Вороны и вороны проявили смекалку и силу в борьбе за мировое господство

Когда корвиды летали по всей планете и селились в новых условиях, они развивали уникальные навыки, которые давали им преимущество в выживании.

Отредактировано 2023-15-06
Две вороны нападают на кормящегося лысого орла вдоль водыВороны достаточно смелы, чтобы преследовать птиц гораздо крупнее их, включая лысых орлов. В ходе эволюции эта смелость сослужила им хорошую службу.

Вороны считаются символом власти во всем мире, в том числе священным животным в культуре аборигенов и предвестником смерти в Древней Греции. Эти птицы играли важную роль в различных культурах благодаря своему широкому распространению - около 40 видов обитают в Европе, Африке, Азии, Австралии, Северной и Центральной Америке. Теперь новое исследование Вашингтонского университета в Сент-Луисе, опубликованное 21 апреля в журнале Nature Communications, показывает, что есть веские основания верить в силу воронов и их сородичей, помимо их духовного значения. 1

Команда эволюционного биолога Джоан Гарсия-Порта обнаружила, что вороны и вороны, относящиеся к семейству коростелевых, быстро расширили свой ареал и эволюционировали в различные виды. Охватив почти весь земной шар в период от 22 до 18 миллионов лет назад, вороны и вороны оказались в новых условиях. Чтобы выжить в этих различных нишах, представители рода Corvus примерно 10 миллионов лет назад испытали высокие темпы адаптации и диверсификации видов. Однако вопрос о том, как птицы смогли это сделать, является главным в исследовании.

Вороны и вороны славятся своими уникальными способностями. Исследования показали, что вороны обладают когнитивными способностями, сходными со способностями взрослых обезьян, и могут подражать человеческой речи. В то же время вороны более счастливы при использовании инструментов и способны распознавать человеческие лица. Но исследование Гарсия-Порты было сосредоточено на физических адаптациях, которые позволили короедам расселяться и диверсифицироваться лучше, чем другим птицам, включая удлиненные крылья и крупные тела, которые оказались выгодными при конкуренции за ресурсы с другими видами пернатых.

[Похожие: Почему вороны и вороны такие придурки?]

После установления факторов, способствующих географическому распространению, исследователи проанализировали индивидуальные характеристики 46 видов ворон и воронов, чтобы изучить их физическое разнообразие. Команда использовала программное обеспечение для моделирования, чтобы выяснить гены и признаки, лежащие в основе размеров клюва, объема мозга, длины бедра и других параметров. Результаты показали, что самые высокие темпы диверсификации у ворон и воронов совпали с расширением среды обитания и климатических условий. Эти виды также адаптировались быстрее, чем любые другие доисторические или современные птицы, включенные в сравнение.

"Когда мы думаем о процессах глобальной диверсификации, важно учитывать не только способность достигать новых мест, но и способность выживать после того, как вы туда попадете. Наша работа предполагает, что вороны и вороны диверсифицировались как быстро, так и широко, потому что они особенно хорошо справлялись с различными средами обитания", - сказал в пресс-релизе Карлос Ботеро, биолог из Вашингтонского университета в Сент-Луисе и соавтор исследования.

Авторы отмечают, что точные причины этих процессов пока неизвестны. Однако большое соотношение массы мозга и размера тела обеспечивает большую способность к инновациям и обучению новым формам поведения, что могло помочь воронам и воронкам дольше выживать в новых условиях. В сочетании с физическими способностями, которые позволяли им осваивать новые места обитания с разнообразными нишами, это исследование может содержать реальные ответы на вопросы о завоевании корвидов.