GPS-ошейники помогают исследователям дикой природы ответить на важные вопросы

Вот как GPS-определение, финансируемое охотниками, влияет на управление крупной дичью на западе.

Отредактировано 2023-25-06
группа людей помечающих дорогого человека ошейникомОбычно хаггерами становятся добровольцы, желающие близко пообщаться с дикими животными. Они должны удерживать животных всем телом, пока ученые прикрепляют к ним GPS-ошейники.

Во время обхода диких животных на горе находятся два типа людей. Бегуны и обнимающиеся. Я - обниматель, интенсивный обниматель, и я должен обнимать до тех пор, пока не появится бегун. Я помогаю Департаменту рыбной ловли и дичи штата Айдахо отлавливать крупных животных. Моя работа заключается в том, чтобы держать лань оленя-мула, крепко обхватив ее руками, до тех пор, пока биолог, или бегун, не придет, чтобы снять с нее ошейник. Два фута снега смягчили мое падение, когда я прыгнул на оленя, но это также задерживает биологов. Поэтому я обнимаюсь изо всех сил. Лань в боевом режиме. Она кричит мне в лицо - похоже на голос козы - и я знаю, что сейчас будет удар. Я крепко сжимаю ее, закрываю глаза и прячу лицо в меху.

Чтобы надеть на оленя GPS-ошейник стоимостью 800 долларов, требуется 10 минут. За это время животное также взвешивают, измеряют и метят. Всего десять минут умилительных ласк, а затем олень убегает, надев новое ожерелье. Это ожерелье посылает кучу точек местонахождения на годы вперед, что является той информацией, которая полезна биологам и, в свою очередь, охотникам.

Вертолет пролетает над склоном холма, покрытым снегом.При ловле сетями пилот вертолета летает на небольшой высоте, направляя диких животных в сети для отлова. Операция проводится при наличии снега на земле для дополнительной защиты во время падения. Крис Миллгейт/www.tightlinemedia.com

Чтобы узнать больше о том, как подобная технология приводит к вашей следующей добыче, мы поговорили с Дэрилом Лутцем, координатором по управлению дикой природой Департамента охоты и рыболовства штата Вайоминг, и Джоном Рэйчеллом, менеджером по охоте Департамента рыболовства и дичи штата Айдахо.

Айдахо и Вайоминг имеют общую границу, но дикая природа не признает границ, поэтому животные, помеченные ошейником в одном штате, могут оказаться в соседнем штате, особенно в экосистеме Большого Йеллоустоуна (GYE). В GYE входят Йеллоустонский национальный парк и Национальный парк Гранд-Тетон, а также части штатов Айдахо, Монтана и Вайоминг. Животные, помеченные для исследований в GYE, предпочитают длинные миграционные маршруты. Это одна из тех вещей, которые мы теперь знаем благодаря ошейникам.

Вот пять вопросов, на которые отвечают GPS-ошейники для исследователей дикой природы.

Куда уходят животные

Основным стимулом для ошейникования диких животных является отслеживание перемещения. До появления GPS исследователи знали, что животные перемещаются между точками А и Б, но когда именно и как - было неизвестно. Теперь мы знаем, что для крупной дичи, особенно на Западе, существуют особые миграционные коридоры, которые являются протяженными и сложными.

Вайоминг с размахом взялся за обнаружение маршрутов миграции. В 2013 году исследователи задокументировали миграцию оленей, установив камеры слежения вдоль маршрута, нанесенного на карту с помощью точек, передаваемых через GPS-ошейники. Это было новаторское научное и визуальное исследование.

"[Отслеживание миграции] обеспечивает долгосрочную устойчивость стада, в котором заинтересованы охотники", - говорит Лутц. "Сохранение миграционных коридоров и возможности доступа к важным местам обитания гарантирует охотникам, что они и дальше будут иметь возможность охотиться".

