Самые странные на вид птицы находятся под наибольшим риском вымирания

Вымирание означает уменьшение количества пернатых чудаков - грифов с голыми головами.

Отредактировано 2023-07-08
Ворон и гриф с ярко-красной головой стоят лицом друг к другу на покрытой листьями лесной подстилкеБольшеклювая ворона и находящийся под угрозой исчезновения красноклювый гриф в заповеднике в штате Мадхья-Прадеш, Индия.

Многие из самых редких птиц в мире также являются чудаками. Это и птицы-фрегаты с надувными шеями, и птицы-носороги с лицами в форме пары бананов, и глянцевые зимородки с карикатурно большими головами.

Это означает, что сама птичья эксцентричность может оказаться в опасности. По всему миру исчезло или исчезает так много видов, что экологи считают, что мы вступаем в шестое событие вымирания, наравне с вымиранием динозавров. Согласно анализу, опубликованному в четверг британскими биологами в журнале Current Biology, птицы, подвергающиеся наибольшему риску вымирания, также непропорционально разнообразны. Если кризис вымирания продолжится, в мире останется не только меньше видов птиц, но и те, которые останутся, будут выглядеть и часто вести себя так же, как друг с другом.

"На самом деле, картина довольно разительная", - говорит Эмма Хьюз, эколог из Университета Шеффилда и ведущий автор статьи. Эта "ужасающая" картина проявилась в каждом типе ландшафта, от лугов до лесов и болот, а также в половине экорегионов мира. "Мы видим, что происходит не только исчезновение видов, но и потеря морфологического разнообразия с очень высокой скоростью", - объясняет она.

Проект начался с каталога тысяч тел птиц, хранящихся в коллекции Музея естественной истории Великобритании. В течение многих лет Хьюз помогал создавать 3D-модели птичьих клювов - знаменитой адаптивной особенности анатомии птиц, которая сформировала теорию эволюции Чарльза Дарвина.

Эта библиотека тел птиц позволила исследователям создать глобальную картину разнообразия птиц. Средняя птица, с точки зрения морфологии, очень похожа на ворону. Основные различия заключаются в размере - лысый орел примерно в 1000 раз тяжелее колибри Анны. Но есть и формы: размашистые крылья акробатических стрижей, похожие на ходули ноги журавлей, совковые клювы бурых пеликанов и долотообразный клюв ворсистых дятлов.

Птицы, находящиеся под угрозой исчезновения, по определению Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП) - международной организации, ведущей "красный список" исчезающих видов, - несут в себе непропорционально много телесных странностей. В списке МСОП 111 видов птиц находятся под критической угрозой исчезновения. Вычеркните их из глобального пула, и физическое разнообразие резко упадет. Когда исследователи проделали то же самое с птицами, находящимися под угрозой исчезновения, хотя и не находящимися в критическом состоянии, разнообразие также упало. Но когда они удалили только птиц, не находящихся под угрозой исчезновения, они не заметили никакого влияния.

"Самое главное [в этой работе] - это огромный масштаб данных, которые они исследовали", - говорит Элисон Шульц, изучающая эволюционную биологию птиц в Музее естественной истории округа Лос-Анджелес, которая не принимала участия в исследовании.

Пострадало почти все на Земле, но некоторые регионы и экосистемы потеряли больше разнообразия. Острова вырвались вперед, хотя, возможно, не так сильно, как ожидалось, учитывая, что они обычно выступают в качестве очагов биоразнообразия. Хьюз подозревает, что это связано с тем, что многие необычные островные виды, такие как большие кайры размером с пингвина в Северной Атлантике или мадагаскарские слоновые птицы, уже исчезли. "Я думаю, что мы уже потеряли много разнообразия на островах", - говорит она.

Но в ходе исследования также были обнаружены упущенные из виду угрозы разнообразию. Анализ Хьюза показал, что высокие плато вокруг Гималайских гор подвержены чрезвычайно высокому риску гомогенизации. "Оказалось, что в этих районах обитает довольно много видов грифов, находящихся под угрозой исчезновения, - говорит Хьюз. А грифы - это физические аутсайдеры, огромные тела с длинным крючковатым клювом, который помогает им копаться в тушах.

Есть причина, по которой уникальное телосложение является уязвимым. Животные с особенно странными формами часто приспосабливаются к какой-то конкретной части окружающей среды, как колибри, которые пьют нектар из одного вида цветов. Это делает их более уязвимыми при изменении окружающей среды, будь то разрушение среды обитания или изменение климата.

В отличие от них, менее специализированные виды могут процветать после вмешательства человека. "Виды, которые по своей природе являются более универсальными, используют возможности новых пищевых ресурсов, как, например, ваши вороны и ваши воробьи", - говорит Хьюз.

Размер оказался ключевым фактором риска. "Предыдущие исследования показали, что более крупные птицы более уязвимы к вымиранию", - говорит Хьюз, - "Им требуется больше времени для размножения, они дольше достигают зрелости и более уязвимы для охоты".

Если говорить о результатах, то они отражают лишь часть мирового разнообразия, находящегося под угрозой исчезновения. Хотя физические измерения, по-видимому, отражают тенденции в эволюции видов, они не фиксируют некоторые из наиболее характерных особенностей различных видов: "Это цвет, узоры, песни, то, как птицы социально взаимодействуют друг с другом", - говорит Шульц. Авторы исследования "не увидели большого морфологического разнообразия в тропиках. А ведь именно там находится большая часть цветового разнообразия. Так что могут быть и другие сигналы, которые проявляются, когда вы смотрите на другие аспекты биологии птиц".

Нет ничего плохого в обычной вороне или воробье - универсальные виды удивительны именно потому, что смогли найти себе дом среди людей. Но животные с необычными чертами часто играют особую роль в качестве опылителей, рассеивателей семян или падальщиков; если их лишить этой миссии, это может привести к распутыванию паутины отношений, связывающих экосистему воедино.

Это происходит сейчас среди грифов в районе Гималаев. За последние 40 лет популяции грифов на индийском субконтиненте сократились примерно на 95%, в основном из-за распространения ветеринарного антибиотика, который токсичен для птиц. "Потеря этих видов может иметь довольно тяжелые последствия для людей, - говорит Хьюз. Поскольку туши остаются недоеденными, падальщиками становятся крысы и одичавшие собаки. "Эти млекопитающие хищники распространяют то, к чему мы, люди, весьма уязвимы - бешенство, бубонную чуму - так что это прямое следствие потери грифов".