Как интернет-ищейка возродил надежду на выживание рыбы-клоуна

Ученые уже писали некролог этому виду, когда один из юристов обнаружил доказательства его существования в маловероятном месте.

Отредактировано 2023-09-24
Как найти неуловимое животное которое большинство людей никогда не видели даже мертвым на рыбном рынке Мэтью МакДэвитт (Matthew McDavitt) знает как это сделатьКак найти неуловимое животное, которое большинство людей никогда не видели даже мертвым на рыбном рынке? Мэтью МакДэвитт (Matthew McDavitt) знает, как это сделать.

Питер Кайн садится за письменный стол, чтобы написать надгробную речь о рыбе, которую он никогда не видел. Лето 2019 года. Никто из ученых не видел признаков критически исчезающего вида Rhynchobatus cooki, или рыбы-клоуна, с тех пор, как в 1996 году на рыбном рынке появился мертвый экземпляр. Кайн, биолог по охране природы из Университета Чарльза Дарвина (Австралия), изучающий клинорылов, работал только с сохранившимися экземплярами этого пятнистого морского обитателя. "Эта штука - пыль", - думает Кайн, чувствуя себя побежденным, когда пишет эту мрачную новость в проекте оценки глобального природоохранного статуса вида рыбы-клина для Международного союза охраны природы.

Питер Кайн садится за письменный стол, чтобы написать надгробную речь о рыбе, которую он никогда не видел. Лето 2019 года. Никто из ученых не видел признаков критически исчезающего вида Rhynchobatus cooki, или рыбы-клоуна, с тех пор, как в 1996 году на рыбном рынке появился мертвый экземпляр. Кайн, биолог по охране природы из Университета Чарльза Дарвина (Австралия), изучающий клинорылов, работал только с сохранившимися экземплярами этого пятнистого морского обитателя. "Эта штука - пыль", - думает Кайн, чувствуя себя побежденным, когда пишет эту мрачную новость в проекте оценки глобального природоохранного статуса вида рыбы-клина для Международного союза охраны природы.

Заостренные рыла клиновых рыб легко зацепляются за рыболовные сети, поэтому они также часто становятся непреднамеренной жертвой других видов коммерческого рыболовства. Этот двойной удар привел к практически полному уничтожению рыбы-клина во всем мире. Девять видов находятся под критической угрозой исчезновения. Кайн собирается добавить к этому списку еще один вид.

Фотография рыбыПитер Кайн, биолог по охране природы из Университета Чарльза Дарвина (Австралия), считал, что рыба-клоун вымерла, пока Мэтью Макдэвитт не представил доказательства обратного. Фото предоставлено Университетом Чарльза Дарвина

Однако за несколько часов до сдачи окончательной оценки Кайн узнает, что на сингапурском рыбном рынке появилась мертвая рыба-клоун. Обнадеженные, он и его коллеги пересматривают свою работу. Однако оперативные действия, необходимые для спасения вида, невозможны без дополнительной информации. Ученые даже не знают требований к среде обитания этого вида. Каким-то образом они должны выяснить, где обитают последние представители вида.

Кайн упоминает об этой проблеме на встрече Zoom, посвященной сохранению рыбы-клина. К счастью для Кайна, среди участников встречи оказался его друг Мэтью МакДавитт. Макдавитт - ученый-любитель, хорошо знакомый с новой методикой исследований, которая превращает виртуальное море сообщений в социальных сетях в информацию, которую ученые могут использовать для отслеживания самых редких видов животных в мире. Разгоревшись любопытством, Макдавитт приступает к работе. Кайн еще не знает об этом, но охота за рыбой-клоуном уже началась.


Мэтью Макдэвитт - эксперт по рыбам-клинам и их родственникам, но он не ученый. Он увлекся рыбой-пилой еще в детстве, когда длинное зубастое рыло ската привлекло его любопытство. В университете Макдавитт изучал археологию и увлекся древними культурными связями с рыбами-пилами, когда узнал, что ацтеки хоронили рыла рыб под своими храмами и изображали их подобие на картинах.

После окончания университета он хотел изучать значение рыбы-пилы для других культур по всему миру. Но работа этнозоолога, связанная с рыбами-пилами, не падала с неба, поэтому Макдавитт переключился на юридическую карьеру. Он получил диплом юриста и стал адвокатом-исследователем, составляя судебные записки и юридические статьи для других адвокатов, судей и посредников, но он никогда не отказывался от своей страсти. Он стал одержим рыбами-гитарами и рыбами-клиньями, заполняя своими морскими исследованиями то немногое свободное время, которое у него было, и иногда не мог прикоснуться к ним месяцами. "Я занимаюсь этим в перерывах. Я уделяю этому время, когда могу", - говорит он. "Иногда я занимаюсь этим по выходным".