Сколько животных обитает на ландшафте

Ошейники в стаде помогают исследователям дикой природы более точно оценить, сколько животных находится на горе. Как и Вайоминг, Айдахо составляет карты миграционных маршрутов на основе данных, передаваемых с GPS-ошейников. Они также летают на самолетах над зимним ареалом, чтобы подсчитать животных, когда они чаще всего собираются в кучки.

Сопряжение данных ошейников с данными полетов позволяет получить более точные оценки популяции. Оценки популяции определяют потенциал добычи. Именно это интересует охотников. Установление сезонов на основе более точной информации означает, что количество охотников на холме не будет превышать потенциал добычи.

Олень с ошейником и меткой.Пойманные дикие животные за 10 минут получают три вещи: повязку на глаза, ушную бирку и GPS-ошейник. Отслеживаемые ошейники помогают ученым устанавливать охотничьи сезоны. Крис Миллгейт/www.tightlinemedia.com

Зная о низкой численности до начала охоты, руководители охотничьих хозяйств могут скорректировать сезон или лимит пакетов. Это может изменить место и время охоты, но позволит не тратить время и деньги. Это приводит к меньшему разочарованию на охоте.

"Самое ценное для нас - это наблюдение за выживанием животных, которых мы ошейниковали. Какой процент выживает в течение года", - говорит Рэйчел. "Мы расставляем ошейники, чтобы иметь представление о том, какова жизнь животных на большой территории".

Чтобы посчитать стадо, нужно его найти, и в этом всегда помогали ошейники. В 1980-х годах использовались ошейники с УКВ (очень высокой частотой). Они требовали присутствия человека на земле, отслеживающего сигналы с помощью радиоантенн. Эти первые ошейники, наряду с воздушными съемками, позволили создать модели популяции, которые используются и сегодня. Но это было более трудоемко, чем GPS-ошейники, которые передают данные через спутник в офисы.

Ошейники УКВ служат той же цели, что и черные овцы для пастухов. На каждые 100 белых овец приходится одна черная. В стаде из 500 овец быстрее сосчитать пять черных овец, чем все 500 овец. Кроме того, если вы знаете, как поживает черная овца (ошейник), вы имеете довольно хорошее представление о том, как поживает остальное стадо. Если половина черных овец умирает, значит, что-то не так со всем стадом, и пора отправляться на землю и посмотреть, что происходит.

GPS-ошейники отслеживают гораздо больше, чем популяцию, но популяция была первоначальной целью, и она продолжает оставаться важным прогнозом урожая по мере развития технологий и совершенствования моделей.

Олень, помеченный оленьим ошейником.GPS-ошейники помогают исследователям узнать, как олени и другие животные используют свой летний ареал. Wildlife GMBH/Alamy

Как мигрирующие животные используют ландшафт

Наложите точки GPS-данных на топографическую карту, и вы заметите, что они расположены неравномерно. Это потому, что животные не передвигаются с одинаковой скоростью без остановки. Скопление точек, расположенных друг на друге, является обычным явлением и указывает на остановку - место, где животные едят и отдыхают. Мигрирующая крупная дичь полагается на остановки на суше так же, как мигрирующие водоплавающие птицы полагаются на водоемы. Если вы знаете, какой корм доступен на конкретной стоянке, вы знаете, чем питаются животные. Вы также знаете, когда они не едят.

Когда в августе 2016 года лесной пожар уничтожил почти 75% территории WMA Tex Creek в Айдахо, пища для диких пастбищ тоже сгорела. Когда четыре месяца спустя выпал снег, оленям и лосям, мигрирующим в Текс, нечего было есть, когда они достигли своего задокументированного зимнего ареала. Исследователи знали, что животные придут. Об этом им сообщили ошейники. Но животные не знали, что придут на бесплодную почву. Травы и кустарники сгорели. Стоянка исчезла.

