Слоны имеют сложные сообщества и особые традиции

Развитие нюансированного восприятия жизни слонов может предотвратить конфликты с ними в Индии.

Отредактировано 2023-01-07
Стадо слонов в национальном парке в ИндииСтадо слонов в национальном парке в Индии.

В 2018 году по деревне Сародж Дуру разнеслась весть о том, что у близлежащего озера собрались четыре слона. Такие существа обычно не посещают ее регион в центральной Индии - известно, что они держатся дальше на север, в более лесистых местах обитания, - поэтому из любопытства Дуру и ее соседи спустились посмотреть на них.

Слоны отдыхали в воде, а люди толкались на берегу, пытаясь рассмотреть их поближе. Другие залезали на деревья, чтобы лучше видеть. После часа, проведенного в восторге от встречи с такими большими животными, Дуру отправилась обратно домой. Она не знала, когда увидит их снова.

Вместо этого, в тот же день, стадо бесчинствовало на фермах деревни. "Они разрушили нашу пограничную стену и вырвали наше банановое дерево", - сказал Дуру. "Они выкорчевали ворота".

Она была напугана и, как и многие ее соседи, забралась на крышу в поисках безопасности. В ту ночь никто из жителей деревни не погиб, но слоны съели распускающиеся ростки риса, повредив урожай сезона.

Около трех десятилетий назад слоны начали продвигаться в штат Чхаттисгарх, откуда родом Дуру, мигрируя на юго-запад от мест своего исторического обитания. Ученые точно не знают, почему они начали перемещаться, но некоторые считают, что их вытеснили, поскольку добыча полезных ископаемых и другая деятельность человека опустошила их родные леса. В период с 2015 по 2020 год Индия потеряла 1,6 миллиона акров леса, уступая только Бразилии.

Эти изменения привели к трениям между людьми и пахидермами: По данным исследования, проведенного в 2020 году, ежегодно слоны убивают около 400 человек в Индии. Около 150 слонов погибают в результате конфликтов с людьми, еще больше слонов получают удары током от заборов или попадают под поезда.

Сейчас многие люди - от фермеров до сотрудников лесной службы и ученых, изучающих слонов, - работают над тем, чтобы понять передвижения и поведение вида, который десятилетиями подвергался интенсивной работе по сохранению. В то время как фермеры, такие как Дуру, пытаются примириться со своими новыми соседями, многие исследователи разрабатывают более тонкий взгляд на жизнь слонов, который рассматривает их не столько как вредителей, желающих съесть урожай, заработанный тяжелым трудом, сколько как членов сложных сообществ с самобытными традициями и культурами, подвергающихся давлению, которое может иметь трагические последствия.

При изучении конфликтов между людьми и слонами исследователи часто фокусируются на картировании перемещений и численности животных, изучая целые популяции, а не на том, как отдельный слон может взвесить риск и вознаграждение.

"Мы не принимали поведение за основу или основу для наших решений", - говорит Нишант Шринивасайя, эколог по поведению слонов, работающий на юге Индии. Хотя групповые данные также важны, он и его коллеги считают, что исследователи должны уделять больше внимания тому, как отдельные слоны принимают решения, понимая их как высокоинтеллектуальных животных, пытающихся ориентироваться в меняющемся экологическом и социальном ландшафте.

Старый спор в индийских природоохранных кругах заключается в том, имеют ли люди право на свою жизнь и средства к существованию в районах, где они сталкиваются с дикой природой, или же государство должно иногда выселять людей, чтобы защитить животных. Этот и без того спорный аргумент разгорается в таких местах, как Чхаттисгарх, где государство пытается решить, как защитить обе общины.

Исследователи по всей Азии, такие как Шринивасайя, пытаются восполнить этот пробел, собирая данные, которые помогут понять сложную внутреннюю жизнь слонов, а также то, какие меры могут предпринять люди, чтобы подтолкнуть животных к отказу от конфликтов. Вопрос о том, когда - и могут ли - эти меры существенно изменить ситуацию, остается открытым.

Жаркий полдень декабря 2022 года, и Шринивасайя ловко управляет своим прочным автомобилем Maruti Suzuki Gypsy на узкой однополосной дороге в деревне возле заповедника дикой природы Каувери на юге Индии. В конце концов он подъезжает к белому бетонному дому, в котором находится полевой офис междисциплинарной исследовательской группы Frontier Elephant Program.

