Смелая кампания по борьбе с крысами в Новой Зеландии демонстрирует первые успехи

Общенациональное наступление направлено на спасение уникального птичьего мира страны. В одном из районов остались последние шалуны.

Отредактировано 2023-25-06
Животные Новой ЗеландииВека - нелетающая птица, эндемичная для Новой Зеландии, на которую охотятся инвазивные млекопитающие и которая сталкивается с конкуренцией со стороны других интродуцированных видов.

Широкие, залитые солнцем улицы Мирамара, пригорода Веллингтона, Новая Зеландия, производят впечатление спокойного района. В середине лета в начале этого года деревья похутукава пылали красным цветом, а дети на каникулах носились по улицам на скутерах и скейтбордах. Но на задних дворах этих домов, предприятий и парков Мирамар тихо воюет.

Строя ловушки, расставляя яд и неся бдительную вахту, Мирамар ловит самых разыскиваемых в Веллингтоне - всех до единой крыс, ласок, хорьков, опоссумов и горностаев, вторгшихся в город. Они делают это, чтобы спасти птиц.

В стране, где единственным сохранившимся видом наземных млекопитающих являются две летучие мыши размером с большой палец, эти инвазивные виды на протяжении веков уничтожали популяции местных птиц, вызывая десятки случаев вымирания видов, которые больше нигде на Земле не встречаются. В 2015 году правительство Новой Зеландии начало общенациональные усилия под названием Predator Free 2050, вложив 17 миллионов долларов (28 миллионов новозеландских долларов), чтобы в течение следующих трех десятилетий избавить 164 375 квадратных миль страны от инвазивных млекопитающих. Это дерзкая цель: следующим по величине островом, который должен очиститься от хищников, является крошечный остров Южная Георгия, площадь которого составляет всего 1 450 квадратных миль.

Однако время идет, и Новая Зеландия теряет ценные местные виды, миллионы долларов сельскохозяйственных и экономических потерь, а также часть своей культурной самобытности. "На карту поставлено множество вещей - коммерческие, сельскохозяйственные, болезни, биоразнообразие, культура", - говорит Ангус Халме-Мойр, старший егерь Министерства охраны природы Новой Зеландии.

Мирамар и его соседние пригороды, расположенные на косе суши, вдающемся, как рыболовный крючок, в южную часть Тихого океана, стали передовой линией для тестирования и совершенствования методов уничтожения городских хищников, которые будут применяться по всей стране. Веллингтон надеется в течение 10 лет стать первой в мире столицей без инвазивных хищников - цель, которая началась на полуострове Мирамар, отделенном от остальной части города перешейком менее мили в поперечнике.

Местная организация, возглавляющая городские усилия, Predator Free Wellington, начала свое первое организованное наступление в Мирамаре в июне 2019 года. Благодаря предыдущим природоохранным мероприятиям Мирамар уже был освобожден от опоссумов, и на полуострове остались только крысы, горностаи и ласки. После первых шести месяцев на полуострове, где проживает почти 20 000 человек, удалось избавиться от ласок и поймать в ловушку десятки тысяч крыс. Теперь они охотятся за последними.

Около 85 миллионов лет назад острова, ставшие Новой Зеландией, отделились от остальной части суперконтинента Гондвана и развивались в изоляции, где обитало всего несколько видов млекопитающих. Птицы, которые раньше держались на деревьях, чтобы укрыться от хищников, нашли безопасное убежище на земле, где некоторые из них поселились на полный день и потеряли способность летать.

За тысячелетия появилось множество местных диковинок, включая гигантских ночных попугаев, моа - единственную птицу, полностью лишившуюся крыльев, и киви - длинноклювую, тонкоперую нелетающую птицу, которую новозеландцы лелеют и сегодня.

Животные Новой ЗеландииКакарики, что в переводе с маорийского означает "маленький зеленый попугай", были широко распространены в 1800-х годах. С тех пор их численность резко сократилась в результате разрушения среды обитания, выбраковки фермерами, надеющимися защитить свои посевы, и хищников-мустелидов. Мара Джонсон-Гро

Но судьба нелетающих и гнездящихся на земле птиц была предрешена с прибытием первых исследователей из Полинезии 700-800 лет назад. Эти первые поселенцы привезли с собой свои любимые продукты питания, такие как сладкий картофель и таро, а также киоре, или полинезийскую крысу. Бесполетные и гнездящиеся на земле птицы, которые не знали врагов, стали легкой мишенью как для крыс, так и для новых поселенцев. В течение двух столетий моа были истреблены до полного исчезновения.

Когда европейцы массово прибыли на остров в 1800-х годах, они случайно завезли более крупных норвежских и корабельных крыс. Позже они намеренно завезли больше животных, включая кроликов, которые сбежали и размножились, разрушив тонкую экологию острова. К 1880 году кролики уже были признаны экологической чумой, и для контроля их популяции были завезены мустелиды - семейство плотоядных млекопитающих, включающее ласок, горностаев и хорьков. Сегодня эти мустелиды стали еще большим бичом для местных популяций птиц.

