Мегапиксели: Глаза этого окаменевшего паука все еще светятся спустя 110 миллионов лет

Благодаря жутковатому сланцу.

Отредактировано 2023-17-06
Паук светящиеся глаза геология палеонтологияЭто из космоса или из корейского сланца?

Прошлое похоже на кусок швейцарского сыра. Вы можете получить представление о пропорциях двухмерного ромба, его кремово-желтой окраске или восковой текстуре, но дыр все равно много. В лингвистике такая пропасть называется "лакуна", как пропущенная глава в древнем тексте или слово, которое должно существовать, но не существует. В палеонтологии это просто называется пробелом в летописи окаменелостей - и это возможность для нового открытия.

Пол Селден заглянул в одну из таких бездн и обнаружил два набора светящихся глаз, смотрящих на него. Геолог из Канзасского университета, он и его коллеги изучали окаменелости пауков в пугающе названной нижнемеловой формации Джинжу. Нежные восьминогие членистоногие обычно сохраняются только в янтаре, но в этом конкретном пласте корейского сланца несколько экземпляров вымершего семейства Lagonomegopidae оказались в ловушке и за долгие века превратились в камень.

Ископаемый паук со светящимися глазамиРадужное ископаемое. Пол А. Селлен

То, что пауки окаменели таким образом, не единственная новинка, о которой сообщается в недавней статье Селдена в журнале Journal of Systematic Paleontology. Два из 110-миллионнолетних экземпляров также имели светящиеся глаза.

Tapetum lucidum, светоотражающий слой ткани, не редкость в животном мире. Эта поверхность, получившая свое название от латинского слова, означающего яркий гобелен или покрывало, встречается у самых разных животных - от кошек до енотов. Именно поэтому фотографии вашей собаки часто получаются с чужеродным бликом. Эта особенность наблюдается даже у некоторых современных пауков, например пауков-волков, которые охотятся ночью. ("Если вы пройдете ночью по полю с налобным фонариком, то увидите множество крошечных пятен света - это глаза ликозид, отражающие свет налобного фонарика", - написал Селден по электронной почте). Но это исследование - первое, в котором описывается тапетум ископаемого арахнида.

"Этот тапетум был каноэобразным - он немного похож на канадское каноэ", - сказал Селден в пресс-релизе. Он покрывал задние срединные глаза паука, которые расположены на самом верху головы. И он сохранил свою радужность на протяжении веков". Хотя тела некоторых пауков могут выглядеть плоскими и блеклыми, как наскальные рисунки, эти глаза прыгают с .jpg.

Хотя это открытие само по себе заслуживает внимания, авторы считают, что образцы могут дать еще больше информации в будущем. Например, возможно, стоит пересмотреть обильные образцы янтаря, в котором могли сохраниться ископаемые пауки с похожими чертами глаз, но маскирующими их отражательную способность. Это также подчеркивает некоторые пробелы в нашем понимании эволюции пауков. "Это вымершее семейство пауков, которые явно были очень распространены в меловом периоде и занимали ниши, которые сейчас заняты прыгающими пауками, эволюционировавшими лишь позднее", - сказал Селден в пресс-релизе. "Но эти пауки действовали по-другому. Структура их глаз отличается от прыгающих пауков". Как именно и почему произошли эти изменения, еще предстоит выяснить.