Солнечные медведи имитируют лица, как и мы, и это вызывает недоумение

В хорошем смысле!

Отредактировано 2023-25-06
Фотография дикой природы

Самые маленькие медведи Земли обитают в низменных лесах, простирающихся от южного Китая до Индии и Индонезии. Солнечные медведи длиной всего четыре фута и весом около 120 фунтов - очень пугливые и одинокие существа.

Ученые считают, что большая часть социального взаимодействия у медведей приходится на брачный сезон и на время воспитания самками своих детенышей, которые остаются вместе с мамой в течение двух и более лет.

Поэтому было особенно шокирующим, когда исследователи увидели, как пары солнечных медведей в малазийском центре охраны природы точно имитируют мимику друг друга менее чем за секунду, что является признаком социального интеллекта, ранее наблюдавшегося только у людей и обезьян.

"Это так удивительно, потому что солнечный медведь не является социальным животным", - говорит Марина Давила-Росс, сравнительный психолог из Университета Портсмута и соавтор нового исследования с подробным описанием наблюдений, опубликованного в четверг в журнале Scientific Reports.

Раньше их слава была связана с золотистым полукругом на груди. Многие считали, что эта метка - уникальная для каждого медведя, как отпечаток пальца - похожа на восходящее солнце, что и дало медведям их общее название. С острыми когтями и карикатурно длинным языком солнечные медведи роются в коре деревьев, термитниках и пчелиных ульях в поисках закуски. (К ужасу фермеров, они также любят иногда полакомиться кокосом или бананом). Они невыносимо милы, но это не то, о чем вы думаете, когда представляете себе социально интеллектуальное животное.

У человекообразных обезьян и обезьян есть очевидная связь с человеком, поэтому их социальная коммуникация в некоторой степени ожидаема, хотя и впечатляет. "Солнечные медведи обладают такой сложной лицевой коммуникацией без особой эволюционной связи с человеком", - говорит Давила-Росс, - "так что эта продвинутая форма мимикрии почти наверняка присутствует и у других видов".

Действительно, этот способ общения, считающийся передовым и уникальным для гоминид, может быть гораздо более распространенным, чем мы думали. Подобно тому, как мы отвечаем улыбкой на улыбку друга в разговоре, чтобы показать сочувствие, солнечные медведи могут подражать выражению лица друг друга для укрепления социальных связей. В конце концов, мы не такие уж и особенные!

Чтобы понять, что именно происходит, Давила-Росс и ее коллеги изучили кадры из Центра сохранения борнейского солнечного медведя. Там животные содержатся в одном закрытом помещении, но с достаточным пространством для уединенной жизни, если они того пожелают. Солнечные медведи иногда вступали в своеобразную игровую борьбу, которая иногда была нежной, а иногда грубой, во время которой один из медведей делал выражение "открытого рта", широко разевая пасть и высовывая язык. Исследователи считают, что, точно и мгновенно имитируя это выражение, медвежата сигнализируют, что они готовы начать более грубую игру, что является признаком более тесных социальных связей.

Исследователи изучили двухлетние записи 22 солнечных медведей в возрасте от двух до 12 лет. Они каталогизировали морды медведей в сотнях и сотнях игровых взаимодействий. За этот период 21 из 22 медведей показал выражение открытого рта, причем 13 сделали это в течение секунды после того, как увидели выражение лица своего товарища по игре.

Если теория исследователей подтвердится в дикой природе - что Давила-Росс хотела бы проверить, хотя это и сложно, поскольку солнечных медведей осталось очень мало, и они чрезвычайно одиноки - это пошатнет наши представления о том, что человеческие методы общения превосходят методы общения других видов.

"Мы можем много рассуждать о социальном поведении солнечных медведей, поскольку, вероятно, пройдет еще очень много времени, прежде чем будут найдены методы "слежки" за ними в тропических дождевых лесах", - сообщила PopSci по электронной почте Габриэлла Фредрикссон, биолог по охране природы и сопредседатель экспертной группы по солнечным медведям МСОП, которая не принимала участия в новом исследовании. "Но судя по их поведению в вольерах, кажется, что они вполне способны к довольно хорошему социальному взаимодействию!"

солнечные медведиДлинные когти и языки солнечных медведей - идеальные инструменты для рытья в термитниках, коре деревьев и скорлупе кокосовых орехов. Даниэла Хартманн

Мы точно знаем, что люди, обезьяны и животные, одомашненные для жизни с нами, общаются с помощью мимики. В 2017 году Давила-Росс опубликовала исследование, которое показало, что наши собачьи компаньоны ведут себя более драматично, когда знают, что мы на них смотрим. Но если одинокий солнечный медведь может передавать чувства с помощью мимики и быстро и точно подражать друг другу, то вполне правдоподобно считать, что и другие животные являются прекрасными коммуникаторами. Давила-Росс говорит, что ей интересно изучить этот вопрос у одиночных хищников, таких как тигры или облачный леопард.

И помимо того, что это перевернет наше представление об общении в животном мире, знание того, как солнечные медведи общаются и взаимодействуют друг с другом, может оказаться очень полезным в деле охраны природы. МСОП относит солнечных медведей к уязвимым видам из-за ряда факторов: фермеры убивают их, когда они наносят вред урожаю, местные жители убивают матерей солнечных медведей, чтобы продать детенышей в качестве домашних животных, а других держат как пленников, пока их желчь собирают для использования в китайской медицине или продают на черном рынке. Чтобы спасти солнечного медведя, потребуется изменить культуру и принять новые законы, однако более глубокое понимание этих неуловимых животных поможет ученым реабилитировать их и привить им навыки, необходимые для выживания в дикой природе.

"Мы видим в этих животных такой большой потенциал для того, чтобы узнать больше", - говорит Давила-Росс. "Знание большего может помочь нам увеличить их шансы на выживание".