Сокращение численности белых медведей напрямую связано с выбросами парниковых газов

Полученные результаты могут помочь закрыть юридическую лазейку, позволяющую федеральному правительству не учитывать влияние выбросов парниковых газов на исчезающие и находящиеся под угрозой исчезновения виды.

Отредактировано 2023-09-24
Каждая новая тонна выбросов приводит к еще большему таянию морского льда на котором живут медведи Каждая новая тонна выбросов приводит к еще большему таянию морского льда, на котором живут медведи.

В 2008 году белые медведи стали первыми животными, внесенными в список исчезающих видов США в связи с климатическими угрозами, в частности, с исчезновением арктического морского льда.

Однако в том же году Министерство внутренних дел при президенте Джордже Буше приняло новую политику, не позволяющую федеральным агентствам рассматривать влияние выбросов парниковых газов на белых медведей, несмотря на то, что именно эти выбросы являются основной причиной климатической угрозы для основных арктических хищников. Каждая новая тонна выбросов приводит к еще большему таянию морского льда, на котором живут медведи.

Этот определяющий политику меморандум был написан в 2008 г. Дейвом Бернхардтом, бывшим лоббистом отрасли ископаемого топлива, работавшим в то время юрисконсультом Министерства внутренних дел, а затем ставшим министром внутренних дел при президенте Дональде Трампе. В нем содержалось требование отделить прогнозируемое воздействие выбросов на белых медведей от новых предложений, таких как строительство трубопроводов или выдача разрешений на бурение, от влияния исторических кумулятивных выбросов.

В то время эта задача казалась непосильно высокой, поскольку исследователи еще не до конца определили влияние выбросов парниковых газов в результате реализации конкретных проектов на исчезающие виды. Однако наука преодолела это препятствие, считает Стивен Амструп, адъюнкт-профессор биологии из Университета Вайоминга и соавтор новой рецензируемой статьи в журнале Science, которая может помочь "закрыть лазейку" в Законе о видах, находящихся под угрозой исчезновения, показав, как выбросы от новых проектов на федеральных землях приводят к увеличению количества дней, в течение которых белые медведи не могут питаться из-за сокращения морского льда.

По словам Амструпа, который также является главным научным сотрудником некоммерческой природоохранной организации Polar Bears International, в работе установлена прямая связь между антропогенными выбросами парниковых газов и выживаемостью детенышей с помощью методики, позволяющей "разобрать влияние выбросов по источникам".

Например, в новой работе отмечается, что сотни электростанций в США вместе взятые выбросят в атмосферу более 60 гигатонн углекислого газа за 30-летний срок службы. Рассчитав величину потепления, которое вызовет выброс углекислого газа, и количество арктического морского льда, который растает в результате потепления, авторы подсчитали, что эти выбросы приведут к снижению численности детенышей белых медведей в южной части моря Бофорта примерно на 4%. Используя эту формулу, можно определить, как выбросы парниковых газов в результате реализации нового проекта повлияют на популяцию белых медведей, что было не так очевидно, когда белые медведи были внесены в список уязвимых.

По словам Амструпа, такой же анализ может быть применен для оценки влияния выбросов парниковых газов на среду обитания и демографические изменения для других видов, включенных в список исчезающих.

Новые научные данные поддерживают судебные иски по климату

Майкл Бургер, исполнительный директор Сабинского центра по законодательству в области изменения климата при Колумбийском университете, говорит, что аналогичный аргумент используется в судебном разбирательстве по проекту бурения нефтегазовых скважин Willow на севере Аляски.

"Наша точка зрения такова, - сказал Бургер. "Наука подтверждает наличие причинно-следственной связи между выбросами из конкретных источников и последствиями изменения климата в конкретных местах. Исследования, подобные этому, несомненно, подкрепляют этот аргумент".

По его словам, конкретные последствия выбросов парниковых газов "особенно очевидны", когда речь идет о потере морского льда и воздействии на белых медведей, отметил Центр Сабина в амикусной записке, поданной в поддержку истцов, оспаривающих проект Willow.

В записке Центр Сабина утверждает, что Бюро по управлению земельными ресурсами игнорировало влияние парниковых выбросов на исчезающие и находящиеся под угрозой исчезновения виды из-за "ошибочного представления" о том, что наука не может установить "причинно-следственные связи" между выбросами и воздействием на виды, находящиеся под угрозой исчезновения. Однако с 2008 г., когда в меморандуме Министерства внутренних дел была предпринята попытка запретить рассмотрение воздействия парниковых газов на виды, включенные в списки, исследования сделали причинно-следственные связи более очевидными, добавил он.

"Более того, климатические модели и методы обнаружения и атрибуции могут быть использованы для количественной оценки относительного вклада конкретных источников парниковых газов в воздействие на изменение климата", - пишет Бургер в своей записке. В некоторых случаях, по его словам, можно даже выделить эффект от выбросов парниковых газов в расчете на тонну, как это было сделано в исследовании 2016 года, показавшем, что каждая дополнительная метрическая тонна углекислого газа приводит к устойчивой потере около 3 кв. м сентябрьского морского льда в Арктике.

