Шумовое загрязнение нарушает планы передвижения белух

Новое исследование показывает, как далеко могут зайти белуги, чтобы избежать шумного судоходства.

Отредактировано 2023-15-06
Белухи обладают острым слухом что делает их исключительно чувствительными к шумовому загрязнениюБелухи обладают острым слухом, что делает их исключительно чувствительными к шумовому загрязнению.

Белухи невероятно чувствительны к шуму. Социальные животные, живущие в Арктике, белуги используют свой острый слух для общения на больших расстояниях, поиска добычи и ускользания от хищников, таких как косатки. Но на арктическом фронте не все спокойно. По мере потепления Арктики и таяния льдов увеличивается судоходство, наполняя эти некогда спокойные воды гулом винтов и двигателей.

С 1980-х годов ученым известно, что острый нюх белух способен улавливать шум судов на расстоянии до 80 километров. Но этот шум - не просто неприятность, он может отвлекать белух от мест кормления, кормления и отдыха, вызывать стресс, мешать им слышать друг друга и воспринимать важную информацию об окружающей среде, например, о глубине воды или о том, где искать добычу. В новом исследовании ученые под руководством Моргана Мартина, зоолога из Университета Виктории в Британской Колумбии и Общества охраны дикой природы Канады, в беспрецедентных подробностях рассказывают о том, как белуги спасаются бегством, ныряют и иным образом устремляются прочь от тревожного грохота.

В 2018 году группа ученых из Fisheries and Oceans Canada получила разрешение от Инувиалуитского игрового совета на мечение восьми самцов белух GPS-трекерами и мониторами глубины погружения, которые ежесекундно фиксируют, где белуха находится в толще воды. Когда Мартин получила набор данных, она с восторгом обнаружила, что регистраторы дают "невероятно крутые, точные, красивые следы", когда киты плавали в восточной части моря Бофорта. "Мы могли точно видеть, на какую глубину они ныряли и как долго они там находились", - говорит она.

Рассматривая эти трехмерные следы китов рядом с местоположением судов, которое передавалось бортовыми транспондерами автоматической идентификационной системы, Мартин и ее коллеги смоделировали и нанесли на карту зарегистрированные встречи белуг с судами. Они также создали анимацию каждого взаимодействия.

Самой распространенной реакцией белуг на громкий шум, по их мнению, было резкое изменение направления движения. Иногда кит делал круг назад, как только судно проплывало мимо, чтобы продолжить свой путь.

В других случаях белуха, столкнувшись с шумным кораблем, резко ныряет в форме буквы V, быстро опускается и поднимается, а не остается под водой, как это обычно происходит во время кормежки. В других случаях киты ныряли чуть ниже поверхности и поспешно уходили от шума. Если белуха уже уплывала от корабля, она не меняла курс, но исследование показывает, что кит плыл быстрее, чем обычно, когда корабль находился в зоне его слышимости.

Валерия Вергара, ученый по морским млекопитающим из Raincoast Conservation Foundation, которая не принимала участия в исследовании, говорит, что результаты исследования подтверждают, насколько белуги чувствительны к шуму.

Звук является основным способом общения и понимания окружающей среды для многих морских животных. Когда мимо проплывает шумное судно, говорит Вергара, звук полностью заглушает или маскирует вокализации белуг и может привести к хроническому стрессу. Мало того, если проплыть лишние 50 километров от курса, чтобы избежать шума, белуги тратят энергию, которая особенно ценна в замерзающей Арктике.

"Когда мы говорим о [шумовом загрязнении в] действительно важных местах обитания, таких как места кормления, укрытия или питомники, тогда возникает проблема", - говорит она.

"Подводный шум, - говорит Мартин, - является одной из самых распространенных форм загрязнения". Но в отличие от разлива нефти, который может сохраняться в течение многих лет и более, шумовое загрязнение, по ее словам, является "формой загрязнения, которую можно полностью, абсолютно полностью устранить, если просто убрать ее источник".

По ее словам, чтобы помочь белухам, необходимо сделать корабли более тихими. Более того, добавляет она, политикам необходимо рассмотреть возможность создания морских охраняемых территорий и тихих заповедников в ключевых местах обитания белух.