Шринивасайя работает в южном штате Карнатака, далеко от Чхаттисгарха. Но он и его коллеги хотят ответить на вопросы, которые актуальны для таких людей, как Дуру: как слоны принимают решения о том, где кормиться или мигрировать? Почему их социальное поведение менялось с течением времени? И как можно подтолкнуть животных к тому, чтобы они не вступали в конфликты?

В деревенском офисе группы стоят две раскладушки и широкий стол, за которым Сринивасайя и его коллеги установили свои ноутбуки. На стене висит сердцевина операций группы по отслеживанию: Большая доска с перечнем состояния десятков камер-ловушек, которые группа установила в лиственном лесу рядом с деревней.

Устройства устанавливаются на деревьях на высоте около четырех-пяти футов от земли и делают снимки, когда обнаруживают движение. Исследователи также следуют за слонами пешком, фотографируя их и наблюдая за их поведением. Эти тысячи снимков создают библиотеку с информацией о действиях, передвижениях и привычках сотен слонов в заповеднике площадью 250 000 акров. Проведя бесчисленные часы за просмотром фотографий, Шринивасайя и его коллеги часто могут узнать особь по форме уха, сколу на бивне, шраму.

Команда разделяет наблюдаемое поведение на три категории: аффилиативное взаимодействие, когда слоны сближаются друг с другом; агонистическое поведение, когда они доминируют; и нейтральное или самонаправленное поведение, такое как еда, хлопанье ушами или вытирание пыли. Они отслеживают, как часто слоны участвуют в этих видах поведения и в каких именно местах они это делают.

Используя эту информацию, команда может выяснить тонкости взаимодействия слонов. Например, исследователи давно поняли, что самцы-подростки азиатских слонов расходятся из родных стад и, как правило, ведут относительно одиночный образ жизни до наступления муста - периода, в течение которого они стремятся к спариванию. Но Шринивасайя обнаружил, что в районах, населенных людьми, быки начинают образовывать долговременные сплоченные группы, даже когда они не совершают набегов на посевы. В исследовании 2019 года Шринивасайя и его коллеги предположили, что самцы слонов могут объединяться, чтобы противостоять угрозам со стороны человека.

Его команда также заметила, что, хотя слоны общаются на слух в лесных районах, когда они находятся рядом с людьми, они переходят на инфразвуковое общение на частоте ниже диапазона человеческого слуха. "Слоны демонстрируют то, что называется поведением третьего порядка, то есть "я знаю, что ты знаешь, что я здесь", - сказал он. По словам Шринивасайи, подобную пластичность демонстрируют лишь некоторые другие виды, такие как дельфины и шимпанзе.

Он и другие исследователи слонов говорят, что понимание этих типов поведения представляет собой сдвиг в области изучения конфликтов между человеком и слоном. Вместо того, чтобы рассматривать этот вид как монолит, который реагирует на стимулы без изменений, исследователи получают более полное представление о его сложности, что, в свою очередь, может помочь правительству разработать меры по снижению конфликтов.

Сринивасайя сказал, что недавно популярное в Индии вмешательство, родившееся в результате тщательного наблюдения за принятием решений слонами, может помочь уменьшить количество конфликтов. Слоны могут разрушить обычные электрифицированные заборы в течение нескольких месяцев после того, как впервые столкнутся с ними, часто просто столкнув их вниз большими ветками. В ответ на такое поведение был создан новый вид забора, состоящий из слегка наэлектризованных проводов, подвешенных на высоте нескольких футов над землей. Свободно висящие провода раскачиваются на ветру, так что слонам трудно их сорвать, даже если они их жужжат.

Шринивасайя надеется, что слоны поймут, что награда за прохождение забора не стоит боли и хлопот. Прототип ограждения, установленный в рамках программы "Пограничные слоны" вокруг мангового сада в районе их исследований, успешно удерживает слонов на протяжении трех лет. Ранее слоны совершали набеги на этот же фруктовый сад 38 раз за два года.

По словам Шринивасайи, увеличение темпов развития - например, урбанизация и горнодобывающие проекты - означает, что все больше нетронутых мест обитания слонов будут использоваться человеком, что приведет к увеличению числа взаимодействий между людьми и слонами. "Знание слонов и того, как они принимают решение о своих дальнейших действиях, очень важно для нас", - добавил он.