Чтобы не допустить проникновения этих диких животных на сельскохозяйственные угодья, Департамент рыбы и дичи штата Айдахо разложил сено. Это позволило удержать стада в одном месте и избежать неприятностей. Департамент также ввел чрезвычайную охоту, поскольку даже при наличии сена некоторые животные будут голодать. Сбор урожая, когда животные здоровы, предпочтительнее, чем позволить им умереть от голода. С тех пор сенокосы и чрезвычайные охоты не проводились в Тексе, но знание того, что будет, помогло менеджерам справиться с ситуацией в режиме реального времени, а не реагировать на нее несколько лет спустя, когда охотники не смогли собрать урожай.

"Нам пришлось применить более широкий подход, основанный на десятках тысяч точек, чтобы лучше понять, как олени используют ландшафт", - говорит Рэйчел. "Знание того, где олени находятся во время охотничьего сезона по сравнению с тем, где мы их считаем на зимних пастбищах, абсолютно необходимо, но также важно понимать, где они находятся летом".

Следить за дикими животными на летних угодьях важно, потому что от этого зависит, насколько хорошо они перенесут зиму. Когда естественные источники пищи исчезают в летнем дыму, как это обычно происходит в сезон лесных пожаров, стада либо меняют свой ареал, либо голодают. Поскольку так много животных, от тетеревов до гризли, помечены ошейниками, их остановки и то, чем они питаются, начинают создавать сетку данных по освоенным и неосвоенным территориям. Когда огонь уничтожает территорию, исследователи уже знают, какие животные пострадают, основываясь на конкретной истории ошейников.

Сколько животных погибает

В Вайоминге в настоящее время ошейниками охвачено около 2 300 животных. В Айдахо - почти 2 000. Большая часть обоих показателей включает оленей и лосей, а также несколько десятков бигхорнов, лосей, лошадей, львов, волков и медведей. Когда ошейниковое животное не двигается в течение длительного периода времени, сигнал GPS изменяется (подобно тому, как кардиомонитор в скорой помощи переключается с непрерывного звукового сигнала на ровную линию). Когда это происходит, это означает одно из двух: ошейник слетел или животное мертво.

"В суровые зимы их можно найти свернувшимися и тощими", - говорит Рейчел. "Когда у нас большие потери из-за недоедания, мы знаем, что у нас суровая зима, без необходимости проводить летный осмотр".

оленя, завернутого в повязку.Повязки, похожие на мягкий рукав футболки, закрывают глаза животного во время отлова. Это защищает их глаза во время хаоса, а также успокаивает их. Kris Millgate/www.tightlinemedia.com

Летные учеты обычно проводятся с периодичностью от трех до пяти лет. До появления GPS-ошейников организаторы сезона должны были ждать этих исследований, чтобы соответствующим образом скорректировать лимиты на добычу. Если плохая зима убивала достаточно животных, чтобы повлиять на лимиты, они узнавали об этом слишком поздно.

"Мы знали, что [до появления GPS-ошейников] зима была хреновой, и люди сообщали об обнаружении зимних жертв, но у нас не было реального подсчета воздействия до следующей осени, когда [успех охоты] становился все меньше", - говорит Рэйчел. "Иногда это было довольно отрезвляюще. В 90-е годы мы не оценили серьезность зимних потерь. Мы потеряли значительную часть популяций и не отреагировали на это".

Теперь исследования, полученные с помощью GPS-ошейников, позволяют быстрее реагировать на ситуацию. Зимой 2016-17 годов Айдахо был засыпан снегом. Он лежал глубоко и оставался надолго. Только 41 процент оленят, помеченных ошейниками, дожили до 31 марта 2017 года. Это был сезон ужасных возвратов, пострадавших от рук матери-природы, но департамент сразу же это понял.

Поскольку к весне 2017 года более половины ошейников погибло, Департамент рыбы и дичи штата Айдахо принял ответные меры. Осенью 2017 года они сократили охоту в некоторых районах и полностью отменили ее в других. Вот как быстрое реагирование на зимние условия и данные о смертности в режиме реального времени в конечном итоге помогают охотникам.

