Перед спариванием паутинных клещей у одного из них снимают кожу

Эти крошечные арахниды сталкиваются с жесткой конкуренцией при размножении.

Отредактировано 2023-17-07
Четырехногий паутинный клещ сидит на растенииПаутинные клещи имеют четыре ноги и длину всего 1/25 дюйма.

Не секрет, что в природе размножение приводит к жесткой конкуренции - даже для существ, длина которых составляет всего 1/25 дюйма. Исследование, опубликованное 7 июля в журнале iScience, показало, что самцы паукообразных клещей охраняют недоношенных самок, которые готовятся к линьке и созреванию. Затем, после созревания, они активно сдирают с них кожу.

Особенно острой является конкуренция за первое спаривание. Первый копулятивный партнер самки паутинного клеща - это тот, от кого произойдет остальное потомство, а также определяется пол этого потомства. Самцы паутинного клеща являются потомством самок пауков, а молодые самцы появляются только из неоплодотворенных яиц. Такая острая конкуренция за звание лучшего самца паутинного клеща, вероятно, и заставляет некоторых из них по нескольку часов наблюдать за самками перед их линькой во взрослую стадию.

Примерно за один-два часа до линьки самки паутинных клещей приобретают серебристый вид из-за того, что воздух заполняет промежуток между их экзувием (старой кожей) и новой кожей. В этот период охраняющие самцы меняют свое поведение. Иногда они начинают барабанить по самкам передними лапами, пытаясь вздуть и расколоть экзувии, чтобы стимулировать скорейшую линьку.

"Такое поведение самцов при раздевании является адаптивным, т.е. повышает их репродуктивный успех, поскольку для охраняющего самца было бы огромной ценой, если бы соперник забрал самку и осеменил ее вместо самца, который потратил время и энергию на ее охрану", - сказал соавтор исследования, биолог и поведенческий эколог Венского университета Петер Шаусбергер в своем заявлении. "Охранники тратили бы часы на охрану потенциальной будущей пары без какого-либо вознаграждения".

После того как экзувия расколота, охраняющий самец становится очень активным и педипальпами оттягивает заднюю часть старой кожи самки паука до тех пор, пока она не будет полностью удалена и не откроется генитальное отверстие самки. Генитальное отверстие самки расположено на нижней стороне кончика ее брюшка. Когда оно открыто, самец может проскользнуть под самкой и ввести свой половой орган, называемый эдеагусом.

"Самки, которых раздевает самец, сначала избавляются от задней части старой кожи из-за потягивания самца, в то время как самки, линяющие без помощи самца, сначала вытягивают переднюю часть старой кожи", - говорит Шаусбергер.

Команда, участвовавшая в исследовании, наблюдала и регистрировала многочисленные взаимодействия самцов и самок у паукообразных, когда заметила это поведение. По их словам, это еще один пример уникального поведения, обусловленного половым отбором, и напоминание о том, что даже маленькие арахниды обладают весьма сложными ритуалами.

В дальнейших исследованиях команда надеется более детально изучить это поведение и выяснить, отличаются ли дерущиеся самцы от тех, которые подкрадываются к самкам. Они также надеются выяснить, когда самцам, снимающим кожу с самок, приходится отбиваться от соперников и является ли этот акт сигналом качества самца как партнера для самки.