Фотография рыбыМакДавитт, юрист, изучал археологию в университете и увлекся культурными связями древних цивилизаций с рыбой-пилой, а затем этот энтузиазм распространился на рыбу-гитару и рыбу-клинопряд. Фотография Мелоди Роббинс.

В начале 2000-х годов, когда Интернет набрал силу и началось развитие социальных сетей, МакДавитт стал добывать сокровища информации о рыбах-клинах и рыбах-пилах - фотографии с рыбалок, наблюдения, древние произведения искусства, все, что ему удавалось найти. За два десятилетия он собрал тысячи фотографий и сообщений о различных видах рыб и сохранил их на своем компьютере.

Поначалу МакДавитт руководствовался лишь собственным любопытством относительно связей различных культур с его любимой рыбой. Но по мере того как он связывался с экологами, изучающими акул и скатов, задавал вопросы и делился своими находками, он обнаруживал виды в местах, где они ранее не были официально зарегистрированы. В некоторых случаях он находил то, что, по мнению его новых друзей-экологов, было совершенно новыми видами. "Я часто прихожу на работу, а там, в почтовом ящике, еще что-то, что он нашел", - говорит Кайн, который познакомился с МакДавиттом на семинаре по сохранению рыбы-пилы. Я спрашиваю: "Мэтт, как ты это делаешь?". Макдавитт начал понимать, что его этнозоологические исследования могут быть использованы для изучения и защиты исчезающих морских животных.

Макдэвитт занимался так называемой "iEcology" - изучением мира природы с использованием открытых источников данных в Интернете. Ученые могут загрузить тысячи записей об изучаемых ими видах, не выезжая на место. "Это огромный объем данных", - говорит Иван Ярич, профессор Университета Париж-Сакле (Франция) и один из самых преданных сторонников iEcology. "Во многих случаях они находятся в свободном доступе, поэтому получить их легко и дешево".

Многие сообщения в социальных сетях снабжены датами и местоположением, что позволяет ученым отслеживать животных в пространстве и времени, изучать характер их перемещения, межвидовое поведение, численность и распространение инвазивных или исчезающих видов. В одном из исследований на основе фотографий и видеозаписей итальянских туристов в течение десяти лет отслеживались голубые акулы вдоль побережья Средиземного моря. В другом исследовании использовались сообщения в Facebook и Instagram для подсчета китов во время их ежегодных миграций вдоль побережья Португалии. Ученые на Гавайях использовали фотографии туристов для мониторинга популяций гавайских тюленей-монахов, находящихся под угрозой исчезновения.

Фотография рыбыПандемия COVID-19 замедлила проведение полевых исследований, но ученые воспользовались различными интернет-платформами, где можно было найти фотографии рыбы-клина. Фотография Мелоди Роббинс.

Метод iEcology зародился, по крайней мере, в 2011 г., но его распространение началось в последние несколько лет, когда Ярич и другие ученые пропагандировали его преимущества. В 2020 г., когда из-за пандемии многие ученые были вынуждены отказаться от полевых работ, iEcology дала им возможность продолжить исследования дистанционно. "По сути, это спасло два года моей карьеры", - говорит Валерио Сбрагалья, поведенческий эколог из Института морских наук Национального исследовательского совета Испании, который в период блокировки COVID-19 использовал видеозаписи рыбаков-любителей для наблюдения за распространением инвазивного вида групера, продвигающегося на север по теплеющему Средиземному морю.

Есть и другие преимущества. Полевые исследования могут быть постоянной игрой в "догонялки", когда данные могут устареть до того, как экологи успеют опубликовать результаты своего анализа. Но iEcology позволяет наблюдать за животными практически в режиме реального времени. Эти инструменты также делают экологические исследования более доступными для ученых, не имеющих возможности финансировать дорогостоящие выезды на места. Например, в Бразилии исследователи использовали видеоролики на YouTube, чтобы найти примеры того, как люди выпускали домашних рыб в дикие водоемы, где они размножались и становились инвазивными. "Для развивающихся стран, - говорит Сбрагалья, - это первый источник информации, который может помочь в будущих исследованиях".

Благодаря навыкам работы с iEcology МакДавитт завоевал среди морских экологов репутацию своего рода супергражданского ученого. Его исследования цитировались в научных работах, посвященных незаконной торговле акульими плавниками, а также он опубликовал собственное исследование о значении рыбы-пилы для коренных народов Австралии. Работы МакДавитта неоднократно цитировались в предложении 2007 года, которое убедило руководящий орган Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения, или СИТЕС, ограничить торговлю семью видами исчезающих рыб-пилильщиков. "Я умею находить странные вещи, - говорит он.