В 1980-х годах, когда исследователи начали изучать, как азиатские слоны вступают в конфликт с людьми, сами слоны находились в движении, что стало частью серии масштабных изменений, которые изменили жизнь слонов - и людей - в Индии.

Целые кланы слонов во главе со своими матриархами решили покинуть свои исконные места обитания в лесистых районах южной и восточной Индии. Одна из первых зарегистрированных миграций слонов в Индии произошла в начале 1980-х годов, когда около 50 слонов перешли из Тамилнаду, самого южного штата Индии, через границы штатов в Андхра-Прадеш.

Раман Сукумар, новатор в области экологии слонов в Индии, наблюдал за этим кланом в определенной долине. "В 1983 году слонов в моем районе вдруг не стало, - сказал он.

Исследователи за пределами Индии также заметили, что экологическая нагрузка и браконьерство оказывают давление на сообщества слонов, что приводит к потрясениям. Кланы переселяются в новые места. Поведение слонов изменилось. В Национальном парке Крюгера в Южной Африке исследователи обнаружили, что молодые слоны, пережившие массовую выбраковку, испытывали психологический дистресс, похожий на посттравматическое стрессовое расстройство.

"Общество слонов в Африке пришло в упадок из-за массовой гибели и социального распада в результате браконьерства, отлова и потери среды обитания", - написала группа исследователей в журнале Nature в 2005 году.

Подобные изменения, происходящие на протяжении десятилетий, остро ощущаются в таких местах, как Гудрудих, где Дуру и ее соседи вынуждены приспосабливаться к новым слонам.

В соседней деревне Борид, которая находится рядом с заповедником дикой природы Барнавапара, слоны представляют собой постоянную угрозу. Узнав, что слоны предпочитают одни культуры, такие как рис, другим, люди изменили свои методы земледелия.

Местные жители считают, что у них мало возможностей. Согласно индийскому Закону о защите дикой природы от 1972 года, убийство слона карается тюремным заключением на срок от трех до семи лет, что заставляет людей опасаться более жестоких действий в отношении крупных млекопитающих.

"У нас нет традиционного способа преследования слонов", - говорит Дашратх Хайрвар, фермер. Как и другие жители этого района, он считает, что правительство сговорилось переселить сюда слонов из другого леса.

Жители говорят, что штат мало что сделал, чтобы помочь им адаптироваться к новым соседям. Несмотря на то, что лесной департамент штата открыл телефонную линию помощи при обнаружении слонов, местные жители говорят, что не всегда получают помощь, когда звонят. Вместо этого им приходится довольствоваться компенсацией за потери урожая в размере 500-700 рупий (6-9 долларов) за акр. Сародж Дуру говорит, что за три года ущерба урожаю она получила сумму, эквивалентную примерно 120 долларам, а на восстановление своего дома - вообще ничего.

Правительственные чиновники сообщили в интервью Undark, что их вмешательство было эффективным в сокращении ущерба урожаю и гибели людей. В 2019 году чиновники штата зафиксировали повреждение почти 4 000 акров сельскохозяйственных земель в округе Махасамунд. В период с января по июль 2022 года в том же районе штат зафиксировал ущерб всего в 2,2 акра. Однако Сародж Дуру говорит, что в 2022 году только в ее деревне от 10 до 15 человек сообщили о повреждении урожая.

Панкадж Раджпут, самый высокопоставленный чиновник лесного хозяйства района, объясняет снижение числа жертв и ущерба инициативой центрального правительства под названием Gaj Yatra, что в переводе означает "Путешествие на слонах". Основанная на исследованиях, проведенных организацией Wildlife Trust of India, программа Gaj Yatra, которая стартовала в 2017 году, направлена на привлечение внимания людей к защите слонов. Департамент лесного хозяйства оповещает граждан о передвижениях слонов через WhatsApp и обучает людей тому, как с ними взаимодействовать.

Раджпут сказал в декабре, что за 14 месяцев, прошедших с момента проведения Гадж Ятры в его округе, "у нас не было ни одного случая гибели людей, ни одного случая ранения людей и ни одного случая гибели или ранения слонов".

Однако в январе 2022 года молодой слон был убит незаконным электрифицированным забором в районе Махасамунд, говорит жительница Хемлата Раджпут. По ее словам, трем людям, установившим забор, были предъявлены обвинения.

Но, по словам жителей деревни, слоны все еще там - и все еще чувствуют постоянную угрозу.

