Мэнские пухляки демонстрируют удивительную жизнестойкость

Несмотря на огромные проблемы, связанные с изменением климата, птенцы морских птиц уже второй год подряд демонстрируют подъем.

Отредактировано 2023-09-04
Два атлантических паффина стоят на белой скале над океаном на заднем плане видна другая группа паффинов Атлантических паффинов иногда называют морскими попугаями их птенцы вылупляются в штате Мэн в начале июляАтлантических паффинов иногда называют "морскими попугаями", а их птенцы вылупляются в штате Мэн в начале июля.

Второй год подряд у атлантических иглобрюхов, живущих на скалистых островах у побережья штата Мэн, наблюдается подъем численности птенцов, и все это в условиях рекордно теплых вод, вызванных изменением климата. Этот второй год подряд является радостной новостью после того, как в 2021 году 90% гнездящихся паффинов не смогли вывести ни одного птенца, а изменение климата в Новой Англии поставило этот вид, а также другие виды, такие как горбатые киты и зоопланктон, составляющий основу пищевой сети заливов, под угрозу.

Залив Мэн и его бухты относятся к числу наиболее быстро прогреваемых водоемов мира. С начала 1980-х годов он нагрелся примерно на четыре градуса по Фаренгейту, в то время как температура мирового океана за тот же период времени повысилась примерно на 1,5 градуса по Фаренгейту. Рост температуры повлиял на рыбные запасы в этом районе, от которых зависят пуффендуи и другие виды. Раньше значительную часть рациона питания паффинов составляла пикша, однако в последние годы ее численность колеблется: сначала в 2017 году она увеличилась благодаря федеральному управлению, а в этом году появились признаки сокращения.

Однако в этом году в изобилии водится небольшая рыба, похожая на угря, - песчаный копьеносец. Длина этой рыбы составляет всего 4-8 дюймов, но она содержит большое количество жиров, что делает ее отличной кормовой рыбой для морских птиц. Исследование, проведенное в 2020 г., показало, что в водах от Гренландии до Северной Каролины песчанками питаются 72 вида животных Атлантического океана - от китов до синих рыб и ганнов.

По данным газеты Maine Monitor, к середине июля численность песчаных копьеносцев в регионе снизилась, но в зависимости от места обитания синицы питались пикшей, хеком и красной рыбой. Дон Лайонс, директор по природоохранным наукам Института морских птиц Национального общества Audubon, сказал в интервью газете Maine Monitor: "Я не могу припомнить такого плавного перехода от одной рыбы к другой. Это многое говорит об изобретательности пухляков и в то же время напоминает о том, как много мы еще не знаем о том, когда и где находится пища для морских птиц, и как быстро все это может измениться".

По оценкам Лайонса, в настоящее время в штате Мэн насчитывается до 3 000 пуффендуйцев, что он называет стабильной популяцией. В 2022 г. около двух третей пуховичков оперится - у них появятся достаточно крупные для полета перья. Хотя в этом году они не достигли этого показателя, несмотря на дождливое и жаркое лето, их сезон был лучше, чем катастрофический сезон 2021 года. Проект "Паффин" Общества Одюбон ведет мониторинг популяции в течение 50 лет и использует приманки, зеркала и записи, чтобы привлечь птиц к подходящим местам гнездования для выращивания следующего поколения птиц.

Когда-то численность популяции паффинов в штате Мэн составляла всего 70 пар на скале Матиникус в 25 милях от побережья. В начале XX века на них охотились ради их перьев и мяса, но к 1970-м годам специалисты по охране природы из организации Audubon добились увеличения колоний пуффендуев в штате, доставив птенцов из Канады на Восточную яичную скалу Мэна. Пуффендуи до сих пор называют эту крошечную скалу своим домом, помимо островов Сил и Пти-Манан. За ними следят камеры видеонаблюдения, а волонтеры и ученые ежегодно наблюдают за их успехами.

В настоящее время мэнские популяции являются единственными размножающимися атлантическими пуффонами в США. Этот вид обитает в районах Северной Атлантики от штата Мэн и Канады на восток до Европы. В Исландии, стране, известной своими паффинами, за 30 лет популяция паффинов сократилась на 70%, в основном из-за недостатка пищи в связи с потеплением океана.

Хотя такая способность к размножению, несмотря на огромные изменения окружающей среды, говорит об их жизнестойкости как вида, пуффендуи все еще находятся под угрозой долгосрочных опасностей, связанных с морскими тепловыми волнами, повышением уровня моря, угрожающим местам гнездования, и потерей пищи.

"Проблема изменения климата заключается в том, что эти неудачи в размножении и годы с низкой продуктивностью размножения становятся хроническими", - заявил AP Билл Сайдеман, президент и главный научный сотрудник калифорнийского Института Фараллона. "В популяции будет меньше молодых птиц, способных пополнить ряды размножающихся особей".

Среди способов помочь мэнскому пухляку и другим прибрежным птицам в условиях постоянной неопределенности - программа Audubon "Усынови пухляка" и защита местных морских птиц путем обращения к региональным выборным должностным лицам.