Читать далее: Новые исследования белохвостых животных, которые помогут вам пометить утку

Нерезиденты и резиденты могут найти информацию о том, какой будет охота в конкретном регионе в будущем, изучив ежегодные отчеты о дикой природе, доступные для общественности. Данные об ошейниках, полетах, выживаемости и статистике урожая в Айдахо можно найти начиная с 1970-х годов. Охотники могут избежать подачи заявок на участие в жеребьевке в районах с низкой концентрацией животных, изучив данные о смертности или исключив районы, где в предыдущие годы наблюдались засухи или плохие зимы.

"Это совершенно новый мир использования ландшафта и того, как мы, люди, будь то охота или развитие, влияем на дикую природу", - говорит Лутц. "Наша способность находить баланс между использованием ландшафта и сохранением животных на нем только улучшается".

Сколько животных рождается

В то время как сигналы о местонахождении и смертности, получаемые с помощью GPS-ошейников, полезны для взрослых животных, исследователи применяют еще более глубокий подход к ягнятам бигхорнов. Предполагается, что респираторное заболевание стало причиной хронического сокращения численности бигхорнов в Вайоминге за последние 30 лет, поэтому важно внимательно следить за рождаемостью овец. Чтобы опередить болезнь, исследователи вживляют передатчики овцам. Когда овца рожает ягненка, она также рожает передатчик, который посылает сигнал исследователям.

Баран бигхорн на снегу.Окольцованная самка бигхорна в Йеллоустонском национальном парке. Chritine Ney/Alamy

"Теперь вы спрашиваете: "Зачем нам это знать?"". говорит Лутц. "Ну, это дает нам возможность надеть ошейник на ягненка. Мы можем добраться до маленького жучка до того, как не сможем его поймать. Команда выезжает на место как можно быстрее. Они отлавливают его вручную и надевают на ягненка ошейник меньшего размера на первые несколько месяцев жизни, чтобы определить, как он себя чувствует. Если он не выживает, мы как можно скорее возвращаемся к этому ошейнику, потому что он посылает сигнал о смертности".

Более половины ягнят, на которых были надеты ошейники в 2019 году, умерли от пневмонии. Вайоминг знает об этом, потому что бригады проследили сигналы смертности по тушам, на которые были надеты ошейники. Эти туши были отправлены в лабораторию штата для некропсии. После подтверждения причины смерти исследователи планируют увеличить размер выборки еще на два года, а также попытаться лучше понять, откуда исходит причина смерти, чтобы принять меры. Если выживет больше ягнят, будет больше взрослых особей, пригодных для охоты.

"Большинство охотников заинтересованы в сохранении природы", - говорит Лутц. "Они хотят знать столько же, сколько и мы. Они хотят знать, почему овец не так много, как раньше. И это их деньги финансируют эту работу".

Олень-мул убегает после установки GPS-ошейника.Лань мулового оленя убегает после установки GPS-ошейника. Крис Миллгейт/www.tightlinemedia.com

Охотничьи доллары заплачены за то, чтобы ошейник был закреплен на шее оленя, которого я обнимаю. Устройство GPS уже посылает сигнал, поэтому первая точка местонахождения оленя также находится там, где лежу я. Быстрым движением в два шага я разворачиваю руки и ноги, одновременно поворачивая туловище и лицо в сторону от действия. Олень вскакивает на ноги и бежит через заросли шалфея. Его живот, все еще толстый от летнего корма, подпрыгивает между передними и задними ногами, когда он устремляется прочь от людской толпы. Это хороший знак. Он означает, что у этого мули достаточно жировых запасов, чтобы пережить остаток зимы.

Если вы собираете урожай с ошейника

Вы можете законно добыть животное с ошейником во время охотничьего сезона, но органы охраны дикой природы просят вас сдать ошейник. GPS-устройства стоят от $800 до $2 000 каждое в зависимости от того, насколько они программируемы. Кроме того, данные хранятся на ошейниках, и их можно перепрограммировать для другого цикла полевых работ на другом животном.