В Бориде, как и в деревне Гудрудих, люди решают свои вопросы. Откуда взялись эти животные? Останутся ли они здесь навсегда? И смогут ли жители деревни сосуществовать со слонами?

Как и Шринивасайя, другие исследователи сейчас работают над пониманием поведения отдельных слонов, чтобы ответить на эти вопросы. "Все больше внимания уделяется тому, как экологические и поведенческие данные могут быть применены непосредственно для смягчения конфликтов между людьми и слонами", - говорит Джошуа Плотник, сравнительный психолог из Хантер-колледжа, изучающий слонов в Таиланде.

В работе, опубликованной в 2022 году, Плотник и его коллеги рассказали о том, как на решение слонов совершать набеги на поля или взаимодействовать с людьми может влиять сенсорная информация от запахов или звуков. Стратегии смягчения последствий могут быть направлены на эти органы чувств, например, сжигание чили, чтобы слоны не могли учуять запах сельскохозяйственных культур; или воспроизведение аудиозаписей матриархальных групп слонов - которых самцы слонов, как правило, избегают, когда они не сексуально активны - чтобы удержать быков от набегов на поселения людей.

Такие стратегии учитывают то, что исследователи уже знают или начинают узнавать об отвращении или избегании болезней у слонов, о чем Плотник и его коллеги написали в 2023 году в статье для Journal of Animal Ecology.

Но хотя ученые надеются, что такие исследования могут привести к инженерным решениям, которые минимизируют конфликты, плоды их труда еще не совсем реализованы. Большинство вмешательств все еще опираются на универсальный подход, а не на более адаптированную методику, как предполагают такие исследователи, как Плотник и Шринивасайя.

Если и когда такие меры будут разработаны, нет уверенности в том, что слоны не перехитрят их. "Это становится похожим на гонку вооружений", поскольку каждое новое решение по борьбе с набегами на посевы превосходит животных, говорит Т.Н.К. Видья, исследователь социоэкологии и поведения слонов в Центре передовых научных исследований имени Джавахарлала Неру.

"Когда возникают такие вещи, как конфликт, обычно проблема заключается в том, что люди смотрят на конфликт с человеческой точки зрения", - сказала Видья. Важно, добавила она, изучить их поведение независимо от людей и вне конфликта, "потому что это, вероятно, влияет на то, что они делают, когда вступают в конфликт".

Приграничные слоны существуют на границе ландшафтов, используемых человеком, что делает столкновения неизбежными. И по мере расширения этих границ такие столкновения, вероятно, будут происходить все чаще.

На данный момент многие жители Индии чувствуют себя в тупике: они не знают, как реагировать на слонов, зависят от государственной помощи, которая, по их словам, часто не поступает, и вынуждены вкладывать средства в дорогостоящие мероприятия, которые могут иметь ограниченный эффект.

Многие из мер, которые они могут предпринять для своей защиты, подразумевают огромные долгосрочные инвестиции. В деревне Нандбару, расположенной недалеко от заповедника Барнавапара, один из жителей рассказал, что сельское правительство потратило 250 000 рупий, или $3 000, на установку электрифицированного забора вокруг их деревни в течение трех лет. В какой-то момент слон попал в ловушку внутри этой ограды, в результате чего вся деревня застряла внутри периметра, пока департамент лесного хозяйства не смог его вызволить.

Если слоны решат двигаться дальше, это будет лишь временным сдерживающим фактором. После того как исследовательская группа в штате Чхаттисгарх установила радиоошейник на слонов в северной части штата, они обнаружили, что некоторые из них ушли дальше, оставив после себя лишь тягучие воспоминания о страхе и неуверенности.

Хайрвар, фермер из Борида, сетует на безразличие лесного департамента. Когда люди звонят по телефону доверия и просят помочь отогнать слонов от полей, чиновники не часто приезжают. "Они приезжают только после того, как произойдет инцидент", - сказал он. Смирившись с тем, что со слонами придется иметь дело еще долгие годы, он добавил: "Они здесь надолго".

Мридула Чари - независимый журналист, освещающий вопросы развития и окружающей среды из Мумбаи, Индия.

Подготовка материала для этой статьи была частично поддержана грантом Фонда Keystone, организации по защите окружающей среды и охраны природы, расположенной в Тамилнаду, Индия, которая занимается вопросами устойчивого развития и прав коренных народов.