Могут ли животные рожать близнецов?

Для многих видов животных рождение нескольких детенышей одновременно является нормой.

Отредактировано 2023-09-24
Некоторые животные в том числе козы регулярно рожают сразу двух детенышей Некоторые животные, в том числе козы, регулярно рожают сразу двух детенышей.

Спросите любого родителя: появление в семье нового ребенка - это волнующее событие, но оно сопряжено с большим объемом работы. А когда в семье появляется еще и пара малышей - близнецы, то родителям действительно приходится нелегко.

Для многих видов животных рождение нескольких детенышей одновременно является нормой. В одном помете поросят может быть до 11 и более!

Мы являемся преподавателями Колледжа ветеринарной медицины Университета штата Миссисипи. В течение многих лет мы присутствовали при рождении большого количества щенков и котят, и почти всегда мамы животных рожают сразу нескольких.

Но являются ли все эти братья и сестры животных, у которых один и тот же день рождения, близнецами?

Близнецы как две капли воды

Близнецы - это два потомства от одной беременности.

Они могут быть идентичными, то есть один сперматозоид оплодотворил одну яйцеклетку, которая разделилась на две отдельные клетки, из которых впоследствии развились два одинаковых ребенка. У них одна и та же ДНК, и поэтому близнецы практически неотличимы друг от друга.

Близнецы могут быть и разнояйцевыми. Это происходит при одновременном оплодотворении двух отдельных яйцеклеток. Каждый близнец имеет свой набор генов от матери и отца. Один из них может быть мужского пола, а другой - женского. Братские близнецы в принципе похожи друг на друга, как и все родные братья и сестры.

Братские близнецы возникают из двух яйцеклеток, оплодотворенных по отдельности, а однояйцевые - из одной оплодотворенной яйцеклетки, которая делится, образуя два эмбриона. Veronika Zakharova/Science Photo Library via Getty Images

Примерно в 3% случаев беременности в США рождаются близнецы. В большинстве случаев это братские близнецы - примерно одна из каждых трех пар близнецов является однояйцевой.

Несколько малышей от одной мамы-животного

Каждый вид животных имеет свое стандартное число потомков на одно рождение. Больше всего люди знают об одомашненных видах, которые содержатся в качестве домашних или сельскохозяйственных животных.

В одном из исследований, в котором изучались размеры более 10 000 пометов у породистых собак, было обнаружено, что среднее количество щенков зависит от размера породы. У собак миниатюрных пород, таких как чихуахуа и той-пудели, вес которых обычно не превышает 10 фунтов (4,5 кг), среднее количество щенков в помете составляет 3,5. У собак гигантских пород, таких как мастифы и грейтданы, вес которых обычно превышает 100 фунтов (45 кг), в среднем было более семи щенков на помет.

Например, когда помет собак состоит только из двух детенышей, люди обычно называют этих двух щенков близнецами. Двойня - наиболее частый исход беременности у коз, хотя козы-матери могут родить и одного ребенка, и более крупные пометы. У овец часто рождаются близнецы, но чаще встречаются одиночные ягнята.

У лошадей, беременность которых длится 11-12 месяцев, и у коров, беременность которых длится 9-10 месяцев, как правило, рождается только один жеребенок или теленок, но могут быть и двойни. Ветеринары и владельцы ранчо давно считают, что стимулировать зачатие двойни у молочного и мясного скота выгодно с финансовой точки зрения. По сути, фермер получает двух телят по цене одной беременности.

Однако двойня у крупного рогатого скота может привести к осложнениям при родах у коровы и рождению телят меньшего размера с пониженным уровнем выживаемости. Аналогичный риск возникает и при двойневой беременности у лошадей, которая, как правило, приводит как к осложнениям беременности, которые могут навредить кобыле, так и к рождению слабых жеребят.

В ДНК содержится ответ на вопрос о том, какие близнецы

Таким образом, у многих животных могут рождаться близнецы. Более сложным является вопрос о том, являются ли два детеныша животных, родившиеся вместе, однояйцевыми или разнояйцевыми близнецами.

У самок собак и кошек одновременно происходит овуляция нескольких яйцеклеток. При оплодотворении отдельных яйцеклеток разными сперматозоидами самца образуется несколько эмбрионов. В результате этого процесса рождаются не идентичные, а братские щенки или котята, хотя внешне они могут быть очень похожи.

Биологи считают, что однояйцевые близнецы у большинства животных встречаются крайне редко. Сложность заключается в том, что многие братья и сестры животных выглядят очень и очень похоже, и для подтверждения того, что у двух животных действительно есть общие гены, исследователям необходимо провести анализ ДНК. Только одно документально подтвержденное сообщение об идентичных близнецах у собак было подтверждено анализом ДНК. Но никто точно не знает, как часто оплодотворенные яйцеклетки животных разделяются и вырастают в однояйцевых близнецов.

Причем размножение у разных животных происходит по-разному. Например, у девятиполосых броненосцев обычно рождаются одинаковые четверняшки. После того как мать броненосца выпускает яйцеклетку и та оплодотворяется, она разделяется на четыре отдельные одинаковые клетки, из которых развиваются идентичные детеныши. У его родственника, семиполосого броненосца, за один раз может родиться от семи до девяти одинаковых детенышей.

Ученые еще многого не знают, когда речь заходит о близнецах у других видов животных. Поскольку анализ ДНК у животных не проводится, никто не знает, как часто рождаются однояйцевые близнецы. Возможно, даже вероятно, что у некоторых видов животных однояйцевые близнецы рождались, и никто об этом даже не догадывался.


Майкл Джаффе - доцент кафедры хирургии мелких животных в Университете штата Миссисипи. Трейси Джаффе - ассистент клинического профессора ветеринарной медицины в Университете штата Миссисипи