Сделайте что-то приятное для Земли - откажитесь от воздушных шаров в День святого Валентина

Они не стоят риска для дикой природы и энергосистемы.

Отредактировано 2023-25-06
Красные и белые воздушные шары-сердца выпущенные в голубое небо могут стать опаснымиВыпуски воздушных шаров могут представлять опасность для диких животных и вызывать перебои в подаче электроэнергии.

День Святого Валентина уже не за горами, и вы, возможно, уже ломаете голову над тем, что подарить любимому человеку. Но если в последнюю минуту вы обнаружите, что просматриваете прилавки магазинов в поисках подарка, пожалуйста, откажитесь от блестящих пластиковых шариков.

Воздушные шары часто изготавливаются из резины, латекса или нейлона, которые либо разлагаются очень медленно, либо не разлагаются вообще. Воздушные шары могут посеять хаос в экосистемах и местной электросети, если их неправильно утилизировать, проткнув и выбросив в мусор. Воздушные шары могут быть проглочены дикими животными, а блестящие металлические майларовые шары могут упасть на линии электропередач, вызывая отключения и пожары.

Из-за этих последствий защитники окружающей среды уже давно просят такие группы, как Indianapolis 500, прекратить традицию намеренного выпуска тысяч воздушных шаров перед гонками. В ноябре городской совет Кливленда, штат Огайо, недавно запретил намеренный выпуск 10 и более воздушных шаров, а нарушители были оштрафованы на 150 долларов.

Морские животные, такие как альбатросы и буревестники, могут принять воздушные шары за еду, что приводит к недостатку питания, внутренним повреждениям, голоду и даже смерти, согласно Программе по морскому мусору Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA). Нити воздушных шаров могут быть не менее опасными, иногда приводя к удушью, если несчастное существо намотается на них.

Исследование, опубликованное в 2019 году в журнале Scientific Reports, показало, что воздушные шары являются самой опасной формой морского мусора для морских птиц, которые часто принимают их за кальмаров. Исследователи провели вскрытие 1733 морских птиц в Австралии и Новой Зеландии и обнаружили, что 18,5% из них погибли от употребления воздушных шаров или их фрагментов. Кроме того, исследователи обнаружили, что употребление воздушного шара или его фрагмента в 32 раза смертельнее, чем проглатывание фрагмента твердого пластика.

Но воздушные шары могут стать опасной головной болью и для людей. Майларовые шары, которые ценятся за их блестящее металлическое покрытие, могут стать причиной отключений и пожаров, если они попадут на линии электропередач. В апреле около 6000 жителей города Санта-Круз, штат Калифорния, лишились электричества примерно на час из-за столкновения майларового шара с линией электропередачи.

"Мы наблюдаем несколько сотен инцидентов в год", - рассказал Пол Тоскарелли, старший директор по операциям передачи и распределения электроэнергии в Public Service Electric and Gas Company (PSE&G), крупнейшей коммунальной компании Нью-Джерси. "Вероятно, в среднем около 30 000 потребителей в год [в Нью-Джерси] испытывают перебои в работе из-за контакта с майларовым шаром".

Если линии электропередачи соприкасаются с металлическим покрытием или любым другим видом металла, это может привести к замыканию цепи и отключению электроэнергии на несколько часов. Ущерб может быть разным, если речь идет об одном воздушном шаре или целом букете, иногда это приводит к оплавлению проводов или пожару. Это такое же явление, как воткнуть металлическую вилку в розетку или тостер, говорит Тоскарелли. Металлическое покрытие менее пористое, чем у латексного шарика, поэтому плавающая угроза витает в воздухе до нескольких дней.

"Покрытие на нем очень эластичное, поэтому оно удерживает газ гелий гораздо дольше и остается надутым гораздо дольше, - говорит Тоскарелли, - а это значит, что вероятность столкновения с линией электропередач и причинения ущерба выше.

Если вам обязательно нужно купить майларовые шары, Тоскарелли советует придерживаться "ответственного владения воздушными шарами". Не выпускайте их намеренно, утяжеляйте/привязывайте их и прокалывайте их несколько раз, прежде чем выбросить в мусорное ведро.

Но чтобы не вызвать отключение электричества в вашем районе или не навредить альбатросу, может быть, в этот День святого Валентина стоит ограничиться шоколадом и цветами.