Когда сюда прибыли первые исследователи из Полинезии, здесь насчитывалось 245 видов птиц, четверть из которых были нелетающими. Сегодня в стране стало заметно тише. Более 20 процентов птиц - а это не менее 59 видов - вымерли, а две трети городских животных являются экзотическими.

"Большая часть Новой Зеландии сегодня - это чужой ландшафт, где вас окружают экзотические виды", - говорит Даг Армстронг, профессор биологии охраны природы в Университете Мэсси. "Дети растут - даже наши студенты, изучающие экологию или охрану природы - и никогда не видели местных ящериц. Они никогда не видели местных лягушек".

Это разрушение, произошедшее всего за несколько веков, повернуло вспять экосистему, формировавшуюся миллионы лет. В докладе, опубликованном в журнале Current Biology в 2019 году, говорится, что потребуется 50 миллионов лет, чтобы восстановить разнообразие видов птиц, утраченное с момента колонизации человеком. И Новая Зеландия может потерять еще больше, если вымрут те виды, которые в настоящее время находятся под угрозой исчезновения - около 30 процентов оставшихся птиц. То есть, если такие усилия, как "Веллингтон без хищников", окажутся безуспешными.

В центре полуострова, на неприметной подъездной дорожке, стоит одноэтажный жилой дом, который служит штаб-квартирой "Хищник без Веллингтона" в Мирамаре. Здесь базируется команда, насчитывающая 26 человек в разгар кампании. Это ополчение мустелидов стало главной защитой Мирамара от хищников.

В предыдущие годы местные общественные группы и частные лица, устанавливающие ловушки в своих дворах, помогали подавлять популяции хищников, но не могли полностью их уничтожить. "Ничего из этого не приводит к искоренению", - говорит Джон Хэмбидж, руководитель проекта на полуострове Мирамар. "Вам нужно сделать что-то, что будет на целый шаг дальше. И именно с этого мы и начали".

Животные Новой ЗеландииТуи - эндемичная для Новой Зеландии птица, численность которой резко возросла в Веллингтоне в результате борьбы с хищниками. Мара Джонсон-Гро

Чтобы повысить осведомленность и получить разрешение на равномерное размещение ловушек по всему полуострову, организация Predator Free Wellington в начале 2019 года провела агитацию по принципу "от двери к двери". В местной библиотеке и общественном центре распространялись жевательные карточки - метки с наживкой, на которых фиксируются идентификационные метки, оставленные хищниками-грызунами, и брошюры. По городу были расклеены листовки. По словам Хэмбиджа, эти первые шаги сыграли огромную роль в привлечении общественности. В своем недавнем отчете организация Predator Free Wellington отметила, что 99 процентов жителей полуострова Мирамар готовы участвовать в проекте, а недавний опрос показал, что 92 процента жителей Веллингтона поддерживают общегородские усилия.

Сегодня, в упорядоченной сетке по всему Мирамару, 1 800 ловушек расставлены с интервалом в 328 футов, а маленькие жевательные карточки разложены через каждые 164 фута. Двухсторонние ловушки стоимостью около 60 долларов за штуку были тщательно расставлены, чтобы охватить как можно больше территории.

"Идея заключается в том, что средний радиус обитания самки крысы составляет [164 фута]", - говорит Хэмбидж. "Это лучшее предположение на данном этапе".

Местные ученые, изучающие перемещения городских крыс с помощью УКВ-передатчиков и GPS-ошейников, обнаружили, что городские крысы занимают меньшие территории, чем их собратья в лесах, вероятно, потому, что доступ к пище в виде компостных куч и мусорных баков более доступен.

Ловушки в Мирамаре приманиваются бродифакумом - слабодействующим ядом - и различными лакомствами для горчичников. Приманкой для ласок служат кролики, добытые на охоте, организованной областным и городским советами. Для крыс группа в основном использует арахисовое масло, предоставленное местным производителем, но в более сложных случаях они используют "Нутеллу". "Они обожают этот продукт", - говорит Хэмбидж о пристрастии крыс к шоколадному ореховому спреду.

На протяжении всей программы группа препарирует и документирует пойманных крыс, которых они хранят в морозильном ларе, в шутку называемом "морозильником смерти". Некропсии определяют, проглотила ли крыса ранее яд, что дает представление о том, как далеко она могла зайти, или это кормящая самка, что говорит о том, что есть еще крысы, которых нужно поймать.

Животные Новой ЗеландииДжон Хамбидж осматривает "морозильник смерти", в котором содержатся крысы, ожидающие препарирования, в штаб-квартире в Мирамаре. Мара Джонсон-Гро

"Если бы вы нашли молодняк, это вызвало бы беспокойство, потому что вы думаете, что вокруг должны быть другие", - говорит Хэмбидж. "Но если вы просто поймали большого самца крысы, вы не будете слишком беспокоиться по этому поводу".

