Я заразился Альфа-галом от клеща, а я охотник.

Что нужно знать любителям активного отдыха об аллергии на красное мясо, распространяемой клещами.

Отредактировано 2023-15-06
Фотография дикой природы

Середина августа, мой отец, приятель и я сидим в своих макетах жалюзи, когда очередная стая канадских гусей проносится низко над нашим участком. Когда они идеально выстраиваются, я кричу: "Бери их!", и мы с жадностью начинаем стрелять, выбивая четырех птиц из стаи. К этому времени у нас уже скопилось около 15 гусей, но лимит раннего сезона в Северной Дакоте составляет 15 птиц на человека.

Многие охотники, даже водоплавающие, смотрят на такое количество гусей с оговоркой. Гусиное мясо ценится не так высоко, как, скажем, оленина или лосиная вырезка. Но для меня наша растущая стая гусей выглядит как куча золота. Это потому, что канадский гусь - одно из немногих видов красного мяса, которое я могу есть, не заболевая. У меня синдром Альфа-Гала, клещевое заболевание, которое вызывает у жертвы аллергию на любой продукт из мяса млекопитающих. Это заболевание переносится клещом Lone Star, и оно становится все более распространенным по всей стране (подробнее об этом позже). Для таких охотников, как я, заражение альфа-галом означает, что больше не будет ни лосиных спинок, ни чизбургеров из оленины, ни даже жареных беличьих лапок.

"Ложись и грузись", - кричу я, наблюдая, как над горизонтом появляется еще одна стая гусей. "А вот и еще несколько".

Кошмар начинается

Я начала болеть в декабре. Меня мучила невыносимая боль в желудке, которая начиналась через час или два после почти каждого приема пищи. Иногда мне становилось настолько плохо, что я проводила несколько часов в туалете, вызывая рвоту. В других случаях я чувствовала стеснение в груди, а на коже появлялась крапивница.

Через несколько дней после этого я обратилась к врачу, который провел серию анализов крови (все в норме) и УЗИ желчного пузыря (тоже в норме). После сужения рациона до курицы и риса и дополнительных анализов, проведенных моими врачами, стало ясно, что у меня синдром альфа-гала.

Я провела небольшое исследование и узнала, что моя реакция является относительно легкой в спектре этого состояния. По данным клиники Майо, симптомы аллергии на альфа-гал включают: крапивницу и зуд, отек губ, лица, языка и горла, хрипы или одышку, насморк, боли в животе, диарею, тошноту или рвоту, головные боли и анафилаксию - тяжелую, потенциально смертельную аллергическую реакцию, которая ограничивает дыхание.

Я читала истории о жертвах альфа-гала, которых срочно доставили в отделение неотложной помощи, так как все их тело вздулось, или о тех, кто потерял сознание от отека горла. Я также узнал, что это относительно новое заболевание: Аллергия на мясо была впервые официально описана в 2009 году, согласно журналу The New York Times. На своей информационной странице Центр по контролю заболеваний даже не подтверждает, что болезнь действительно передается клещами. Лекарства не существует. Но я также узнал, что если меня больше не укусит клещ-переносчик, то есть шанс, что моя аллергия со временем пройдет.

Поэтому я исключил красное мясо из своего рациона на всю оставшуюся зиму и весну. К середине лета я набрался смелости и попробовал несколько ломтиков оленины на гриле. Я готовил мясо для своей жены, но шипящий кусок выглядел и пах слишком хорошо, чтобы устоять. Поэтому я проглотил три тонких ломтика средней прожарки и стал ждать. Прошло несколько часов, и я чувствовал себя прекрасно. Прогресс.

Алекс Робинсон рядом с охотниками на гусейАвтор (справа) с друзьями-охотниками и целой стаей гусей в Северной Дакоте.

Адская болезнь клещей

Что же представляет собой это аллергическое заболевание? И как его передают клещи?

