Миллионы мертвых крабов оказались в морских глубинах. Ученые до сих пор не знают, почему.

Неожиданное обнаружение массового захоронения красных крабов на глубине 4 000 метров под поверхностью океана озадачивает ученых и поднимает вопросы об экологии морских глубин.

Отредактировано 2023-07-08
Хотя известно что массы мертвых крабов высыпают на пляжи Калифорнии и Мексики остается загадкой как миллионы крабовых туш оказались на дне Тихого океанаХотя известно, что массы мертвых крабов высыпают на пляжи Калифорнии и Мексики, остается загадкой, как миллионы крабовых туш оказались на дне Тихого океана.

В 2015 году ученые, исследующие охраняемый участок морского дна в зоне Кларион-Клиппертон (CCZ) в Тихом океане - регионе, известном высокой концентрацией полиметаллических конкреций, которые ищут потенциальные глубоководные шахтеры, - наткнулись на жуткое зрелище: массовое захоронение миллионов крабов. Такое количество мертвых крабов в одном месте достаточно шокирует, но на глубине 4 000 метров эта находка просто обескураживает.

"Нам потребовалось три или четыре дня, чтобы понять, что это пелагические крабы" - животные, которые должны находиться гораздо ближе к поверхности, - говорит Эрик Симон-Лледо, ведущий автор статьи, в которой документируется находка, и морской биолог из Национального океанографического центра Великобритании. "Это немного смущает, но это [было] так неожиданно. Никто не слышал о таком массивном отложении в пучине".

Хотя красные крабы в изобилии водятся в восточной части Тихого океана и примечательны тем, что их массово выбрасывает на пляжи Калифорнии и Баха-Калифорнии, Мексика, найти их на такой глубине в таком количестве - неслыханное дело. Еще более странным является то, что могила находилась в 1500 километрах от берега. Это так далеко от мест нереста крабов у северо-западных берегов США, что течению потребовалось бы не менее года, чтобы подтолкнуть их к месту, где они в конце концов затонули.

Такое количество крабов, дрейфующих далеко в море и опускающихся на морское дно, должно было привлечь толпы голодных хищников и падальщиков, поэтому ученые не уверены, как крабы остались относительно целыми. Большинство существ на абиссальном морском дне питаются крошечными кусочками отходов, которые падают с поверхности, что делает этих крабов, по сравнению с ними, фантастическим обедом. "Берите вилки, приятели, у нас теперь качественный ужин", - со смехом говорит Симон-Лледо.

Исследователи подозревают, что в этом замешано огромное количество крабов. Миллионы крабов, опускающихся на морское дно, просто слишком много, чтобы их можно было съесть. "В стаях могут быть миллионы и миллионы крабов, особенно когда есть идеальные условия для их развития, например, цветение водорослей или различные климатические явления", - объясняет Симон-Лледо.

Ученые не могут сказать, является ли этот массовый "крабовый обвал" просто единичным совпадением или периодическим явлением. Массы из миллионов мертвых крабов намывает на пляжах каждые пару лет, так что в принципе то же самое может происходить и в бездне, но до сих пор оставалось незамеченным. Это предпочтительная интерпретация Симона-Лледо, которая подтверждается тем фактом, что на кладбище крабов было в два-три раза больше падальщиков, чем на остальной территории исследования ученых в CCZ.

По расчетам исследователей, это единичное событие в полтора раза превышает поток углерода, который обычно поступает в этот район за целый год. Избыток углерода в конечном итоге попадет в пищевую сеть, поддерживая более богатую экосистему, чем мы обычно можем себе представить - экосистему, которой глубоководная добыча может нанести большой ущерб.

Район, где Симон-Лледо и его коллеги обнаружили крабов, не рассматривается для добычи полезных ископаемых. Но Аманда Зиглер, научный сотрудник Арктического университета Норвегии (UiT), которая не принимала участия в исследовании, говорит, что это такая же среда обитания, как и другие районы в ЗКЗ, где есть претензии на глубоководную добычу. "Так что вполне возможно, что подобное падение крабов [произошло] где-то в другом месте, которое также может быть зоной претензий, но это трудно сказать, так как очень сложно оценить такую большую территорию", - говорит она.

Поездки в морские глубины стоят дорого, и финансирующие организации часто отдают предпочтение картированию нового района, а не возвращению к уже нанесенному на карту. Поэтому исследовательская группа не смогла вернуться, чтобы увидеть последствия падения крабов или узнать, были ли новые отложения.

"Наша статья показывает, что в абиссальных районах существует большая изменчивость окружающей среды, чем мы думаем", - говорит Симон-Лледо. "Она также показывает, как мало мы знаем об этой среде, которую мы потенциально будем разрабатывать через несколько лет".