Макдэвитт начинает поиски рыбы-клоуна вскоре после встречи с Кайном в программе Zoom. Первым делом он разрабатывает методику просеивания сообщений в социальных сетях. Все известные случаи обнаружения рыбы-клоуна-клина происходили на рыбных рынках Джакарты или Сингапура. Макдэвитт считает, что эти существа должны обитать где-то между этими двумя местами - на огромном участке моря, усеянном тысячами островов, где живут миллионы людей.

Исходя из этого, МакДавитт составляет список из примерно 25 распространенных названий рыбы-клина на местных индонезийских, китайских и малайских диалектах, распространенных на западе Индонезийского архипелага. Он ориентируется на острова, расположенные вдоль побережья Суматры и Борнео, иногда сужая свои запросы до отдельных городов и деревень, которые он находит на картах Google. В результате поиска он получает тысячи сообщений, многие из которых написаны местными рыбаками, демонстрирующими свой улов. В десятках сообщений фигурирует рыба-клинья, но все они не того вида. "Я просто просматриваю картинку за картинкой, и большинство из них, конечно, не приносят мне пользы", - говорит Макдавитт.

Фотография рыбыМногочасовое изучение данных, почерпнутых из Интернета, позволило определить местонахождение рыбы-клоуна - где-то между Суматрой, Сингапуром и Борнео. Фотография Мелоди Роббинс.

В августе, через несколько недель после того, как Кайн почти списал рыбу-клоуна, Макдавитт сидит за столом, заваленным кипами юридических документов, и листает сообщения в Facebook. Он остановился на очередной фотографии рыбы-клина. "Это выглядело странно", - говорит Макдавитт. На фотографии, сделанной в 2015 году, изображен хмурый молодой индонезиец, который держит в руках небольшую плоскую рыбу. Белые плавники и игривый горошек безошибочно узнаваемы. Макдавитт нашел рыбу-клоуна.

Он вскакивает из-за стола и кричит жене. Затем он отправляет электронное письмо Кайну, который не знает, чем занимался его друг, пока не получит сообщение. "Если бы это было утром, я бы выпил кофе. Если бы это было поздно вечером, я бы выпил красного вина. В любом случае, я, наверное, выплюнул немного", - вспоминает Кайн.

Фотография сделана на острове Лингга, входящем в группу островов, зажатых между Суматрой, Сингапуром и Борнео. Кайн спешит подать заявку на грант для финансирования полного полевого исследования этого района. Макдавитт продолжает искать информацию в Интернете. В течение следующих нескольких месяцев он находит еще пять фотографий рыбы-клоуна, сделанных местными рыбаками; некоторым снимкам всего несколько недель. Они с Кайном наносят свои находки на карту, впервые в западной науке устанавливая ареал обитания рыбы-клоуна, и в 2020 г. публикуют свою работу.

Кроме того, Кайн поручил докторанту Университета Чарльза Дарвина Бенайе Мейтасари Симеону, который много лет занимался изучением других видов рыбы-клина, возглавить местные инициативы исследования. Симеон выросла и питалась рыбой-клином - традиционным блюдом индонезийской кухни. Теперь она поклялась защищать их; у нее даже есть татуировка в виде рыбы-клина на одной руке. Симеон собирает команду студентов и местных жителей, чтобы развесить иллюстрированные путеводители по рыбе-клину - научные плакаты о розыске - в местах, где эта рыба появляется в Facebook, чтобы помочь местным рыбакам распознать рыбу-клоуна в своем улове и сообщить о случаях ее обнаружения.

Фотография рыбыИзображения рыбы-клоуна столь же немногочисленны, как и сама рыба. Две особи слева - рыба-клоун, три особи справа - широконосый клин-рыб. Фото предоставлено Мэтью МакДэвиттом.

Большая часть работы Симеона заключается в том, чтобы убедить местных жителей принять участие в проекте. Некоторые из них настороженно относятся к природоохранным организациям, поскольку опасаются, что новые ограничения на ловлю рыбы могут нанести ущерб их средствам существования. Симеон считает, что главное - объяснить рыбакам, что "если рыба исчезла, то она исчезла навсегда, и ваши дети больше не смогут ее увидеть". Ее усилия приносят свои плоды: ее сеть сообщает о 10 случаях вылова рыбы-клоуна. Все они мертвы.

В начале 2023 года Симеон приезжает из своего дома в Джакарте в номер суматранского отеля, где ее коллеги предлагают ей для осмотра молодую рыбу-клоуна. Она заносит пятнистую тушку размером с ладонь в ванную комнату отеля, чтобы рассмотреть ее поближе. Прикоснувшись к ней, она плачет. "Я увидела надежду", - говорит она.


