Может ли древний мегашарк все еще скрываться в морских глубинах?

Монстр. Миф. Мегалодон.

Отредактировано 2023-25-06
мегалодонПредставление о мегалодоне продолжает завораживать людей. Может быть, эта гигантская древняя акула все еще скрывается на дне океана?

Мифология мегов часто утверждает, что 50-футовый хищник на протяжении эпох прячется где-то на дне океана. Это представление породило не одну книгу и псевдодокументы, все они основаны на том, что большая часть глубинных вод планеты не изучена и поэтому изобилует первоклассными норами для загадочных зверей. Но, судя по тому, что мы знаем о биологических адаптациях, необходимых для жизни под водой, не многим животным удастся совершить акт исчезновения на глубине. Если мегалодон все еще там (а это очень большое "если"), то он уже не тот, что раньше.

Ископаемые акульи зубы привлекли внимание людей задолго до того, как в начале XIX века палеонтология достигла своего расцвета, когда ученые начали с увлечением каталогизировать окаменелости. В 1835 году швейцарский натуралист Луи Агассис описал треугольные, мелко зазубренные зубы, которые находили по всему миру с древности, как принадлежащие "мегазубу", родственнику большой белой.

Находки по всему миру - в таких разных местах, как Панама, Япония, Австралия и юго-восточная часть США - со временем накапливались, но одна конкретная находка заставила задуматься о том, что Мег все еще плавает на глубине. В 1875 году, во время экспедиции Лондонского королевского общества, корабль HMS Challenger поднял зубы длиной 4 дюйма с глубины 14 000 футов недалеко от Таити. В 1959 году зоолог Владимир Чернецкий, который занимался исследованиями "скрытых животных", таких как снежный человек, определил, что возраст этих образцов составляет всего 11 300 лет. С тех пор другие ученые отвергли эту датировку, но недобросовестные документалисты и любопытные любители до сих пор отмечают это исследование как намек на то, что Мег может сохраниться.

мегалодонНа протяжении десятилетий Otodus megalodon изображался как огромная белая акула. Но благодаря новому анализу того, какое место он занимает на семейном древе акул, хищник, которого ученые знают сейчас, сильно отличается от звезды "Челюстей". Эстер ван Халсен

Если не считать выбросов, найденных "Челленджером", окаменелости мегалодона свидетельствуют о том, что он был прибрежным существом, похожим на своего дальнего родственника - большую белую акулу. "Останки обычно происходят из прибрежных отложений морских пород, сформировавшихся в тропических и умеренных районах", - говорит исследователь акул из Университета ДеПола Кеншу Шимада. Диетические привычки вида еще больше подтверждают мелководный образ жизни: разгрызенные кости древних китов свидетельствуют о том, что Мег предпочитала морских млекопитающих. Этим воздухоядным приходилось пробиваться к поверхности за кислородом, поэтому палеонтологи предполагают, что мегалодон, как и они, держался у берега.

Точное сочетание факторов, подтолкнувших древнюю акулу к вымиранию, до сих пор остается туманным. Мы знаем, что мелководные зоны океана претерпевали драматические изменения примерно 3,5 миллиона лет назад, когда гигант исчез из ископаемых. Вода становилась все холоднее, что делало морских млекопитающих менее многочисленными, и недавно эволюционировавший большой белый мог служить проворным конкурентом в борьбе за ресурсы. Но нет способа окончательно доказать, что именно произошло с мегом.

Отсутствие уверенности помогает некоторым сохранять надежду найти его на глубине. Верующие, по крайней мере, в одном правы: Дно моря - это загадка. Даже если спутники нанесли на карту 100 процентов его дна, одна лишь карта с низким разрешением не дает нам глубокого понимания того, что там обитает, говорит исполнительный директор Морского консорциума университетов Луизианы Крейг Макклейн, специализирующийся на каталогизации океанических систем. Хотя идея обитающего на глубине древнего существа крайне маловероятна, говорит он, все же эта возможность заманчива. Менее внушительные существа действительно появлялись неожиданно; в 1938 году биологи обнаружили живого целаканта - вид рыбы, который предположительно вымер около 65 миллионов лет назад.

