Императорские пингвины терпят "беспрецедентную" неудачу в размножении в связи с исчезновением морского льда

К 2100 году 90% колоний императорских пингвинов могут полностью исчезнуть.

Отредактировано 2023-08-26
Два птенца императорского пингвина стоят на морском льду в АнтарктидеИзменение климата является самой большой угрозой для популяций императорских пингвинов.

Южный полюс Земли находится на перепутье климатических изменений: лед Антарктиды быстро тает, а в океане ожидаются постоянные волны тепла. Теперь один из ключевых видов животных оказался в беде. Исследование, опубликованное 24 августа в журнале Communications Earth & Environment, показало, что в некоторых колониях императорских пингвинов произошел беспрецедентный сбой в размножении в том регионе континента, где в 2022 г. произошла полная потеря морского льда.

В четырех из пяти колоний императорских пингвинов, расположенных в море Беллинсгаузена на западной стороне Антарктиды, весной 2022 г. ни один птенец не дожил до успешного оперения. Птенцы императорских пингвинов обычно оперяются в возрасте четырех месяцев, когда у них появляется первый набор водонепроницаемых перьев.

Все исследуемые колонии были обнаружены за последние 14 лет с помощью спутниковых снимков, и ранее в этих популяциях пингвинов был зафиксирован только один случай неудачного размножения.

"Мы наблюдали, как отдельные колонии имеют плохой морской лед и рано распадаются, но самым необычным в этом исследовании является то, что целый регион имеет крайне плохой морской лед", - рассказал PopSci Питер Фретвелл, эксперт по дистанционному зондированию и эколог из Британской антарктической службы и соавтор исследования.

Аналогичным образом, колония пингвинов Halley Bay, которая не была включена в данное исследование и обитает в другой части Антарктиды, не смогла вывести ни одного птенца в период с 2016 по 2019 гг. Эта неудача также была связана с потерей морского льда.

С апреля по январь императорские пингвины обитают на стабильном морском льду, прочно прикрепленном к берегу, или "прикрепленном к суше" льду. Прибыв на выбранное место размножения, пингвины в течение антарктической зимы (май-июнь) откладывают яйца в лед. Яйца вылупляются через 65 дней, но птенцы оперяются только в декабре-январе антарктического лета.

"В этом году лед в море Беллинсгаузена образовался только в конце июня, когда птицы уже должны были нести яйца. Возможно, в будущем этот регион одним из первых станет непригодным для размножения", - говорит Фретвелл.

В период с 2018 по 2022 год 30% из 62 известных колоний императорских пингвинов, обитающих в Антарктиде, пострадали от частичной или полной потери морского льда. Британская антарктическая служба заявила, что трудно сразу связать конкретные экстремальные сезоны с изменением климата, однако на основе современных климатических моделей ожидается более долгосрочное сокращение площади морского льда.

К началу декабря 2022 г. площадь антарктического морского льда сравнялась с предыдущим рекордным минимумом, установленным в 2021 году. Наибольшие потери морского льда наблюдались в центральной и восточной частях моря Беллинсгаузена - 100%.

"Сейчас, в августе 2023 г., площадь морского льда в Антарктиде все еще значительно ниже всех предыдущих рекордов для этого времени года", - говорится в заявлении Кэролайн Холмс, полярного климатолога Британской антарктической службы, не принимавшей участия в исследовании. "В этот период, когда океаны замерзают, мы наблюдаем районы, которые, что удивительно, все еще остаются практически свободными ото льда".

Ранее императорские пингвины реагировали на потерю морского льда тем, что на следующий год перебирались на более стабильное место. Однако эта стратегия не срабатывает, если потеря ледяной среды обитания распространяется на целый регион.

Кроме того, эти популяции не подвергались крупномасштабной охоте, перелову рыбы и другим прямым взаимодействиям с человеком, и изменение климата считается единственным серьезным фактором, влияющим на изменение их численности в долгосрочной перспективе. Более поздние попытки спрогнозировать изменения численности императорских пингвинов дают мрачную картину, показывая, что при сохранении нынешних темпов потепления более 90% колоний к концу текущего столетия окажутся квазиуничтоженными.

Дэниел П. Зиттербарт, физик по образованию и эксперт по дистанционному зондированию императорских пингвинов из Океанографического института Вудс-Хоула, не принимавший участия в исследовании, назвал его очень важным и своевременным.

"Самое печальное, что мы все ожидали этого, но ожидали позже. Это произошло для стольких колоний всего за один год, просто из-за изменения погодных условий", - говорит Зиттербарт в интервью PopSci. "Питер отмечает, что это, скорее всего, связано с Ла-Ниньей и изменением характера ветра, но это исследование может показать нам, как усиление экстремальных явлений может оказать непосредственное влияние на те колонии, которые находятся дальше на севере".

Поскольку в течение следующего столетия ожидается сокращение ареала обитания пингвинов, ученые не уверены, что территории, на которые они переселяются, будут обладать достаточными ресурсами для размещения всех прибывающих пингвинов. Исследования, подобные этому, продолжают бить тревогу по поводу того, что Антарктида и ее дикая природа по-прежнему уязвимы перед экстремальными явлениями.

"Надеемся, что пока это явление годичной давности, и с изменением погодных условий на Эль-Ниньо морской лед в этом и следующем году снова станет таким, каким он обычно бывает", - говорит Зиттербарт. "Но мы все знаем, что в этом году произошло первое событие, равное 6,4 сигма, а это означает, что морской лед в Антарктиде находится на очень низком уровне".