако Зунига-Теран говорит, что политики спроса на воду, направленной на контроль поведения людей, может быть недостаточно, чтобы повлиять на поведение состоятельных жителей. В конце концов, они могут быть не против платить за воду гораздо больше.

По словам Зуниги-Теран, муниципалитеты также могут приобретать права на воду, покупая сельскохозяйственные земли, чтобы изменить водопользование с сельскохозяйственного на муниципальное. Еще в 1970-х годах Тусон, штат Аризона, приобрел более 20 000 акров сельскохозяйственных угодий в долине Авра, чтобы получить права на воду и сохранить подземные воды. Инвестиции в образование и коммуникационные программы, чтобы помочь людям узнать, как они могут внести свой вклад в устойчивое управление водными ресурсами, также важны, добавляет она. Исследование "Устойчивое развитие", проведенное в Мексике в 2022 году, было направлено на реализацию программы экологического образования по сохранению водных ресурсов среди 10-летних школьников. Авторы обнаружили, что такие экологические программы могут улучшить использование и сохранение воды.

Важной частью устойчивого использования ресурсов является повторное использование воды как для питьевых, так и для непитьевых целей. Например, по словам Зуниги-Теран, домашние хозяйства могут собирать серую воду - излишки стоков от душа или стиральных машин - и собирать дождевую воду, чтобы использовать ее для мытья автомобиля или смыва в туалете. Города также могут повторно использовать регенерированную воду, или очищенные городские сточные воды, и отправлять ее на станцию очистки питьевой воды, чтобы направить в систему распределения питьевой воды. Между тем, ливневые воды, или поверхностные воды, образующиеся в результате сильного дождя или снега, можно использовать для орошения ландшафтов и пополнения местных водоносных горизонтов, уменьшая при этом наводнения, добавляет она. Все эти альтернативные источники воды могут быть очищены и использованы для различных целей.

"Вместо строительства очередной плотины или продвижения водных технологий, политика должна быть направлена на изменение привилегированного образа жизни, ограничение использования воды для удобств и более равномерное перераспределение доходов и водных ресурсов", - говорит Савелли. "Строительство дополнительной инфраструктуры не устранит первопричину чрезмерного потребления воды, и, в свою очередь, это и другие технократические решения затянут нынешний водный кризис в будущее".

Когда речь идет об устойчивом управлении городскими водными ресурсами, города должны уделять первоочередное внимание малообеспеченным и маргинализированным сообществам, которые все еще сталкиваются с наследием "красной черты" и дезинвестиций и, скорее всего, больше других пострадают от последствий изменения климата, говорит Зунига-Теран. Поэтому финансирование усилий по вовлечению также имеет решающее значение. "Равенство должно быть в центре внимания всех усилий, связанных с водой", - добавляет она. "Для устранения неравенства необходимо вовлечение сообществ, чтобы убедиться, что все голоса услышаны и что программы и политика разработаны с учетом их конкретных потребностей".