Ученые обнаружили в Австралии древнюю коалу размером с кошку

До сих пор не было никаких сведений о том, что коалы когда-либо обитали на Северной территории; теперь же из одного ископаемого места найдены три разных вида".

Отредактировано 2023-09-24
Иллюстрация художника изображающая 25-миллионнолетнюю дитжиманку Lumakoala blackae на которой (слева направо) изображены травоядное животное размером с валлаби Muramura williamsi вымерший родственник коалы по имени Madakoala devisi и ящерица размером с теленка Ilaria lawsoneИллюстрация художника, изображающая 25-миллионнолетнюю дитжиманку Lumakoala blackae, на которой (слева направо) изображены травоядное животное размером с валлаби Muramura williamsi, вымерший родственник коалы по имени Madakoala devis,i и ящерица размером с теленка Ilaria lawsone.

В настоящее время в Австралии обитает единственный вид коал, находящихся под угрозой исчезновения, но когда-то их было несколько видов, разбросанных по всему континенту. Теперь открытие еще одного древнего родственника сумчатых помогает ученым заполнить 30-миллионный эволюционный пробел. Об этом говорится в исследовании, опубликованном 4 сентября в журнале Scientific Reports.

В 2014 и 2020 гг. соавтор исследования Артур Крихтон, аспирант Университета Флиндерса в Аделаиде (Австралия), обнаружил ископаемые зубы нового вида, получившего название Lumakoala blackae, на стоянке ископаемых Pwerte Marnte Marnte в центральной Австралии. Предполагается, что возраст зубов составляет около 25 млн. лет.

"Наш компьютерный анализ эволюционных связей указывает на то, что Lumakoala является представителем семейства коал (Phascolarctidae) или его близким родственником, но она также похожа на несколько гораздо более древних ископаемых сумчатых под названием Thylacotinga и Chulpasia из 55-миллионной стоянки Tingamarra на северо-востоке Австралии", - говорится в заявлении Крихтона.

По словам Хрихтона, ранее предполагалось, что загадочные Thylacotinga и Chulpasia могут быть более близкими родственниками сумчатых из Южной Америки. Новая находка Lumakoala позволяет предположить, что на самом деле они могли быть ранними родственниками травоядных австралийских сумчатых, включая опоссумов, кенгуру, коал и вомбатов.

"Эта группа (Diprotodontia) чрезвычайно разнообразна сегодня, но о первой половине ее эволюции ничего не известно из-за большого пробела в ископаемых, - говорит Кричтон.

Если гипотеза исследования верна, то окаменелости дипротодонтов окажутся отброшенными назад еще на 30 млн. лет. Кроме того, вомбаты, кенгуру, коалы и опоссумы отделились от других сумчатых примерно между 65 и 50 млн. лет назад.

Диаграмма, сравнивающая морфологию верхних коренных зубов у Chulpasia jimthorselli, Lumakoala blackae и современных коал,Сравнение морфологии верхних коренных зубов у Chulpasia jimthorselli, Lumakoala blackae и современной коалы. CREDIT: A. Crichton (Flinders University)

"Эти тингамарранские сумчатые менее загадочны, чем мы думали, и теперь, похоже, являются древними родственниками более молодых и знакомых нам групп, таких как коалы", - заявил Робин Бек, соавтор исследования и эволюционный биолог из Салфордского университета (Англия). "Это показывает, как обнаружение новых окаменелостей, подобных лумакоале, даже если это всего лишь несколько зубов, может перевернуть наше представление об истории жизни на Земле".

Исследование также поднимает ряд новых вопросов, в том числе о том, обитали ли эти родственники травоядных сумчатых в Австралии когда-то в Антарктиде и Южной Америке. По словам Бека, некоторые южноамериканские окаменелости очень похожи на сумчатых, найденных в местечке Тингамарра.

Также сообщается, что два других вида коал, названных Madakoala и Nimiokoala, жили рядом с Lumakoala и занимали различные экологические ниши в лесах, процветавших в центральной Австралии около 25 млн. лет назад. По словам палеонтолога из Университета Флиндерса и соавтора исследования Гэвина Придо, поздний олигоцен (около 23-25 млн. лет назад) был "своего рода расцветом коалы".

"До сих пор не было никаких сведений о том, что коалы когда-либо обитали на Северной Территории; теперь же из одного ископаемого места найдены три разных вида", - говорится в заявлении Придо. "Если сегодня мы имеем только один вид коал, то теперь мы знаем, что в позднем олигоцене их было как минимум семь - вместе с гигантскими сумчатыми, похожими на коал, называемыми иларидами".

В то время иллиариды были самыми крупными сумчатыми, обитавшими в Австралии, их вес достигал 440 кг. Илиариды жили вместе с сильнозубым родственником вомбата по имени Mukupirna fortidentata и странным опоссумом по имени Chunia pledgei.