Технически, у меня аллергия на сложный сахар, называемый галактоза-альфа-1,3-галактоза, или сокращенно альфа-гал. В июле журнал "Нью-Йорк Таймс" опубликовал подробный отчет об аллергии на мясо млекопитающих, в котором объясняется, как распространяется это аллергическое заболевание. Вот выдержка из отчета "Таймс":

"Когда одинокий звездчатый клещ питается, альфа-гал просачивается из его рта в рану, подвергая иммунную систему жертвы воздействию сахара, побуждая иммунную систему запомнить и преследовать альфа-гал. Но одно лишь воздействие альфа-гала, вероятно, не дает такого результата. [Доктор Скотт] Комминс из Университета Северной Каролины в Чапел-Хилл определил кандидата - фермент в слюне клеща под названием дипептидилпептидаза, который работает как адъювант. Он также часто встречается в яде пчел и ос. Этот фермент, как утверждает Комминс, заставляет иммунную систему воспринимать альфа-гал как угрозу, которая вызывает зуд и отек при аллергической реакции".

Клещи Lone Star наиболее распространены на юго-востоке, где синдром Альфа-Гал более распространен, но большое количество клещей Lone Star было обнаружено на севере до штата Мэн и на западе до Оклахомы, согласно данным клиники Майо. Я живу в Миннесоте, где популяции клещей "Одинокой звезды" еще не сформировались, но, несмотря на это, случаи альфа-гала стали появляться здесь с 2017 года.

Некоторые исследователи считают, что болезнь может распространяться не только клещом Одинокой звезды.

"Я думаю, что большинство этих аллергических реакций связано с клещами Одинокой звезды, но это не объясняет проблемы, которые мы имеем в Австралии", - говорит Комминс в подкасте на своем сайте. "Люди, о которых мы знаем в южной Швеции... имеют такую же аллергию, но у них нет клещей Одинокой звезды. Поэтому один из мифов... состоит в том, что клещи Одинокой звезды - единственная причина, и это, конечно, неправда".

Поскольку численность клещей продолжает расти по всей стране, исследователи ожидают увидеть больше случаев синдрома Альфа-Гал в еще большем количестве мест.

гусиные грудки в вакуумной упаковкеЗапечатанные в вакууме гусиные грудки готовы к отправке в морозильную камеру.

Новый взгляд на дичь

В некотором смысле, заразиться болезнью Альфа-Гала лучше, если вы охотник. У меня есть доступ к большому количеству мяса диких уток и гусей, которое (при правильном уходе и приготовлении) может стать убийственной заменой красному мясу. Не верите мне? Попробуйте этот рецепт рождественского гуся sous-vide, этот рецепт рамена из дикой утки или это руководство о том, как поднять приготовление канадского гуся на новый уровень.

С другой стороны, мое затруднительное положение делает охоту на крупную дичь более сложной. Я охочусь на оленей с 12 лет, и одна из вещей, которую я всегда любил, - это морозильник, полный оленины после удачной охоты. Так собираюсь ли я отменить этот олений сезон? Нет, черт возьми. Конечно, я охочусь на оленей ради мяса, но еще больше я делаю это ради опыта. Я заполню свою морозильную камеру утками и гусями, а сезон охоты на оленей проведу, наслаждаясь самой охотой.

Кроме того, у меня есть большая расширенная семья любителей дичи, а также несколько друзей из города, которые не прочь отведать жаркого из оленины и стейков. Кроме того, есть множество отличных программ по сбору оленины, которые превращают оленей в еду для тех, кто в ней нуждается. Одной из причин распространения клещей и клещевых заболеваний, по мнению исследователей, является рост популяции белохвостых оленей (которые переносят размножающихся клещей) в городских и пригородных районах. Если я убью пару оленей в районах с высокой численностью популяции и пожертвую мясо тем, кто в нем нуждается, это будет мой маленький способ помочь восстановить естественный баланс вещей. Возможно, это даже заработает мне хорошую карму у оленьих богов.

Я по-прежнему считаю себя охотником за мясом, но этой осенью я просто передам мясо кому-нибудь другому. А когда я в следующий раз буду жарить на гриле оленину для своей жены, я, возможно, даже попробую четыре ломтика.