Воспитание потомства самцов обходится матерям косаток дорогой ценой

В дикой природе осталось всего 73 косатки-южанки, и воспитание сыновей может усложнить ситуацию.

Отредактировано 2023-07-08
Две касатки плавают в океане с горами вдалиL78 (Гайя) L2 (Грейс), две южные косатки-резиденты из L-пода. Фотография сделана по разрешению на проведение исследований NMFS 21238.

Косатки - одни из самых узнаваемых китов в мире, с их круглыми телами цвета печенья, акробатикой и статусом высшего хищника океана. Многие популяции косаток - так называемых косаток-убийц - также находятся в беде, и не только из-за десятилетий содержания в неволе.

Уникальные и находящиеся под угрозой исчезновения южные косатки-резиденты (SRKW), обитающие у северо-западного побережья Северной Америки, специализируются на питании чавычей, особенно крупным, жирным и питательным тихоокеанским лососем. Эти киты оказались под угрозой исчезновения по многим причинам, включая снижение доступности лосося, химическое загрязнение и шумовое загрязнение.

"Они постоянно голодают, потому что просто не хватает рыбы", - сказала в прошлом году в интервью изданию PopSci Дебора Джайлс, директор по науке и исследованиям вашингтонской группы Wild Orca.

Осталось всего 73 косатки - критически малое число, поскольку они не скрещиваются с другими популяциями косаток.

Фотография китовМать-косатка и детеныш. Фотография сделана по разрешению на проведение исследований NMFS 21238. CREDIT: David K. Ellifrit/Center for Whale Research

Несмотря на то, что их крепкие узы дружбы поразительны - известно, что они даже инстинктивно толкают умерших детенышей - их родительская тактика может и навредить им, особенно когда речь идет о воспитании потомства мужского пола. Исследование, опубликованное 8 февраля в журнале Current Biology, показало, что воспитание сыновей настолько изнурительно, что у матерей китов снижается вероятность произвести больше потомства.

Исследование показало, что каждый живой сын вдвое снижает вероятность того, что мать-косатка родит детеныша, который доживет до одного года. Этот эффект сохранялся по мере взросления сыновей, что говорит о том, что сыновья являются пожизненным бременем для своих матерей.

"Наши предыдущие исследования показали, что у сыновей больше шансов выжить, если их мать находится рядом", - сказал в своем заявлении Майкл Вайс, соавтор из Центра исследований поведения животных при Эксетерском университете. "В данном исследовании мы хотели выяснить, не приходится ли за эту помощь платить".

Из предыдущих исследований известно, что матери косаток оказывают своим потомкам женского пола меньшую поддержку, чем потомкам мужского пола, особенно после достижения дочерьми взрослого возраста.

Команда изучила данные с 1982 по 2021 год по 40 самкам СРКВ. Самцы и самки SRKW остаются в группе, в которой они родились, и во главе каждой из них стоит опытная женщина-матриарх. Они происходят из одного из трех отрядов - J-отряда, K-отряда и L-отряда. Одним из таких матриархов была бабушка (официальное имя J2), возможно, 103-летняя косатка, которая умерла в 2016 году.

Во время кормления матери обычно разрезают лосося на две части, съедая одну половину сами, а другую отдавая сыновьям. Хотя они также кормят молодых дочерей, это обычно прекращается, когда те достигают репродуктивного возраста в раннем подростковом возрасте, но продолжается для взрослых самцов.

По словам команды, эта стратегия жертвования своим будущим воспроизводством ради сохранения жизни сыновей, обнаруженная в данном исследовании, крайне необычна в природе и даже может быть уникальной для данной популяции и вида.

Возможно, что матери получают "косвенную выгоду", помогая своим сыновьям выживать и размножаться, улучшая изменения генов, передаваемых будущим поколениям.

Эта стратегия была эффективной в прошлом, поскольку матери, прилагающие усилия для выживания своих сыновей, приносят пользу, так как потомство самцов может спариваться с несколькими самками и создавать много потомков. Но эта стратегия может создать проблемы для будущей жизнеспособности китов, находящихся под угрозой исчезновения.

"Для этой популяции, живущей на острие ножа, потенциал восстановления популяции будет ограничен количеством самок и их репродуктивной активностью", - сказал в своем заявлении соавтор Даррен Крофт, специалист по поведению животных из Эксетерского университета. "Стратегия, при которой самки снижают репродуктивность, чтобы повысить выживаемость потомства самцов, может иметь негативные последствия для восстановления популяции".