Как изменение климата вызвало разрушительные наводнения в Пакистане

Эксперты по климату объясняют, почему эти наводнения будут происходить все чаще по мере дальнейшего нагревания планеты.

Отредактировано 2023-07-08
люди сидят на самодельном плоту и гребут по затопленным улицам в пакистанеЖители используют плот, чтобы передвигаться по залитой водой улице в жилом районе после сильного муссонного дождя в городе Хайдарабад 19 августа 2022 года.

Треть территории Пакистана сейчас находится под водой. В настоящее время страна переживает одно из самых сильных наводнений за последнее десятилетие, в результате рекордных дождей погибли 1325 человек, а более 33 миллионов остались без крова. Эксперты по изменению климата говорят, что эти экстремальные погодные условия не возникли неожиданно, предполагая, что причиной наводнения, скорее всего, является глобальное потепление, которое может спровоцировать наводнения в будущем.

Хотя исследования еще не подтвердили официальную причину катастрофических вод в Пакистане, наводнение "имеет все признаки события, способствующего изменению климата", - говорит Бенджамин Зайчик, специалист по изменению климата из Университета Джона Хопкинса. Есть несколько направлений, по которым идут исследователи, такие как Зайчик, чтобы понять, почему произошел неумолимый муссон и какие погодные условия следует отслеживать, чтобы подготовиться к событиям в будущем.

Один из наиболее вероятных сценариев связан с парниковыми газами. Поскольку парниковые газы нагревают воздух, Зайчик объясняет, что во многих регионах ожидается увеличение количества экстремальных осадков. Это связано с тем, что теплый воздух содержит больше водяного пара, чем холодный. По мере нагревания воздуха он переносит больше влаги, создавая благоприятные условия для экстремальных осадков.

Другая потенциальная причина интенсивных наводнений в Пакистане может быть связана с меандрирующими струйными течениями. Струйные течения - это быстро текущие, сильные ветры на высоте пять-семь миль над атмосферой. Воздушные потоки пересекают земной шар, но иногда они слегка "виляют", объясняет Зайчик, вызывая приток холодного воздуха с севера или теплого воздуха с юга.

Струйные потоки дуют с запада на восток со смещением потока с севера на юг. "Именно разница между действительно теплым воздухом на экваторе и холодным воздухом на полюсе удерживает струйные течения на одной линии, когда они огибают планету", - говорит он. Чем больше разница температур в воздухе, тем лучше баланс в поддержании струйного течения. Зимой, когда разница температур достигает своего максимума, струйные течения движутся с сильными и быстрыми холодными ветрами на юг. Но летом теплый воздух заставляет струйные течения медленно двигаться на север.

Однако в условиях глобального потепления струйные потоки чаще движутся в извилистом направлении: некоторые течения опускаются и поднимаются, даже расходятся чаще, чем должны. Зайчик объясняет, что при нагревании планеты парниковыми газами разница между холодным воздухом с полюсов и теплым воздухом с экватора становится меньше. По словам Зайчика, когда струйные течения чаще меняются местами, это может привести к возникновению ситуаций, называемых блокирующими паттернами, когда струйное течение блокирует воздух и создает определенный поток высокого или низкого давления, который дольше сохраняется над той или иной территорией. Это может вызвать более продолжительные, чем обычно, погодные явления, например, тепловую волну.

Потенциальным виновником могут быть и тепловые волны на суше. Зайчик объясняет, что когда теплый воздух поднимается, он создает систему низкого давления над такими регионами, как Пакистан, где уже наблюдается жаркая и сухая температура. Низкое давление засасывает поступающий воздух и забирает влагу из океана. Мартин Стуте, гидролог и профессор экологии в Барнард-колледже, говорит, что в настоящее время мир находится в периоде Ла-Нинья, который обычно делает Пакистан и другие азиатские страны более влажными летом. Теплая влага, взятая из океана, попадает в штормы, усиливая ветры и количество осадков. Тепловая волна приводит к сухим и жарким условиям, которые приносят больше влажного топлива, чтобы питать это событие", - объясняет Зайчик.

Другим видом влажного топлива для экстремальных наводнений является таяние ледников в Пакистане. В стране насчитывается более 7 200 ледников, что является одним из самых больших ледников за пределами Северного и Южного полюсов. Поскольку ледники быстро тают из-за постоянных высоких температур, Штуте говорит, что они способствуют увеличению стока ручьев. Этот сток мог затем питать озера и реки, которые разливались и попадали в близлежащие города и деревни.

Хотя Зайчик обвиняет особенно богатые страны первого мира, такие как США и Китай, с большим углеродным следом, в выбросах парниковых газов, вызывающих эти стихийные бедствия, остальному миру часто приходится сталкиваться с последствиями. За последние несколько лет потребление углерода в Пакистане выросло, но его "след" гораздо меньше, чем у развитых стран. Например, уровень выбросов углерода в Пакистане составляет 0,67 процента, в то время как в США - почти 14 процентов. "Мы видим, как некоторые бедные страны с относительно низким уровнем выбросов углерода на душу населения, но при этом с низким уровнем развития инфраструктуры и устойчивости к изменению климата, несут на себе основную тяжесть последствий", - говорит Зайчик.

Наводнение в Пакистане является разрушительным, но ожидаемым. Будучи развивающейся страной, Пакистан добился успехов в экспорте текстильных и кожаных изделий, а также в производстве энергии. Однако его проблемы с жильем, здравоохранением и бедностью могут затруднить восстановление миллионов потерянных домов.

Стуте говорит, что городам и странам необходимо адаптироваться к новым наводнениям, будь то возведение поселений или установка более глубоких колодцев для доступа к чистой питьевой воде. "Мы ожидаем, что в будущем такие наводнения будут происходить чаще", - говорит он. "Даже если мы завтра прекратим выброс парниковых газов, мы увидим дальнейшее повышение глобальных температур, [потому что] климатической системе Земли нужно время для адаптации".