По словам Майкла Джеррарда, эксперта по экологическому праву и соучредителя Центра Сабина, в отчете Центра Сабина за 2021 год обобщены научные данные о влиянии изменения климата на исчезающие виды животных, а новое исследование "предоставляет новые полезные методики и доказательства" для описания этого влияния.

По словам Касси Сигел, директора Института климатического права при Центре биологического разнообразия, ученые и правоведы уже давно говорят федеральным агентствам о том, что "Меморандум Бернхардта" неверен. Есть судебные иски, в которых поднимается этот вопрос, но решений пока нет, и новый документ добавляет дополнительную научную поддержку таким искам.

"Это очень большое событие", - сказал Сигел, который в 2004 г. написал петицию о включении белых медведей в список видов, находящихся под угрозой исчезновения. "Впервые ученые действительно провели анализ и опубликовали свои выводы в одном из ведущих научных журналов мира".

По ее словам, Амструп провел для правительства США оригинальное исследование, которое подтвердило необходимость внесения белых медведей в список. Научные данные были настолько очевидны, что у администрации Джорджа Буша не было другого выбора, кроме как внести вид в список.

Однако отсутствие каких-либо значимых действий по защите белых медведей с тех пор разочаровывает Сигела.

"Я испытываю много горя и много гнева, как и многие другие люди", - сказала она. "Но меня не покидает мысль о том, что еще есть время изменить ситуацию. Нет ничего более важного, чем действия, предпринимаемые прямо сейчас для снижения уровня парникового загрязнения".

По ее словам, неспособность Службы охраны рыбных ресурсов и дикой природы США, которая занимается реализацией Закона о видах, находящихся под угрозой исчезновения, должным образом проанализировать воздействие выбросов парниковых газов на белых медведей и другие виды, включенные в списки, является "формой отрицания климата. Это противоречит науке и нарушает закон".

"Надеюсь, что публикация этой статьи окончательно убедит администрацию Байдена следовать науке и закону", - добавила она.

В 2021 г. ученые и профессора права обратились к администрации Байдена с просьбой отменить все правила, не позволяющие агентствам учитывать воздействие парниковых газов. По словам Стюарта Пимма, специалиста по охране природы из Университета Дьюка, подписавшего петицию, отказ от их учета "оставляет правительство с завязанными глазами в его усилиях по защите видов, находящихся под угрозой исчезновения".

Шей Вульф, директор по климату Центра биологического разнообразия, говорит, что белый медведь является примером того, как правила, подобные меморандуму Бернхардта, ослабляют действия в области климата. Без таких правил, которые администрация Трампа пыталась дополнительно закрепить в 2019 году, когда Бернхардт был министром внутренних дел, "у агентств появился бы еще один механизм для учета и сокращения выбросов углерода", - сказала Вулф.

"Парниковые газы ничем не отличаются от ртути, пестицидов и всего остального, что накапливается в земле, воздухе или воде и наносит вред биологическим видам", - добавила она. "Не принимать их во внимание просто нелепо".

Глобальное потепление повышает риск массового вымирания

В настоящее время в США насчитывается 1497 видов животных, находящихся под угрозой исчезновения, и, по имеющимся научным данным, почти каждому из них, как и 1 млн. других видов на планете, угрожает климатическая опасность.

Количество, распределение и плотность видов - биоразнообразие - стремительно сокращается в ходе разворачивающегося массового вымирания, которое может сравниться с драматическими исчезновениями, зафиксированными в ископаемых останках и приписываемыми событиям, изменяющим планетарную систему, таким как ледниковый период, падение метеоритов или интенсивные, массивные и продолжительные извержения вулканов.

Нынешняя волна сокращения численности и вымирания видов может оказать глубокое воздействие на человеческое общество. Продовольственная безопасность окажется под угрозой, если исчезнут опылители, птицы-переносчики семян или важные кормовые рыбы. Около 4 млрд. человек в своем здравоохранении полагаются в основном на природные лекарства, а около 70% препаратов, используемых для лечения рака, имеют природное происхождение или являются синтетическими продуктами, созданными под влиянием природы.

И если глобальное потепление изменит репродуктивные циклы таких фундаментальных организмов, как планктон, бактерии и грибы, то это окажет огромное влияние на количество углекислого газа, удаляемого океанами, полями и лесами из атмосферы, что может привести к еще более быстрому потеплению климата.

Некоторые группы животных пострадали особенно сильно: 40% амфибий, около трети кораллов и морских млекопитающих находятся под угрозой возможного исчезновения, говорится в глобальном докладе ООН о биоразнообразии за 2019 год, в котором признается, что "природа необходима для существования человека и хорошего качества жизни".

"Большая часть вклада природы в жизнь человека не может быть полностью заменена, а некоторые из них невосполнимы", - говорится в докладе.

