Рыба с лицом аллигатора в форме торпеды преследовала реки 360 миллионов лет назад

Hyneria udlezinye, или "тот, кто поглощает других", вымерла около 360 миллионов лет назад, но не раньше, чем стала главным хищником.

Отредактировано 2023-07-08
Иллюстрация Hyneria udlezinye крупной хищной рыбы с более мелкими рыбами в экосистеме Waterloo Farm в Южной Африке около 360 миллионов лет назадИллюстрация Hyneria udlezinye (в центре) в экосистеме Waterloo Farm в Южной Африке около 360 миллионов лет назад.

Воды 360-миллионного субконтинента Гондвана были опасным местом для плавания. Костлявая рыба-убийца длиной со взрослого калифорнийского морского льва преследовала пресноводные реки в качестве главного хищника. Она была огромной - как показало новое открытие, это была самая крупная доисторическая костная рыба, когда-либо обнаруженная на юге Африки.

Свирепость этого вида отражена в его названии - Hyneria udlezinye (H. udlezinye), что означает "тот, кто поглощает других" на языке исикхоса - языке коренного населения, широко распространенном на юго-востоке Южной Африки, где были найдены его кости.

"Представьте себе рыбу, похожую на гигантского аллигатора. Около 8 футов в длину, но с более округлой головой, похожей на переднюю часть торпеды", - говорит Пер Альберг, палеонтолог и зоолог из Уппсальского университета в Швеции, в интервью PopSci. Альберг является соавтором исследования, опубликованного 22 февраля в журнале PLOS One и описывающего этого хищника. "Маленькие глаза расположены вблизи передней части головы. Во рту были ряды мелких заостренных зубов вместе с парами больших клыков высотой до пары дюймов".

Образец был найден на окраине Маханда, Южная Африка, в лагерштате Waterloo Farm - месте, богатом образцами окаменелостей позднего девона, примерно 419,2 млн. и 358,9 млн. лет назад. Соавтор Роб Гесс, палеонтолог из Музея Олбани и Университета Родса, Южная Африка, собирал образцы на этом месте с 1985 года, где он обнаружил кости, зубы и мелких беспозвоночных, а также сорняки и растения.

"Это ископаемое место имеет глобальное значение для понимания биогеографии позднедевонского мира, поскольку оно дает нам единственное известное окно в полярную экосистему в этот поворотный временной интервал", - говорит Гесс в интервью PopSci.

Но там скрываются и останки более крупных существ. H. udlezinye принадлежит к вымершей группе лопастеперых рыб под названием Tristichopterids. Позднее, в девонском периоде, одна из ветвей семейства тристихоптерид превратилась в скопление гигантов. Возможно, эти огромные тристихоптериды возникли в Гондване, древнем суперконтиненте, прежде чем мигрировать в Европу. Авторы исследования определили, что H. udlezinye тесно связан со своими североамериканскими родственниками, сравнив его с образцами Hyneria lindae, найденными в формации Катскилл в Пенсильвании. Авторы говорят, что это подтверждает идею о том, что все эти гиганты зародились в Гондване, и добавляет еще один кусочек к их эволюционной головоломке.

Считалось, что все остальные рыбы группы Tristichopterid обитают в более тропических, или центральных, регионах субконтинента, но эти экземпляры были найдены к югу от палеоантарктического круга (нашего южного полярного круга). Это говорит о более глобальном распространении рыб - от экватора вниз, ближе к полюсам.

H. udlezinye был свирепым хищником, который мог съесть большинство крупных видов рыб, включая родственников современных кишечнополостных, и четвероногих животных, найденных вблизи этого места. Форма их тела также позволяет предположить, что они были "хищниками, затаившимися в ожидании", которые тихо прятались, а затем быстро набрасывались, чтобы схватить проплывающую мимо добычу клыкастыми челюстями.

Каким бы грозным он ни был, этот хищник не был абсолютно неуязвим. Тристихоптериды, наряду со многими другими видами лопастеперых и панцирных рыб, "вымерли во время массового вымирания в конце девона 358,9 миллиона лет назад - второго из пяти глобальных вымираний, которые радикально изменили структуру жизни на Земле", - объясняет Гесс.

Узнав больше о деновском мире, ученые смогут лучше понять не только флору и фауну, которые вымерли во время этого массового вымирания, но и больше узнать об эволюции и даже о нас самих как людях.

"Это был особенно интересный период в истории планеты, когда жизнь недавно зародилась на суше и быстро диверсифицировалась", - говорит Альберг. "Наши далекие предки" - самые ранние животные с четырьмя конечностями, или тетраподы - "вышли из воды в девонском периоде".