Процветающий детеныш калифорнийского кондора - луч надежды для уникального вида

Счастливые и здоровые птенцы - отличная новость для и без того уязвимой популяции, столкнувшейся со смертельной пандемией птичьего гриппа.

Отредактировано 2023-15-06
Только что вылупившийся калифорнийский кондорПтенец калифорнийского кондора в заповеднике Liberty Wildlife в Аризоне. Кондоры - одни из самых крупных птиц Северной Америки, являются важнейшей частью экосистемы и священны для многих коренных народов.

9 мая в Liberty Wildlife, организации по реабилитации, образованию и сохранению дикой природы в Финиксе, штат Аризона, вылупился детеныш калифорнийского кондора. Вылупление детеныша - это луч надежды и радостная новость для борющегося вида, который совсем недавно был возвращен с грани вымирания.

В 1980-х годах считалось, что в живых осталось только 22 кондора, после того как произошел водоворот, вызванный потерей среды обитания, браконьерством, несчастными случаями отравления свинцом на линиях электропередач и инсектицидом ДДТ. В настоящее время около 275 диких птиц парят в небе над Калифорнией, Ютой, Аризоной и Баха Калифорния, Мексика, более 160 находятся в неволе, и более 400 живут по всему миру.

Крупнейший вид птиц в Северной Америке и важнейшая часть экосистемы, калифорнийские кондоры считаются священными для многих коренных народов. Племя юрок, проживающее на Тихоокеанском Северо-Западе, называет калифорнийских кондоров "prey-go-neesh" и говорит, что эти птицы с начала времен были связаны с юрокским хлкелонахом, или культурным и экологическим ландшафтом. Племя официально является движущей силой в деле реинтродукции кондоров с 2008 года.

Теперь эти священные и важные птицы сталкиваются с серьезной угрозой в виде крошечного патогена. Высокопатогенный птичий грипп (H5N1), также называемый птичьим гриппом, угрожает кондорам с угрожающей скоростью. Впервые он был обнаружен у калифорнийского кондора в конце марта, и с тех пор погибло уже более 20 особей.

"Это страшно, особенно для исчезающих видов, таких как калифорнийские кондоры. Это может уничтожить целый вид", - рассказала PopSci координатор по уходу за животными из Liberty Wildlife Джен Миллер.

Одной из птиц, погибших от болезни, была мать птенцов, часть размножающейся пары диких калифорнийских кондоров. Мать была обнаружена подозрительно ведущей себя в пещере недалеко от Большого каньона и доставлена в Liberty Wildlife в связи с подозрением на птичий грипп. Через восемь дней она умерла.

"С помощью телеметрии было сделано предположение, что она отложила яйцо, вероятно, между 13 и 17 марта, и оно должно было вылупиться между 9 и 17 мая", - рассказывает PopSci исполнительный директор Liberty Wildlife Меган Мосби. "Ограниченное передвижение самца позволило предположить, что он пытался инкубировать яйцо. Биологи на аризонском участке Вермилион Клифф решили, что самцу, известному размножению, небезопасно пытаться высиживать птенца в одиночку и кормить себя самостоятельно, особенно в сырой, прохладной пещере... идеальном месте для заражения гриппом".

Биологи вернули яйцо в Liberty Wildlife, где оно находилось под наблюдением в конструкции, называемой брудером. Когда яйцо начало "пищать", сотрудники отдела размножения Лос-Анджелесского зоопарка проконсультировали Liberty Wildlife о лучших методах наблюдения за развитием птенца. Команда заметила, что птенец находился в яйце в неправильном положении из-за того, что он проткнул мембрану, и что для успешного вылупления ему потребуется помощь.

"Ветеринар доктор Стефани Лэмб помогла освободить малыша из яйца, и операция прошла успешно. После проверки состояния здоровья был взят мазок для анализа на птичий грипп, и птенец был помещен в инкубатор с суррогатной (чучело животного) "матерью" кондором", - говорит Миллер.

У птенца был отрицательный результат на птичий грипп, он продолжал есть твердую пищу и общаться со своим суррогатным плюшевым родителем. По словам Мосби, команда была рада узнать, что это самка, потому что 11 из 21 кондора, погибшего от птичьего гриппа, были самками в возрасте размножения.

17 мая ее перевезли в Фонд "Сапсан" в Бойсе, штат Айдахо. Там ее будут воспитывать приемные родители, чтобы однажды выпустить обратно в небо Аризоны.

"В этом возрасте птенцу очень легко запечатлеться на человеке, поэтому общение с представителями своего вида имеет решающее значение для возможности его выпуска", - говорит Миллер. "У Фонда сапсанов очень развитый отдел размножения с проверенными приемными родителями, которые помогают выращивать птенцов для выпуска в дикую природу. Это очень крупная операция с доказанными результатами".

Вылупление, лежащее на одеялах со своим суррогатным чучелом родителя.Вылупляется со своим суррогатным чучелом родителя. CREDIT: Chris Sar/Liberty Wildlife.

По словам команды, грифы, такие как калифорнийский кондор, не только умны, но и невероятно необходимы для очистки окружающей среды, поскольку они обрабатывают мертвых и разлагающихся животных, которые могут распространять болезни.

"Грифы - часть естественной команды по очистке природы. Они заслуживают каждого справедливого шанса, чтобы продолжать выживать и быть частью этого мира", - говорит Миллер.

Помимо того, что на этой неделе этот долгожданный птенец продолжал успешно вылупляться, 16 мая Служба инспекции здоровья животных и растений Министерства сельского хозяйства США одобрила экстренное использование вакцины против птичьего гриппа. Племя Юрок назвало этот шаг "огромным шагом в борьбе с этой вирулентной угрозой, но впереди еще долгий путь".