В докладе, который рассматривается как глобальный призыв к действию, делается вывод о том, что состояние природы ухудшается во всем мире. "Биосфера, от которой зависит все человечество, подвергается беспрецедентным изменениям во всех пространственных масштабах", - отмечается в докладе. "Биоразнообразие - разнообразие внутри видов, между видами и в экосистемах - сокращается быстрее, чем когда-либо в истории человечества".

Существуют многочисленные научные "тревожные сигналы". В исследовании 2022 г. показано, что нынешние темпы потепления океана могут привести к сильнейшему вымиранию морской фауны за последние 250 млн. лет. Кроме того, очевидно, что проблемы утраты биоразнообразия и климатического кризиса должны решаться параллельно, как отмечается в докладе ООН от 2021 года. Глобальное потепление представляет собой всеобъемлющую угрозу практически для всех видов, и если биоразнообразие сократится, то некоторые из лучших природных механизмов планеты по удалению CO2 из атмосферы и замедлению ее нагревания выйдут из строя, поясняется в докладе.

Каждая тонна CO2 приносит новые страдания, и не только белым медведям

Исследования показывают, что деятельность человека ответственна за сокращение ареала обитания белых медведей и большую часть ущерба, наносимого остальным жизнеобеспечивающим экосистемам и видам, причем эта деятельность часто усиливает воздействие друг друга. Такие виды воздействия на землю, как развитие городов и индустриальное сельское хозяйство, уничтожают растительность, поглощающую углерод, и разрушают среду обитания. Выбросы парниковых газов делают часть океана слишком горячей для многих рыб и тают снега, поддерживающие жизнь росомах в Скалистых горах на западе США.

По словам Мэтью Бишопа (Matthew Bishop), директора офиса в Скалистых горах Западного центра экологического права, исследования, подобные новому, могут послужить научной поддержкой для усиления защиты немногих оставшихся росомах, которые зависят от глубокого снежного покрова в горах при устройстве логова.

Климатические модели и наблюдения показывают, что большая часть этих снежных полей быстро исчезает, поэтому крайне важно защитить все оставшиеся участки как климатические убежища. Но, несмотря на модели, федеральное правительство утверждает, что оно не знает достаточно о том, как росомахи отреагируют на сокращение снежного покрова, чтобы действовать в соответствии с научными данными, сказал Бишоп.

"Мы знаем, что они являются снегозависимыми видами, а снег скоро исчезнет", - сказал он. "Этого достаточно, и суд с этим согласен, но агентства продолжают возвращаться и говорить, что им нужно знать больше". В скором времени для росомах и многих других видов, чувствительных к климату, будет слишком поздно, добавил он.

"При любых сомнениях следует склоняться в сторону защиты вида и делать все возможное для ограничения всех неклиматических стрессовых факторов", - сказал он. "Давайте дадим им шанс выжить. В конечном счете, это может и не иметь значения. Но давайте сделаем все, что в наших силах, чтобы они остались на ландшафте".

Для белых медведей, как и для росомах, это означает защиту тех участков их среды обитания, которые могут сохраниться в течение ближайших 50 или 100 лет, даже если результат после этого будет неопределенным. Но самое главное, как подчеркивается в статье, опубликованной на прошлой неделе в журнале Science, это немедленное и быстрое сокращение выбросов парниковых газов.

По словам соавтора работы Секлилии Битц, ученого из Вашингтонского университета, изучающего связь между климатом, морским льдом и средой обитания диких животных, объединение усилий биолога и климатолога для написания новой работы о том, как выбросы парниковых газов влияют на белых медведей, выглядело вполне логичным выбором.

По ее словам, акцент на прямой связи между выбросами парниковых газов и средой обитания белых медведей придает работе политическую актуальность и помогает составить четкое представление о последствиях сокращения площади морского льда.

"Мы утверждаем, что каждые дополнительные 23 гигатонны CO2, которые мы выбрасываем в атмосферу, приводят к тому, что белым медведям приходится поститься еще один день", - сказала она. "В настоящее время мы выбрасываем в атмосферу около 50 гигатонн CO2 в год".

По ее словам, это увеличивает время отсутствия пищи у белых медведей более чем на один день в год в каждой из их популяций.

"Это очень много. Представьте себе, что если вы уже голодны, то вам придется провести лишний день без еды", - говорит она. "Это неумолимо. Мы, люди, выделяем так много CO2, что это приводит к действительно ощутимым и серьезным последствиям".

По словам Амструпа, новое исследование дает людям еще один ориентир для понимания влияния выбросов парниковых газов.

"Белые медведи зависят от пороговых значений", - сказал он. "Если они постятся более определенного количества дней, то просто не смогут выжить".

Полученные результаты еще раз показывают, насколько тесно связаны между собой климатический кризис и кризис биоразнообразия, добавила Сигел. "Их нельзя разделять", - сказала она. "Выживание всего живого на Земле, включая нас, находится под угрозой".