Рога носорогов уменьшаются, и виноваты в этом люди

Ученые считают, что сокращение численности происходит из-за чрезмерной охоты на очень востребованные и ценные рога.

Отредактировано 2023-07-08
Коричневый носорог в открытой травеКоричневый носорог в открытой траве.

Носорог, находящийся под угрозой исчезновения, является важнейшей частью экосистемы, обитающей в основном на территории современных Южной Африки, Намибии, Зимбабве и Кении. Люди охотились на них на протяжении многих веков, но всплеск охоты на них произошел во время европейской колонизации, во многом благодаря их ценным рогам. Рога носорога до сих пор пользуются спросом как в качестве финансового вложения, так и для использования в традиционной медицине.

Проанализировав столетние фотографии, исследователи из Кембриджского университета обнаружили, что сами рога со временем уменьшились. В исследовании, опубликованном ранее на этой неделе в журнале "Люди и природа", команда измерила рога 80 носорогов, сфотографированных в профиль в период с 1886 по 2018 год. Фотографии, хранящиеся в Rhino Resource Center, включали все пять видов носорогов: белого, черного, индийского, яванского и суматранского.

Команда считает, что рога уменьшились из-за интенсивной охоты. Отстрел носорогов с самыми длинными рогами оставляет после себя выживших с меньшими рогами. В свою очередь, эти менее рогатые животные размножаются и передают свои черты будущим поколениям. Исследователи уже фиксировали это явление у других животных, в том числе у трески и белохвостых оленей, но у носорогов оно было замечено впервые.

Из-за их ценности изучение настоящих рогов носорога требует строгих протоколов безопасности. Изучение этих фотографий позволило команде измерить длину рога в течение длительного периода времени без необходимости видеть настоящий рог.

"Мы были очень рады, что смогли найти по фотографиям доказательства того, что рога носорога со временем стали короче. Это, вероятно, одна из самых трудных тем для работы в естественной истории из-за проблем безопасности", - сказал в своем заявлении Оскар Уилсон, бывший научный сотрудник кафедры зоологии Кембриджского университета, первый автор доклада. В настоящее время Уилсон работает в Университете Хельсинки, Финляндия.

Носороги используют свои рога для защиты, и предыдущие исследования показали, что удаление рогов может иметь пагубные последствия для животных. "Носороги эволюционировали не просто так - разные виды используют их по-разному, например, для захвата пищи или для защиты от хищников, поэтому мы считаем, что уменьшение размера рогов негативно скажется на их выживании", - добавил Уилсон.

Команда также измерила полную длину тела и другие части тела, чтобы более точно измерить рог в пропорции к размеру тела. Но фотографии были не единственными изображениями, которые они рассматривали. Исследователи проанализировали рисунки и фотографии за последние 500 лет и заметили резкое изменение в восприятии носорогов людьми около 1950 года. В центре внимания стала охрана природы, а не охота.

"Мы обнаружили, что можем использовать изображения последних нескольких столетий для визуализации того, как менялось отношение людей к дикой природе и как художники влияли на эти взгляды", - сказал в своем заявлении Эд Тернер, доцент кафедры зоологии в Кембридже и старший автор доклада.

На значительном количестве фотографий конца XIX и начала XX века, хранящихся в коллекции, изображены носороги, застреленные охотниками. На фотографии 1911 года президент Теодор Рузвельт, известный охотник, спортсмен и коллекционер образцов, стоит с триумфом над черным носорогом. На некоторых других снимках носороги изображены как большие и пугающие животные, которые, по мнению команды, использовались для оправдания охоты.

Фотография видов, находящихся под угрозой исчезновенияПрезидент Теодор Рузвельт стоит над черным носорогом, которого он только что убил в 1911 году. CREDIT: Rhino Resource Center.

По мнению исследователей, поворот к природоохранным изображениям совпал с распадом европейских империй, когда многие африканские страны стали независимыми. Европейские охотники больше не имели такого легкого доступа к дикой природе Африки для трофейной охоты.

Некоторые из последних снимков в коллекции отражают растущее понимание угроз, стоящих перед носорогами и остальным миром природы.

"По крайней мере, уже несколько десятилетий внимание уделяется сохранению носорогов - и это отражается в последних изображениях, которые касаются их сохранения в заповедниках или их бедственного положения в дикой природе", - говорит Уилсон.

По данным Всемирного фонда дикой природы, в начале XX века в Африке и Азии насчитывалось 500 000 носорогов. Однако к 1970 году их численность сократилась до 70 000, и сегодня в дикой природе осталось лишь около 27 000 носорогов. Из-за постоянного браконьерства и потери среды обитания очень немногие из этих носорогов выжили за пределами национальных парков и заповедников.