Однако если бы мегалодон жил в темных, чернильных глубинах, ему пришлось бы стать совсем другим существом, которое мы не нашли бы столь кинематографичным. Во-первых, говорит Шимада, его прожорливый метаболизм должен был кардинально измениться. Предварительный геохимический анализ изотопов в останках, который может помочь ученым оценить температуру тела доисторических организмов, показывает, что мегалодон был "теплокровным" в том же смысле, что и большой белый. Активное плавание этого хищника по океану выделяет достаточно тепла, чтобы поддерживать температуру тела более высокой, чем окружающая морская вода, и за день сгорает около шести фунтов плоти. Мег могла весить в три раза больше и, предположительно, нуждалась в пропорциональном питании. Однако животные, обитающие на дне океана, вынуждены довольствоваться крошечными объедками, охотясь на скудные виды, живущие там, или собирая биологический мусор, который опускается с туш выше.

крупные морские животныеМегалодон был огромной рыбой, но он не был самым крупным хищником, когда-либо обитавшим в морях. С годами мы скорректировали наши оценки размеров этой акулы, но большинство экспертов сейчас считают, что она достигала 50 футов в длину. Вот как она выглядит в сравнении с некоторыми современными океаническими мясоедами. Эстер ван Халсен

Нехватка пищи заставляет организмы эволюционировать в сторону мелких, эффективных форм, в результате чего многие низкоживущие акулы становятся относительно вялыми и маленькими. Мегалодон, живущий достаточно далеко на дне, чтобы избежать обнаружения человеком, сейчас может быть похож на спящую акулу - длинное, сигарообразное животное, которое примерно так же живо, как и звучит - в отличие от громоздкого, зубастого зверя.

Но даже если бы Мег приняла облик стройной и медлительной, мы бы, вероятно, уже увидели свидетельства этого. "Океанские гиганты, о которых мы знаем, распространены по всему миру, - говорит Макклейн. Даже если мы редко видим таких существ, как гигантские кальмары, которые обитают в более щадящих верхних слоях того, что мы называем глубоким морем, они оставляют следы своего существования по всему миру в виде туш (и укусов неудачливых существ). Нам еще предстоит обнаружить такие отходы, если они вообще существуют.

Но эти реалии не могут разрушить устойчивый миф о Мег (и летние кинофраншизы). "Как исследователь морских глубин и ученый, проводящий много времени за изучением известных океанских гигантов, я очень хочу, чтобы существовал какой-то неизвестный гигант, который еще не обнаружен, и чтобы его открыли", - говорит МакКлейн. Его загадочная природа - то, что мы знаем о нем, получено в основном благодаря изучению зубов - делает заманчивой идею о том, что Мег совершил окончательное исчезновение и, возможно, может появиться в любой момент. Главное - где ученые решат искать. Хотя палеонтологи почти уверены, что мегалодон не плавает в наших современных морях, они все же могут найти больше подробностей об этом виде в глубинах окаменелостей, и его вечные секреты могут всплыть на поверхность, когда мы меньше всего этого ожидаем.

История мегалодона

16 миллионов лет назад - Otodus megalodon эволюционирует из предковой группы мегалодоновых акул - последнего представителя линии, начавшейся 60 миллионов лет назад.

10 миллионов лет назад - Акула распространилась в прибрежных водах по всему миру. Скопления молочных зубов возле Панамы свидетельствуют о том, что питомники находились недалеко от берега.

5 миллионов лет назад - эволюционируют большие белые акулы, которые, вероятно, конкурируют с массивными мегами за право питаться теми же морскими млекопитающими, например, китами.

3,5 миллиона лет назад - Otodus megalodon, похоже, вымер в период потрясений, включая похолодание морей и сокращение видов, которыми он питался.

70 г. н. э. - Плиний Старший отмечает, что во время лунных затмений с небес могут падать большие "камни-языки", найденные в толщах горных пород Европы.

1666 - Датский ученый Николас Стено препарирует голову акулы, найденную у берегов Италии, и предполагает, что "камни языка" - это зубы.

1835 - Швейцарский натуралист Луи Агассис ввел название Carcharodon megalodon, описывая гигантские клыки этого существа.

1875 - корабль HMS Challenger выкапывает зубы мегалодона из морских глубин вблизи Таити, что подстегивает спекуляции о выживании акулы.

1909 - Исследователи построили модель челюсти Мег, в которую поместились шесть стоящих взрослых людей, что позволило предположить наличие 80-футового тела. В настоящее время этот размер считается чрезмерным.

1919 - Рыбаки в Австралии утверждают, что видели, как огромная акула съела несколько горшков с омарами. Эта легенда со временем вошла в историю о мегалодоне.

1974 - Питер Бенчли публикует фильм "Челюсти", в котором обыгрывается идея о том, что на глубине может скрываться доисторический человек-людоед. Публика подсела.

2016 - После десятилетий споров о специфике родословной Мег гигантская акула получила новое научное название Otodus megalodon.