Американский Запад готов к огненному лету

Ознакомьтесь с прогнозом пожаров в стране на ближайшие несколько месяцев.

Отредактировано 2023-17-07
Ночной пожар на склоне горыПожар Hermits Peak/Calf Canyon горит вблизи шоссе в Нью-Мексико.

В этом году на территории США от лесных пожаров сгорело более 1,2 млн. акров. Это примерно на 500 тыс. акров больше, чем в среднем за 10 лет, а на большей части Запада пик пожароопасности еще не наступил. В настоящее время в Аризоне, Колорадо, Флориде и Нью-Мексико не ликвидировано 11 крупных пожаров. А поскольку большая часть страны находится в состоянии сильной засухи, оставшаяся часть весны и начало лета, вероятно, будут такими же огненными, особенно на Великих равнинах и Юго-Западе.

Этот год отражает более широкие изменения в поведении пожаров по всей территории США: более жаркие дни и более переменчивые осадки позволили относительно концентрированному "пожарному сезону" на Западе превратиться в круглогодичные бедствия и риск. Однако июнь, июль и август по-прежнему остаются особенно пожароопасными. 1 мая Национальный межведомственный пожарный центр (NIFC) опубликовал свой прогноз пожарной погоды на август.

Важно отметить, что центр может прогнозировать только потенциал пожара. "Реализация этого потенциала зависит от фактических погодных явлений, - говорит Джим Уоллманн, метеоролог NIFC. Ветреные дни, молнии и дожди - все это будет определять фактический сезон". "Плохая новость, - говорит он, - заключается в том, что в пик сезона будет "напряженно" от Вайоминга до Калифорнии.

Поздняя весна

В настоящее время в США очень и очень сухо. Горный Запад, от Калифорнии до Скалистых гор, уже более двух десятилетий страдает от самой сильной засухи за последние 1200 лет, в результате которой погибли деревья, а растительность стала исключительно пожароопасной. В то же время очаги экстремальной и исключительной засухи в Аризоне, Нью-Мексико и на юге Великих равнин создали предпосылки для крупнейших на сегодняшний день пожаров 2022 года. Один из них, на восточном склоне Скалистых гор, уже сжег более 160 тыс. акров и угрожает городу Лас-Вегас, штат Нью-Мексико, расположенному в прериях.

Прогноз на оставшуюся часть мая выглядит не намного лучше. NIFC ожидает, что в конце июня - начале июля на Юго-Западе начнется нормальный муссонный сезон, который увлажнит травы и покончит с самыми нестабильными пожарами. Но до этого времени по региону, как и всю весну, будут проноситься ураганы, которые распространяют новые пожары на открытых пастбищах от Колорадо до Небраски.

С течением месяца опасность распространится и на границу США и Мексики. В прошлом году на юг Аризоны и Нью-Мексико обрушились рекордные по силе муссоны. Хотя с точки зрения борьбы с пожарами это может показаться благом, это привело к взрывному росту быстросохнущей растительности, такой как инвазивная жужелица. По мере высыхания в майскую жару они будут более склонны к возникновению быстро распространяющихся пожаров.

С другой стороны, заморозки и дожди в конце сезона на некоторое время снизили пожароопасность на Тихоокеанском Северо-Западе. Несмотря на то, что Центральный Орегон и большая часть штата Монтана находятся в состоянии засухи, такие погодные условия позволили сохранить топливо достаточно влажным, чтобы остановить разгорание пожаров. Тем не менее, по мере повышения температуры в ближайшие несколько недель, по мнению NIFC, в Центральном Орегоне могут возникнуть быстрорастущие пожары, вызванные штормовыми ветрами.

Начало лета

К июню и началу июля пожароопасная обстановка значительно усилится на западе США. В Северной Калифорнии ранневесенние растения увядают в условиях не по сезону жаркой весны. Если пожар возникнет в ветреный день, то он легко перекинется через манзаниту, чемизу и другие древесные кустарники на холмах от Сан-Франциско до Сакраменто.

В докладе также указывается на факторы, которые могут сделать сезон пожаров в Калифорнии более непредсказуемым. В декабре ураганы в Высокой Сьерре повалили деревья, которые за лето высохнут. В сочетании с мертвыми, пострадавшими от засухи насаждениями это может привести к возникновению крупных пожаров, хотя степень этой угрозы пока не ясна.

Великие равнины также могут стать горячей точкой этим летом. Условия, которые привели к пожарам в Небраске и Техасе в начале года, к июлю могут распространиться на север до Дакоты и на восток до Айовы и Миссури. "В этом нет ничего необычного", - говорит Уоллманн. "Просто все должно сложиться правильно. В прошлом году взошло много травы, а зимой не было большого снежного покрова, поэтому трава до сих пор стоит".

Позднее лето

Как только мы достигнем середины июля и августа, пожарная опасность начнет перемещаться по территории США. Хотя большая часть Среднего Запада будет оставаться в зоне повышенного риска, начало муссона должно принести облегчение для большей части Юго-Запада и Южных равнин. (Остальные равнины получат некоторое количество дождей, но, по словам Уоллманна, в целом сильный муссон на юго-западе означает меньшее количество воды на востоке).

Пожарная опасность на Тихоокеанском Северо-Западе, вероятно, будет повышаться, но подробности неясны. "По мере приближения к августу появляется некоторая неопределенность, - говорит Уоллманн. В Калифорнии синоптики могут достаточно точно прогнозировать пожароопасный сезон, основываясь на зимнем снежном покрове. Но "по мере продвижения на север большая часть пожароопасного сезона зависит от того, какой будет весна", - поясняет Уоллманн. Поэтому, хотя NIFC, основываясь на данных о запасах снега, уверен, что Центральный Орегон и Северная Калифорния будут подвержены высокому риску, ему необходимо проследить за уровнем осадков в мае, прежде чем прогнозировать летние условия в Северном Айдахо и Монтане.

Однако, основываясь на данных Национального управления океанических и атмосферных исследований, NIFC прогнозирует, что лето в регионе будет жарче, чем обычно. В то же время на высоких равнинах в восточной части штатов Орегон и Вашингтон - там, где в 2020 г. на День труда целые города были уничтожены лесными пожарами, - сезонное количество осадков, скорее всего, будет меньше.

По словам Уоллманна, в этом году картина лучше, чем в 2020 году, когда летние муссоны просто не пришли на юго-запад. По его мнению, 2022 год будет похож на 2021 год. Тем не менее, в прошлом году произошли три крупнейших пожара в истории Калифорнии. Даже тот год, который не побил рекордов по пожарам, все равно может вызвать стресс у пожарных и населения.