Особенно на этом завершающем этапе программа в значительной степени зависит от местных жителей, следящих за крысами. На одной из стен штаб-квартиры в Мирамаре висит гигантская тактическая карта, на которой указаны места расположения ловушек и приманочных станций. Каждый раз, когда поступает сообщение о новом убийстве или наблюдении, Хэмбидж и его команда делают пометки на карте, указывая, где остаются очаги хищнической активности. "Все сводится к тому, что общество также должно быть глазами и ушами", - говорит Хэмбидж.

Джен Рутерфорд, жительница Мирамара, поймала одну из оставшихся на полуострове крыс в январе после нескольких месяцев пустых ловушек. "Я была удивлена", - говорит Рутерфорд. "Я была рада, что поймала одну, но немного огорчена тем, что некоторые из них еще остались".

Но члены общины замечают не только следы крыс. Они также стали замечать птиц.

На другом конце города находится заповедник площадью 500 акров, огороженный забором высотой 7 футов. В отличие от зоопарка, этот забор длиной 5,3 мили существует для того, чтобы не выпускать животных. Заповедник, теперь известный как Зеландия, был объявлен свободным от вредителей в 2000 году после интенсивных усилий по уничтожению млекопитающих. За прошедшие с тех пор десятилетия в заповедник было выпущено 18 местных видов, включая нелетающих и гнездящихся на земле птиц, уязвимых для инвазивных хищников.

В Зеландии нет подвесных сетей, птицы могут свободно прилетать и улетать. Расположенный так близко к городу, взрывной рост популяции птиц в заповеднике оказал "эффект ореола" на Веллингтон. По мере того как все большие участки города становятся свободными от хищников, птицы покидают заповедник и перебираются во дворы.

Животные Новой ЗеландииМаленькие карточки-приманки привлекают грызунов и помогают экспертам в штаб-квартире в Мирамаре отслеживать, где еще остались инвазивные хищники. Мара Джонсон-Гро

Туи, местная птица размером с черного дрозда, - один из видов, который заметно вернулся в регион: с 2011 года число зарегистрированных случаев наблюдения увеличилось на 200 процентов. Аналогичный рост наблюдается и у других видов: за последние восемь лет число встреч с кереру, крупным лесным голубем, выросло на 350 процентов, а с какарики, красноклювым попугаем, - в десять раз.

Кака, большой пурпурный попугай, - еще одна история успеха Зеландии. "Сейчас они гнездятся как в самом заповеднике, так и за его пределами", - говорит Даниэль Шанахан, директор Центра людей и природы Зеландии. "Это вид, который был фактически вымершим во всем регионе Веллингтона".

Зеландия дала толчок росту популяций местных птиц в регионе Веллингтона, но для того, чтобы они могли процветать за границами заповедника, где царствуют крысы, потребуются постоянные усилия по борьбе с хищниками.

Вернувшись на полуостров, Хэмбидж выслеживает последних крыс Мирамара - слишком быстрых или слишком умных, чтобы их можно было легко поймать. Чтобы выследить эти несколько десятков хитрых захватчиков, группа изменила свою стратегию, став более целенаправленной. Вместо еженедельного обхода всех ловушек, Хэмбидж и его команда теперь концентрируются на сообщениях о замеченных и новых убийствах.

"Чем быстрее мы этого добьемся, тем лучше, потому что крысы смогут двигаться дальше", - говорит Хэмбидж.

В конце января, по их оценкам, на свободе оставалась лишь горстка корабельных крыс. К марту организация Predator Free Wellington приблизилась к 30 оставшимся местам активности хищников. Но затем, после распространения вируса COVID-19, Новая Зеландия ввела в действие программу изоляции, ограничив деятельность неосновных предприятий и ограничив людей в их домах. Все полевые работы были прекращены, хотя было сделано несколько исключений, таких как обслуживание барьера вдоль перешейка для предотвращения повторных вторжений.

Животные Новой ЗеландииКака, попугай родом из Новой Зеландии, стал свидетелем драматического возвращения в регион Веллингтона, отчасти благодаря усилиям компании Zealandia. Мара Джонсон-Гро

"К сожалению, крысы не зависят от того, закрыт город или нет, и для нас это риск", - пишет в своем электронном письме Джеймс Уиллкокс, директор проекта Predator Free Wellington. В то же время, добавляет он, "люди очень активно включились в работу в течение всего периода блокировки - у нас есть анекдотические сообщения о том, что ловушки распродаются в супермаркетах, так как люди стремятся принять в этом участие".

Сегодня, когда ограничения на блокировку ослабевают, "Веллингтон без хищников" вновь набирает обороты. Группа надеется, что в конце июня она передаст свои операции обществу и перейдет к следующему этапу, используя полученные знания для разработки плана для остальной части Веллингтона. Следующий участок, простирающийся вглубь острова от Мирамара, в два раза больше, и его гораздо сложнее защитить от вторжений. Но жители и защитники природы надеются на это.

Сохранение природы "является частью нашей ДНК в Новой Зеландии", - говорит Шанахан. "У маори долгая история чрезвычайно бережного отношения к окружающей среде в Новой Зеландии".

"Нам потребовалось время, чтобы вернуться к этой kaitiakitanga, к этому управлению", - продолжает она, - "но я думаю, что мы к этому идем".