Как мы можем сжечь наш путь к лучшему будущему

Мы отчаянно нуждаемся в лесных пожарах для восстановления многих лесов на западе США.

Отредактировано 2023-25-06
пожарные стоят в поле заполненном небольшими шлейфами дымаМаленькие ожоги гораздо полезнее, чем огромные.

Запад постоянно переживает рекордное количество пожаров, но решение проблемы - больше огня.

Даже при огромном количестве пожаров в 2020 году - более пяти миллионов акров по всему западному побережью - в следующем году передышки не будет. Еще многие миллионы акров леса в западных штатах страдают от пожаров, то есть им не хватает исторических пожаров меньшей интенсивности, которые когда-то пронизывали их ландшафты, уничтожая сухую подстилку и мелкие растения, но в основном оставляя нетронутыми зрелые деревья. Без помощи пламени, которое время от времени вылизывает эти запасы, мегапожары не прекратятся.

Вот почему эксперты говорят, что предписанные ожоги нужны нам сейчас больше, чем когда-либо. Это сложная тема, о которой многие только начинают узнавать, но экологи и коренные народы прекрасно понимают, насколько полезной может быть эта практика.

Дело о пожаре

До заселения западных земель евроамериканцами пожары были фактом жизни. Только в Калифорнии в среднем ежегодно сгорало более четырех миллионов акров. Туманное летнее небо не было чем-то необычным, а иногда даже было полезным. В бассейне реки Кламат коренные американцы использовали пожары отчасти для получения дыма, который затенял регион и охлаждал температуру реки, улучшая среду обитания лосося. Молнии также регулярно разжигали костры.

Многие, хотя и не все, экосистемы американского Запада приспособлены к пожарам. Хвойные леса на более низких высотах в прошлом, возможно, горели каждые 3-30 лет, а в дубовых лесах и саваннах пожары случались еще чаще. В некоторых лесах на возвышенностях, вероятно, тоже случались пожары, хотя интервал между ними составлял примерно от 40 до 80 лет, объясняет Кип Ван де Уотер, специалист по управлению пожарами из Лесной службы в Национальном лесу Кламат.

Огонь оказывает глубокое влияние на эти системы. Некоторые семена буквально не могут прорасти без него. Например, серотиновая шишка, образующаяся у некоторых сосен, не освободит свои семена, пока ее не нагреют. Вы можете увидеть этот процесс, происходящий в тостерной печи, на видео ниже.

Пожары также открывают просеки, позволяя солнечному свету проникать к маленьким деревьям, чтобы они могли расти. Пламя также высвобождает питательные вещества в почву. Есть еще много преимуществ, но одно из них, на которое реже обращают внимание - и которое является более необычным - это воздействие на иммунную систему растений. Шарон Худ, научный эколог Лесной службы в Монтане, объясняет, что флора имеет иммунную систему, аналогичную фауне, а в экосистемах, адаптированных к огню, огонь стимулирует этот иммунитет. Угли малой силы могут усилить реакцию дерева, чтобы оно было лучше оснащено для борьбы с короедами, местными паразитами, которые могут опустошить целые насаждения хвойных деревьев, когда деревья уже ослаблены такими факторами, как засуха. Без таких пожаров они становятся более уязвимыми.

Как работают контролируемые ожоги

Есть несколько способов вернуть огонь на земли, лишенные его. В Лесной службе Ван де Ватер объясняет, что пожарные команды используют два основных метода: широковещательные выжигания и свайные выжигания.

При широковещательном выжигании множество рабочих находятся на земле, выкапывая противопожарные полосы - зоны, где земля была выскоблена, чтобы служить барьером для дальнейшего распространения огня, и разжигая пламя с помощью капельных факелов - ручных канистр, из которых на землю капает горящее топливо. В готовности находятся пожарные на случай, если огонь перейдет свою границу. Правильные условия имеют решающее значение. Идеальное окно - это когда ветры спокойные, а температура прохладная, и пожары обычно планируются до выпадения осадков, чтобы закончить процедуру естественным образом. Предписанные пожары горят с меньшей интенсивностью, пожирая мусор и ветки, но оставляя нетронутыми более крупные деревья.

Свайные сжигания подразумевают нагромождение сухого топлива на определенной территории, а затем его сжигание. Это не дает всех экосистемных преимуществ, которые дает сжигание всей площади, но все же может помочь снизить риск катастрофических пожаров. Ван де Уотер говорит, что большинство обрабатываемых им акров в Национальном лесу Кламат обрабатываются путем сжигания куч. Это потому, что такой способ дешевле, требует меньше людей на земле и может проводиться при более широком погодном окне. "Легко написать контракт на забивку свай и сжигание, а затем нанять частную компанию с людьми с бензопилами для выполнения этих работ", - говорит он.

Существует также "управляемый лесной пожар", который означает разрешение гореть не запланированным пожарам при тщательном контроле. На Западе есть огромные пространства дикой природы, где это вполне осуществимо, и в последние десятилетия эта практика используется все чаще. В некоторых районах это гораздо практичнее, потому что там просто нет дорог для подъезда к участку, где необходимо провести выжигание.

Коренные американские племена также обладают традиционными экологическими знаниями о том, как проводить выжигания, методами, которые они разработали за тысячи лет управления своими землями. После более чем столетнего запрета на проведение выжиганий, в последние годы были предприняты некоторые шаги по возвращению этой практики. Племя Карук разработало план адаптации к климату для своей территории, в котором значительное внимание уделяется восстановлению практики культурного выжигания. Племя юрок в северной Калифорнии смогло выкупить свои традиционные земли за счет углеродных кредитов, которые они заработали, поддерживая леса с помощью предписанных пожаров. А лидеры племени North Fork Mono сотрудничают с чиновниками, чтобы вернуть преимущества огня в дубовые леса предгорий Сьерры.