По мере того как такие популярные платформы, как Facebook, X (бывший Twitter) и Instagram, становятся основными источниками материалов для исследований, ученым приходится решать новые проблемы. Даже эксперты могут ошибиться в определении вида на любительских фотографиях, когда они не могут измерить, потрогать или увидеть существо своими глазами. Исследователи должны скрупулезно изучать и подтверждать собранные ими записи, чтобы избежать ложных идентификаций. Некоторые из них были менее тщательны, чем другие.

В прошлом году группа европейских ученых опубликовала работу, в которой утверждалось, что в Средиземном море впервые обнаружена молодая акула-гоблин - глубоководный вид с лицом прямо из фантастического фильма Ридли Скотта. Свое заключение они сделали на основании фотографии, сделанной на одном из пляжей Средиземного моря. Однако некоторые эксперты обратили внимание на то, что у юной "акулы" отсутствовала жабра и она была странно жесткой для мертвой рыбы. Макдэвитт сразу же заметил подлог. Доказательство лежало на полке в его гостиной: пластмассовая игрушка акулы-гоблина, похожая на предполагаемое животное на фотографии. Авторы отказались от своей статьи после того, как МакДавитт и другие исследователи высказали свои опасения.

Ученые, использующие данные социальных сетей для изучения видов, которые были практически уничтожены браконьерством, рискуют подвергнуть этих животных дальнейшему риску. "Если речь идет об очень редком виде, то не стоит обнародовать место, где его можно встретить, поскольку это может быть использовано не по назначению", - говорит Ярич. В связи с этим исследованием возникает знакомая этическая проблема. В мире, перенасыщенном социальными сетями, где частная жизнь сама по себе находится под угрозой, как этично использовать фотографии и видео, предоставленные людьми без их согласия? Пока ученые решают эту проблему путем анонимизации сообщений, размытия фотографий профиля и удаления имен пользователей.

Фотография рыбыМакдавиттам мира требуются месяцы для сбора данных в поисках редко фотографируемого животного. В один прекрасный день искусственный интеллект может упростить эту работу. Фото Мелоди Роббинс.

При этом всегда существует вероятность попадания в массивы данных дезинформации и ложных сведений. Искусственный интеллект (ИИ) может оказаться сложным партнером в этом вопросе. Такие исследователи, как Сбрагалья, нанимают кодеров для разработки моделей машинного обучения для распространения массивных массивов данных о конкретном виде. Они надеются, что эти модели ИИ позволят в считанные часы создавать базы данных фотографий и видеороликов, на составление которых Макдавитту потребовались бы месяцы. Однако в связи с угрожающим распространением искусственно созданных изображений ИИ может также помешать ученым отличать настоящие снимки от поддельных. "Это ужасно", - говорит Сбрагалья. "Но я думаю, что на данный момент до этого еще далеко".


Ветреным июньским днем 2023 года Кайн ныряет в бирюзовые воды у побережья острова Сингкеп, расположенного к югу от места, где Макдавитт обнаружил первый пост о рыбе-клоуне в 2019 году. Вдали вырисовываются горы, покрытые джунглями. Пальмы пьяно склоняются над белыми песчаными пляжами. Симеон и другие ученые наблюдают с борта лодки, как Кайн исчезает в глубине, сжимая в руках пустую литровую бутылку. Стаи коммерческих рыболовных судов усеивают окружающее море, подчеркивая срочность задачи.

Кайн и Симеон собрали здесь образцы для исследования эДНК, которое было проведено благодаря трехлетнему финансированию, предоставленному Фондом Save Our Seas Foundation для поиска рыбы-клина во многом благодаря находкам МакДэвитта. Когда существо плавает в воде, оно теряет генетический материал, который может показать его присутствие, когда будут проанализированы пробы воды, взятые в этом районе. Когда через полгода-год будут получены результаты исследований, ученые надеются, что им удастся определить, где скрывается рыба-клоун. В конечном итоге они надеются убедить правительство Индонезии принять законы, направленные на защиту этого вида. У них есть определенные шансы: чиновники уже обращались к Симеону за советом, где следует ввести более строгие меры защиты исчезающих морских животных.

По мере того как Кайн плывет к океанскому дну, вода становится все более густой от мусора. Он едва видит бутылку в своей руке, когда достигает песчаного дна, отвинчивает крышку и наполняет ее морской водой, которая, как он надеется, содержит следующую подсказку в долгих поисках его команды. Рыба-клоун, возможно, так и останется уменьшающейся мишенью в мутном море, и Кайну еще не доводилось видеть ее живой. Но сейчас, когда он закрывает бутылку и плывет к поверхности, он уверен, что этот вид все еще держится где-то за илом и мусором. МакДавитт продолжает находить свидетельства существования этой рыбы на Facebook, в том числе несколько экземпляров из нового места на побережье Суматран. Все, что остается сделать команде, - это найти их ИРЛ - в реальной жизни.