Инвазия прыгающих червей может быть менее тревожной, чем кажется

Угроза для домовладельцев, возможно, и невелика, но экологи по-прежнему обеспокоены состоянием лесов.

Отредактировано 2023-25-06
большая масса прыгающих червей в ведре сравнивается с размером руки человекаПрыгающие черви двигаются, ведут себя и выглядят иначе, чем европейские дождевые черви. Они также по-разному воздействуют на почву.

Нечто новое охватывает всю страну, и оно находится всего в нескольких дюймах под нашими ногами. Прыгающие черви рода Amynthas появляются по всей территории США, довольно далеко от их родного ареала в Корее и Японии. Весной этого года в новостях сообщалось о появлении новых колоний в штатах Мэн, Миссури и Калифорния, хотя в некоторых штатах этот вид присутствует с конца XIX века.

Эти черви отличаются от своих европейских и североамериканских сородичей, на которых обычно с удовольствием натыкаются садоводы. Клителлиум (кольчатая полоса) у прыгающих червей сероватый и расположен ближе к носу червя. Они держатся в верхних нескольких дюймах почвы, а не роются глубоко в земле, и их длина варьируется от 1,5 до более чем 8 дюймов. И, как следует из их названия, они также двигаются более прыгуче, рывками.

Предполагаемые угрозы варьируются от лишения верхнего слоя почвы питательных веществ до вымирания наших нынешних дождевых червей. Одной из угроз для верхнего слоя почвы является питание червей листовой подстилкой. Если уровень подстилки истощится, Министерство сельского хозяйства США предупреждает, что многим растениям будет трудно выжить. Нашествие прыгающих червей также может увеличить риск эрозии почвы из-за отсутствия связного верхнего слоя почвы.

"Вы хотите избавиться от них, если они у вас есть", - говорит Берни Уильямс, специалист по вредителям и болезням растений из Департамента природных ресурсов штата Висконсин. "Если вы подозреваете, что они есть в вашем саду, или вы видите, что ваша почва становится похожей на кофейную гущу, вы можете взять совок этой почвы, положить его в ведро или контейнер, а затем залить водой. Отстаньте от нее на несколько часов. И если у вас есть коконы прыгающих червей, они всплывут на поверхность воды".

Уильямс говорит, что если коконы европейских земляных червей золотистые и видны невооруженным глазом, то коконы червей-прыгунов гораздо более замаскированы под почву и имеют почти каплевидную форму. Если поместить их между пальцами, они всплывут, как лопнувшие жемчужины боба. Хотя обычно считается, что весна - это сезон вылупления червей, в некоторых штатах, например, в Висконсине, в этом году во время более теплой, чем в среднем, зимы наблюдалось непрерывное вылупление этого неместного вида. После вылупления из кокона ювенильные черви постепенно превращаются во взрослых особей с характерным клителумом.

червь в руке человекаДомовладелец заподозрил заражение червями-прыгунами и сделал снимок для проверки в местном университетском центре. Многие программы рекомендуют делать то же самое. Мэрилин Ларсон

Даже после вылупления взрослых червей их так же легко нейтрализовать. Поскольку черви - относительно нежный вид и для дыхания им необходима влага, содержащаяся в их коже, Уильямс рекомендует поместить взрослых особей в пластиковый пакет на цемент и "соляризировать" их - по сути, высушить на солнце. Ли Фрелих, директор Центра лесной экологии Университета Миннесоты, также рекомендует просто бросать их на тротуар без пакета. В жаркий солнечный день, по его словам, черви погибнут в течение первой минуты после попадания на тротуар. Хотя колонии следует уничтожать, некоторые ученые говорят, что общественность не должна терять сон, думая об этих захватчиках почвы. Уильямс не считает, что черви станут серьезным вредителем американского сельского хозяйства.

"В конце концов, они такие же люди, как и мы. Мы заняли землю; мы переселили земляных червей сюда, в Северную Америку", - говорит Уильямс. "Туда прибывает еще столько [инвазивных видов]. Я не думаю, что прыгающие черви должны мешать вам спать по ночам". Она говорит, что как садовод она научилась сосуществовать с червями.

Фрелих согласен с этим, а также отмечает, что сады и поля могут быть не самыми большими очагами распространения прыгающих червей. В то время как дождевые черви могут уходить в более прохладные подземные области, спасаясь от смертоносных температур выше 84 градусов по Фаренгейту, черви-прыгуны находятся на верхнем уровне почвы и высыхают в жару. Это означает, что по мере дальнейшего распространения червей по США они будут заселять более прохладные и тенистые места, в том числе леса, которые изучает Фрелих.

"То, что мы узнали в ходе моих исследований за последние два года, я думаю, что появятся хорошие способы борьбы с ними в садах или для того, чтобы жить с ними. Но основной ущерб, который они потенциально могут нанести, к сожалению, будет нанесен в лесах", - говорит Фрелих. Когда черви заселяют более холодные стороны холмов и лесную подстилку, верхний уровень почвы становится более подверженным эрозии. Фрелих сообщает, что когда в начале мая на Миннесоту обрушился ливень, верхние 2 дюйма почвы в дендрарии его университета были смыты всего 1,5 дюймами дождя. Вероятно, это произошло из-за недавнего нашествия червей-прыгунов.

"Если [почва] смывается в результате масштабной эрозии, вызванной червями, это представляет угрозу для лесных экосистем в холмистых районах", - говорит Фрелих. Кроме того, саженцы местных растений и деревьев не могут прижиться в такой рыхлой почве, потому что она постоянно смещается, пока они пытаются прорасти и вырасти". Животные, гуляющие вокруг, такие как дикие индейки, которые клюют почву, могут выкорчевать растения".

В конечном счете, Фрелих говорит, что заинтересованные ученые-граждане все еще могут защитить местные леса. Черви-прыгуны могут перемещаться только на несколько сотен футов за год и распространяются в основном через мульчу. Это означает, что городские районы, использующие мульчу в садоводстве или ландшафтном дизайне, на данный момент являются основной мишенью для червей, а не дикие территории.

Однако благодаря поведению человека черви способны расширить свой ареал в США и попасть в более уязвимые экосистемы. "Люди повсюду ловят рыбу в отдаленных районах и берут их туда в качестве рыболовной наживки", - говорит Фрелих. "Мы также опасаемся, что произойдет следующее: люди будут брать мульчу или растения из своего сада в свой домик, заносить туда прыгающих червей, и тогда этот вред может быть нанесен отдаленным лесным массивам".

Советы заядлых садоводов по уничтожению этих захватчиков почвы варьируются от инсектицидов до пластиковых пакетов, а идентификационные таблицы помогают охотникам за червями понять, с каким видом они имеют дело. Фрелих, однако, рекомендует потребителям стараться избегать случайного перемещения червей. Чтобы избежать распространения коконов, мойте инструменты, обувь и шины между природными участками. Перед покупкой мульчи и компоста покупателям следует убедиться, что они были нагреты до температуры более 104 градусов по Фаренгейту, чтобы уничтожить оболочки яиц. При принятии соответствующих мер распространение этих прогрессирующих аннелид может быть замедлено.