Почему мы делаем это недостаточно

Все эти нынешние усилия - лишь малая часть миллионов акров, нуждающихся в огне. А участки, на которых проводятся предписанные выжигания, часто не получают последующей противопожарной обработки. В Северном регионе юрисдикции Лесной службы, охватывающем 23 миллиона акров земли в штатах Вашингтон, Айдахо, Монтана и Дакотас, ежегодно обрабатывается только около 30 000 акров, говорит Роберт Кин, заслуженный эколог-исследователь Лесной службы и редактор научного журнала Fire Ecology. "Мы не восполняем дефицит [пожаров]".

Кин говорит, что одним из основных препятствий является противодействие со стороны населения, проживающего рядом с участками, которые планируется сжечь. Некоторые боятся, что их дома окажутся под угрозой, если пожар выйдет за пределы границ, или что дым нанесет вред их здоровью. Однако факты свидетельствуют о том, что плановые пожары редко выходят за пределы, и что их дым не так опасен, как дым от высокоинтенсивных пожаров, которые возникают, когда леса не обрабатываются. "Когда общество не хочет, чтобы это происходило, мы обеспечиваем себе движение по этой спирали", - говорит Кин. "И тогда произойдет большой пожар, который сожжет экосистему".

Опрос показал, что население в основном принимает предписанные ожоги, однако, отмечает Кейт Уилкин, специалист по пожарной экологии из Государственного университета Сан-Хосе. Основными препятствиями являются время и деньги персонала, выяснили исследователи.

Действительно, бюджету на обслуживание не помогли мегапожары последнего десятилетия. Когда-то на тушение пожаров уходило всего восемь процентов бюджета Лесной службы, но, по словам Кина, сейчас на это уходит более половины средств. Это означает, что на упреждающую обработку остается меньше средств.

Как ни странно, законы об охране окружающей среды тоже иногда мешают. Если относительно небольшие выжигания, предназначенные для восстановления среды обитания - скажем, 100 акров для улучшения ареала обитания оленей - освобождаются от тщательного анализа, то на утверждение более крупных проектов могут уйти годы, говорит Ван де Ватер. Когда агентства все же готовят отчеты о воздействии на окружающую среду, лесопромышленные компании и экологические группы находят причины для подачи исков.

Лица, отвечающие за планирование пожаров, также могут не хотеть этого делать, поскольку существует риск привлечения к ответственности, если что-то пойдет не так. Это неблагодарная работа. Люди не видят отсутствия пожаров и не благодарят местных чиновников за то, что они периодически поджигают землю. Руководителей выжигания обычно не отмечают за помощь в предотвращении пожара так, как пожарных благодарят за их работу, указывает Кин. А когда что-то идет не так, руководители выжигания могут быть привлечены к юридической ответственности.

Как восстановить огонь

В поисках некоторых решений мы можем обратиться к Флориде, расположенной на другом конце страны. Там плановые ожоги являются нормой. Пожары активно используются, потому что топливо накапливается очень быстро из-за большого количества влаги, доступной для роста растений, говорит Худ. Отчасти эти процедуры возможны благодаря тому, что во Флориде действуют законы о "праве на выжигание", которые снижают ответственность людей, планирующих выжигание. "Ответственность снижается, если вы пройдете все необходимые этапы", - говорит Худ. "Вероятность привлечения к ответственности на юго-востоке меньше, чем на западе... Так что это действительно способствует использованию предписанных выжиганий".

Из-за столетия подавления пожаров многие леса на Западе невероятно густо заросли деревьями, что может особенно затруднить проведение контролируемого выжигания, поскольку небольшие деревья могут действовать как "лестничное топливо" и способствовать переносу огня в пологую часть леса. Уилкин говорит, что в этих регионах может потребоваться прореживание, чтобы вырубить часть деревьев, чтобы снизить этот риск, прежде чем вызывать огонь.

Увеличение финансирования, выделяемого на обработку лесов, также может помочь. В последнее время специалисты по выжиганию получили возможность подавать заявки на средства, полученные в рамках калифорнийской климатической программы "cap-and-trade". Ван де Уотер входит в состав команды Национального леса Кламат, которая только что получила такой грант на проведение предполагаемого выжигания в регионе Кламат.

Благодаря своим традиционным знаниям, отточенным тысячелетиями, "племена имеют уникальную возможность стать лидерами", - пишут исследователи Орегонского университета в статье на сайте Conversation. Однако они все еще сталкиваются с препятствиями в проведении ожогов. "Мы пытались работать в рамках существующих процессов, чтобы все это объединить", - говорит Билл Трипп, директор по природным ресурсам и экологической политике племени Карук. "Мы добились определенных успехов в том, что начали вносить некоторые изменения и проводить больше прореживаний и предпожарных обработок. Но мы с трудом пробиваемся через бюрократию агентства, чтобы хотя бы сжечь кучи".

Из-за таких препятствий, как требования к отчетности о воздействии на окружающую среду, племя может проводить пожары только на двух процентах своей территории, которая не пересекается с землями национальных лесов. "Я считаю, что федеральному правительству и правительству штата пора признать суверенитет коренного народа и начать внимательно изучать, как эти отношения ... могут создать коалицию, необходимую для того, чтобы все это [предписанные пожары] работало", - говорит Трипп. "Если мы сможем вернуться туда в течение трех лет и начать восстанавливать наши циклы управления пожарами коренных народов и внедрять их, у нас есть шанс сделать это".